August 13, 2022

Kreuznacher Rundschau

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2022 MLB All-Star Game – Wie jeder Home Run Derby-Spieler seinen Pitcher auswählte

2022 MLB All-Star Game – Wie jeder Home Run Derby-Spieler seinen Pitcher auswählte

Kory Seeger Er rief seinen Vater am Donnerstag an, um Jeff Seeger zu fragen, wie lange es her sei, dass er Schlagtraining abgeliefert habe. Das mag eine seltsame Frage gewesen sein, aber es gab einen ganz besonderen Grund dafür: Corey wollte, dass sein Vater beim Home Run Derby zu ihm geht.

Jeff Seeger sagte nicht sofort ja. Stattdessen fuhr er zwei Meilen zur Northwest Cabarrus High School, wo er seinen Söhnen in Käfigen, zu denen die Seagers einen Schlüssel hatten, eine Million Stunden Schlagtraining zuwarf. Jeff Seeger lockerte seinen Arm – und schien sich wohl zu fühlen, als er Corey schnell noch einmal anrief, um ihm seine Zustimmung zu geben.

Seager, möglicherweise der Publikumsliebling im Dodger Stadium im Derby, kehrt zum ersten Mal seit seiner Unterzeichnung als Free Agent bei den Texas Rangers in der Nebensaison nach Los Angeles zurück. Er wird ein tiefes Verständnis dafür haben, wie sich der Ball an einem heißen Tag in Kalifornien am späten Nachmittag bewegt. Er wird von bekannten Gesichtern umgeben sein, von Sicherheitspersonal bis hin zu Clubbesuchern. Aber der befriedigendste Teil der Veranstaltung ist für Seager, den Moment mit seinem Vater zu teilen. „Es hat mich wahrscheinlich mehr als alles andere in meinem Leben aus der Fassung gebracht“, sagte Corey diese Woche in einem Telefongespräch. „Du tust, was dir am angenehmsten ist.“

„Das wird in vielerlei Hinsicht ein wirklich aufregender Moment.“

Als Corey 2016 in San Diego wieder ins Derby zurückkehrte, warf ihn Jeff Seeger ebenfalls hinein. Corey erinnert sich, dass sein Vater anfangs sehr nervös war, „aber dann irgendwie verschlossen war“.

Als letzter bestätigter Fahrer, nur 72 Stunden vor dem Derby, hatte Seeger nicht vor, zu trainieren, sich wieder mit dem Tempo der Veranstaltung vertraut zu machen, der Erschöpfung, die viele Konkurrenten überwältigt. „Nein, ich gehe nur auf den Flügel“, sagte er, fügte aber hinzu: „Ich werde auf jeden Fall versuchen, den Ball zu ziehen.“

Zusammenfassung einiger Pläne und Pitches für andere Home Run Derby-Spieler:

Für einen Batter, der die Kunst des Home Run Derbys wie kein anderer Spieler zu beherrschen schien, gab es keinen Zweifel, wer ihn auswählen würde, um ihn zu fangen – der Mann, der als Industriestandard für Schlagübungen angesehen werden könnte, 65 Jahre alt Dave Gauß.

Im Jahr 2021 war Gauss der Mets-Trainer und half Alonso, das Colorado-Derby zu dominieren. Nachdem die Mets den Manager und den größten Teil ihres Trainerstabs gewechselt hatten, nahm Gauss einen Job bei den Washington Nationals an. Aber Alonso kam während des Frühlingstrainings auf ihn zu, um sicherzustellen, dass Gauß erneut auf ihn wirft, wenn Alonso zum Derby zurückkehrt.

Tatsächlich war Alonsos Teamkollege Jeff McNeillWer hat die Nachricht zuerst an Gauss weitergegeben? Du weißt also, dass Pete dich noch einmal fragen wird“, sagte McNeill.

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Gauss hat eine lange Geschichte im Derby. Er und Clint Heerdel warfen 1999 zu All-Hittern, als das Event im Fenway Park stattfand, und nachdem er letzten Sommer mit Alonso angetreten war, wurde Gauss gebeten, im Derby X für Baseball-Hitter der Major League zu werfen. Gauss war Anfang dieses Jahres in London und soll in den kommenden Monaten Reisen nach Südkorea und Mexiko unternehmen.

Seine Fähigkeit, bei Schlagdrills beständig zu werfen, „hat mich im Spiel gehalten“, sagte Gauss lachend. Ich verkleide mich nicht als Wally the Green Monster, und ich muss im Chiefs-Rennen nicht Abraham Lincoln sein.

