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Aaron Donald geht in den Ruhestand: Ist die Rams-Legende der beste DT aller Zeiten?

Los Angeles Rams Defensive Tackle Aaron Donald, dreimaliger NFL Defensive Player of the Year und achtmaliger All-Pro der ersten Mannschaft, geht in den Ruhestand. Gerüchten zufolge erwägt Donald, der im Mai 33 Jahre alt wird, in den letzten beiden Spielzeiten seinen Rücktritt, aber es handelt sich um einen Spieler, der ausscheidet, während er auf seiner Position noch an der Spitze der Liga steht.

Donald wird ohne Fragen in die Pro Football Hall of Fame aufgenommen, aber die bessere Frage nach seinem Ruhestand könnte sein, ob er der beste Defensive Tackle ist, der jemals in der NFL gespielt hat. Ich denke, die Antwort ist ja. Das einzige Argument ist, ob Sie die Langlebigkeit von jemandem wie Hall of Famer Alan Page bevorzugen, der 15 Saisons lang für die Vikings and Bears in der Liga spielte, statt 10 wie Donald.

Historische Vergleiche mit Donald können schwierig sein, da viele andere großartige Innenverteidiger vor der Ära der fortgeschrittenen Statistiken spielten. Für Spieler wie Warren Sapp und Cortez Kennedy gibt es im Profifußball keine Druckwerte oder Konzentrationsgrade. Wir haben nicht einmal vertrauenswürdige Tackle-Nummern für Spieler vor den 90ern wie Paige und Cowboy Hall of Famer Bob Lilly. Allerdings hat, soweit wir wissen, seit zehn Jahren kein Defensive Tackle den Höhepunkt erreicht, den Donald bei den Rams genossen hat.

Nur zwei andere Spieler wurden dreimal zum Defensivspieler des Jahres gekürt: JJ Watt und Lawrence Taylor. Nur zwei weitere Verteidiger haben es acht Mal in das All-Pro-Team von Associated Press geschafft: Reggie White und Bruce Smith. Andere Defensive Linemen, die länger spielten, erreichten mehr Pro Bowls als Donald, aber keiner von ihnen wurde in jeder Saison, die er spielte, für den Pro Bowl ausgewählt. Nur Donald und Barry Sanders spielten mindestens 10 Saisons in der NFL und schafften es in jeder davon in den Pro Bowl.

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Donalds 20,5 Sacks im Jahr 2018 sind die meisten für einen hauptsächlich defensiven Tackle seit 1982, als die Zählung einzelner Sacks offiziell begann. Mit insgesamt 111 Sacks in seiner Karriere liegt Donald in der Defensive Tackles an zweiter Stelle hinter John Randle mit 137,5 Sacks in 14 NFL-Saisons.

Ein gutes historisches Maß für den Wert eines Spielers ist die Approximate Value-Skala von Pro Football Reference. Mit insgesamt 153 AV liegt Donald hinter Paige und Merlin Olsen auf dem dritten Platz unter den als Defensive Tackles aufgeführten Spielern. Aber denken Sie daran, Donald spielte 10 Saisons, während Paige und Olsen 15 Saisons spielten. Sein Durchschnitt von 15,3 AV pro Jahr liegt mit Abstand auf Platz 1, wobei Paige mit 13,1 auf dem zweiten Platz liegt.

Hier ist ein Blick auf die besten Innenverteidiger basierend auf AV für jede Saison. Ich habe Spieler wie Smith und Watt einbezogen, die wohl Pass-Rusher waren, aber in einer 3-4-Aufstellung Defensive End spielten, was Donald einen Teil seiner Karriere bei den Rams gespielt hat. Sie sind immer noch hinter Donald her.

Donald führt an, nachdem er 2023 erneut zum All-Pro der ersten Mannschaft ernannt wurde. In der vergangenen Saison führte er erneut alle Defensiv-Tackles mit einer Pass-Rush-Siegesquote von 19,9 % an und fügte seiner Karriere insgesamt acht weitere Sacks hinzu. Donald wird wahrscheinlich noch zwei oder drei weitere großartige Saisons haben, wenn er das Spiel verlässt.

Ob es sich um Statistiken oder insbesondere um die Auszeichnungen handelt, die ihm jedes Jahr von seinen Zuschauern zuteil werden, Donald ist der Beste, der jemals seine Position in der NFL gespielt hat. Er wird schmerzlich vermisst werden, außer von NFL-Quarterbacks und Offensive Linemen.

Mareike Kunze

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