Das Derby-Wurferlebnis wurde bereichert, indem die Erfahrung mit Alonso geteilt wurde, dessen Gauss und seine Familie sich umarmt haben. „Er ist ein Mann von Qualität, gut in der Branche“, sagte Gauss.


Wie Alonso hat auch Soto deutlich gemacht, dass sein Ziel der Sieg ist. Letztes Jahr kam Soto heraus Shuhei Ohtani in einem wilden Erstrundenspiel, und was er aus dieser Nacht gelernt hat, wird seinen Stil im diesjährigen Derby beeinflussen. „Ich werde dasselbe tun wie letztes Jahr – nicht versuchen, die Mondschüsse zu treffen“, sagte er. „Ich werde konsequent sein [with my swing]. „

Die urbane Legende rund um das Derby besagt, dass Schläger während der Veranstaltung manchmal ihre Schwünge verderben und die Teilnehmer dazu zwingen, die Art von hastigen Hacks zu nehmen, die sie in ihren täglichen Vorbereitungen noch nie gemacht haben. Aber Soto erklärte letztes Jahr, dass er das Gefühl hatte, dass ihm das Derby geholfen habe, als er in der zweiten Hälfte aggressiv wurde und auf der Strecke schwang, als Soto einen Schrägstrich von 0,333/0,485/0,601 erzielte. Diese Erfahrung hat Soto dazu gebracht, sich voll und ganz an der diesjährigen Veranstaltung zu beteiligen, und er hat Jorge Mejia gebeten, für ihn zu pitchen. Er hat intensiv mit Soto zusammengearbeitet; Die beiden lernten sich kennen, als Soto 17 Jahre alt war. „Er war in der Nebensaison mein Schlagtrainer“, sagte Soto.

Soto sagte, Mejias Wurf erlaube ihm, den Ball gut zu sehen – Dreiviertelbewegung, nicht zu hoch und nicht zu tief. „Es ist sehr genau“, sagte Soto.


Rodriguez ist 21 und gehört zu den jüngsten Teilnehmern in der Geschichte des Home Run Derbys, aber er wurde oft genug gefragt, um eines zu wissen: Er wird sich keine Gedanken über die Entfernung machen, sondern nur den Zaun räumen. „Ich werde nicht versuchen, den Ball so weit zu schlagen“, sagte er am Telefon. Stattdessen hofft er, im Strafraum genügend Spielfeld zu haben, damit er den Ball konstant in die Luft und über den Zaun bringen kann, während er gleichzeitig etwas Energie spart, um den Schwüngen zu folgen.

Rodriguez‘ Ziel war es, über das Wochenende zu trainieren, zumindest um die zeitgesteuerte Form auszuprobieren, um zu verstehen, wie es war. Sein Schlagmann Franmi Peña war am Wochenende in Texas, mit einem Spind neben Rodriguez, als Teil ihrer Vorbereitung auf das Derby.

Die Familie Peña betreibt eine Baseball-Akademie in der Dominikanischen Republik, und Rodriguez sagte, dass er ohne Franmi und seinen Vater nicht glauben würde, dass er an der Veranstaltung teilnehmen würde. Peña spielte vor einem Jahrzehnt in kleineren Ligen bei den Organisationen Rockies und Brewers und diente die meiste Zeit als Falle. Einige der besten Schützen sind aufgrund ihrer kurzen und präzisen Armbewegung ehemalige Angler. Rodriguez sagte, Peña werfe ihn oft ins Schlagtraining, und er sei sehr konstant.

Natürlich ist das Wurftraining anders, wenn Sie auf einem Fußballfeld sind, das so voll sein wird, wie es am Montag im Dodger Stadium sein wird, eine Tatsache, die Rodriguez zugab. Im Laufe der Jahre haben angespannte und manchmal ungenaue Bowler Derby-Teilnehmer sabotiert. „Aber er ist bereit dafür“, sagte Rodriguez.


Einige der Konkurrenten glauben, dass Erfahrung entscheidend sein wird, um Alonso zu besiegen, und niemand hat mehr Derby-Erfahrung als Pujols, der zum fünften Mal an der Veranstaltung teilnimmt. Er würde einen Derby-Rekord aufstellen – mit 42 Jahren und 183 Tagen ist er mehr als zwei Jahre älter als Barry Bonds, der 39 Jahre und 353 Tage alt war, als er 2004 das Halbfinale erreichte.

Die Pujols sind auch 8 Jahre älter als der ältere Sieger Dave Parker, der 34 Jahre alt war, als er 1985 seine Schwünge nahm – ebenso haben die Pujols die meisten Rennen auf heimischem Boden (685) aller Konkurrenten zu dieser Zeit.

Pujols bat Kleininger Teran, den Catcher der Cardinals und regelmäßigen Werfer beim Schlagtraining, für ihn zu werfen.


Vor zwei Wochen schien Schwarber im Derby zum Schwingen geneigt zu sein. Aber als er erkannte, dass das Event die besten Power-Hitter brauchte, änderte er seine Meinung. Bevor er einen letzten Anruf tätigte, rief er den Batter Training Shooter an, den er 2018 geworfen hatte, als er fast in die Nähe kam Bryce Harper in Washington. Mike Sanicola spielte für die University of Miami und warf Schwarber in der Nebensaison. Schwarber und andere bezeichnen es als Geld, weil seine Schlagpraxis so konstant ist.

„Willst du das tun?“ fragte Schwarber.

Money antwortete: „Sicher.“

Was Schwarber 2018 über Sanicola gelernt hat, sagte er, ist, dass Sannicola „im Moment nicht überholt wird. Er ist sehr selbstbewusst.“

Schwarber sagte, was er sich ausgedacht hat, ist, dass er nicht wirklich versuchen muss, jeden einzelnen Wurf zu treffen. Stattdessen ist es am besten, geduldig zu sein und auf den Plätzen, die er fahren kann, zu Hause zu bleiben. „Vielleicht ist ein kontinuierlicher Schwung nicht die beste Strategie“, sagte er. „Aber versteh mich nicht falsch, du wirst schnell laufen.“

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Schwarber traf in diesem Jahr hauptsächlich mit der linken Hand den Ball, als er hinter Harper Zweiter wurde, aber dieses Mal dachte er, er würde versuchen, den Ball in die Mitte oder in die rechte Mitte zu schieben. Schöner Ort? „Irgendwo in der Streikzone“, sagte er lachend. „Zielen Sie auf die Mitte, und wir fangen dort an.“


Die meisten Derby-Spieler werden versuchen, einen Teil des Parks anzuvisieren – wie z Tod Fraser, der versuchte, alle Tonhöhen nach links zu ziehen. Doch als Acuña 2019 im Derby den richtigen Kick erzielte, unterschied er sich von anderen Konkurrenten, indem er den Ball in alle Richtungen schoss. „Er hat Stärke auf dem gegnerischen Platz und kann eine Show machen“, sagte Braves-Trainer Thomas Perez.

Es war Perez, der Acuña in diesem Jahr ein Angebot machte – ein Venezolaner, der einem anderen Venezolaner ein Angebot machte – und wird erneut in Los Angeles sprechen. Er und Acuña haben wochenlang darüber gesprochen, zu dem Event zurückzukehren, und vor ungefähr drei Wochen erhielt der Braves-Spieler offiziell die Einladung. „Jeder in meinem Land wird zuschauen“, sagte Perez, der Acuña im täglichen Programm der Braves Schlagtraining gibt. „Ich hoffe, wir können es richtig machen, und es wird so viel Spaß für die Fans, für unser Land.“

Acuña und Perez einigten sich darauf, am Wochenende in Washington etwas mehr zu üben – eine bestimmte Minute. Der optimale Punkt, den Perez für seine Arbeit in Acuña anstrebt: nur ein bisschen drinnen, ein bisschen oben in der Streikzone.


Wie Ramirez durch einen Dolmetscher erklärte, war das Derby etwas, was er schon immer machen wollte, teilweise für seine Umgebung, für seine Mutter. „Meine Familie wollte unbedingt, dass ich das mache“, sagte er.

Und der Werfer kann auch ein Familienmitglied sein. Vor über einem Jahrzehnt hatte Junior Betances von einem Freund viel über seinen Neffen und sein eigenes Talent im Baseball gehört, also fanden die Betances etwas Zeit, um auf den Jungen aufzupassen. Das war das erste Mal, dass er Ramirez sah, damals war er 17 Jahre alt.

Als nächstes arbeitete Betance in seiner Rolle als Minor League Hit Coach mit Ramirez zusammen und betreute ihn im professionellen Baseball. Angesichts all dieser geteilten Geschichte wandte sich Ramirez letzte Woche an Betance, der jetzt für das Double-A-Team der Guardians arbeitet, und fragte ihn, ob er das Derby werfen wolle. Für die Betances war es ein emotionaler Moment.

„Es ist unglaublich“, sagte Bettance. „Ich bin sehr aufgeregt, und ich schätze es wirklich.“