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10 essentielle Gordon Lightfoot-Songs

Bob Dylan nannte Gordon Lightfoot einst einen seiner Lieblingssongwriter und nannte den Musiker bei seiner Aufnahme in die Canadian Music Hall of Fame im Jahr 1986 „eine Person von seltenem Talent“. Auf Dylans 1970er Album „Self Portrait“ nahm er sogar Lightfoots Early auf Regenmorgen“ und der Respekt beruhte auf Gegenseitigkeit – Lightfoot hörte Dylans Liedern aufmerksam zu, was ihm „eine direktere Herangehensweise, eine Abkehr von Liebesliedern“ einflößte. er sagte einmal.

In einer ausgedehnten Karriere, die von der Greenwich Village-Musik und dem Laurel Canyon-Pop geprägt ist, hat Gordon Meredith Lightfoot Jr. , der am Montag im Alter von 84 Jahren starb, zeigte eine vielfältige Gruppe von Musikern: Elvis Presley, Duran Duran, Lou Rawls und The Replacements. Gesungen mit einer melancholischen Stimme voller Zähigkeit und einer fast professoralen Atmosphäre, spezialisierte er sich auf Songs, die sich auf Isolation konzentrierten oder unglückliche Beziehungen in einer tief verwurzelten Sprache erzählten, die sich an Folk- und Blues-Stile anlehnte.

„Lightfoot ist die Stimme der Romantik“, schrieb Geoffrey Stokes von The Village Voice 1974. „Für ihn (wie für Don Quijote, einen seiner vielseitigen Helden) ist Perfektion immer in Sichtweite und entgleitet ihm immer wieder.“

Nirgendwo war Lightfoot beliebter als in seiner Heimat Kanada, wo er dazu beitrug, die Musikindustrie in ein globales Kraftwerk zu verwandeln. „Es hat eine Botschaft an die Welt gesendet, dass wir hier nicht nur ein Haufen Holzfäller und Hockeyspieler sind“, sagte Jeddy Lee von Rush in einer Dokumentation aus dem Jahr 2019. „Wir sind zu Sensibilität und Poesie fähig.“ Lightfoot wurde dabei zu einem der erfolgreichsten Plattenkünstler der 1970er Jahre.

Hier sind 10 der beliebtesten und berührendsten Songs von Lightfoot.

Die Volkstradition, in der Lightfoot zuerst arbeitete, ist voller fröhlicher Lieder über wandernde Männer, die die Gegend erleuchten, aber dieses hier ist einzigartig grausam. Es wird von seinem kraftvollen Akustikgitarrenstrumming und David Reas eleganten Fingerpicking-Akzenten angetrieben, die den Reichtum des Gesangs verstärken. „Dein Alles ist weg“, sagt Lightfoot zu der Frau, die er verlässt. „Das bekommst du dafür, dass du dich liebst.“ Er fügt hinzu, dass sich ihr gebrochenes Herz irgendwann heilen würde, woraufhin sie „wieder so befohlen wurde“. Später fühlte er sich bei dem Lied etwas unbehaglich und sagte: „Ich wusste nicht, was Jingoismus war.“

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Lightfoot wuchs im ländlichen Zentralontario auf, das kaum weit von Memphis entfernt sein könnte, aber in diesem einfachen, energischen Folksong, den Presley einige Jahre später aufnahm, klingt er fast südländisch. Sein Thema ist Heimweh (Lightfoot lebte in Los Angeles, als er es schrieb); Der Erzähler, der nicht nur kaputt, „kalt und so viel wie möglich getrunken“ hat, sieht zu, wie die 707 durch den Himmel schwebt, und beneidet sie um ihre Freiheit, während er sich nach seiner Heimatstadt sehnt.

In dieser geschickten Darstellung von verletztem Stolz trifft sich Lightfoot wieder mit einem alten Freund, um die Brise zu vertreiben, aber inmitten von Gesprächen über Sport und gegenseitige Bekanntschaften wirft er beiläufig eine Frage ein, die seine Agenda verrät: „Übrigens, habe ich meinen Namen erwähnt? “ Dieses Lied und „For Lovin‘ Me“ sind zweieiige Zwillinge, verbunden durch ihre Verliebtheit in einen männlichen Stolz.

Lightfoot arbeitete hauptsächlich auf der persönlichen Seite der Popmusik und überließ die politische Seite anderen. Mit einem turbulenten und unruhigen Drum-Track beschreibt das umstrittene „Black Day in July“ die Aufstände im Juli 1967 in Detroit, bei denen schwarze Einwohner gegen Polizeimissbrauch protestierten und den Gouverneur dazu veranlassten, die Nationalgarde und den Präsidenten die Armee zu entsenden. Der Song ist voller Ironie, Hohn und Verwirrung („Der Geist von Motor City frights across the land“) und die meisten US-Radiosender weigerten sich, ihn zu spielen.

Lightfoots kommerzieller Durchbruch (er erreichte Platz 5 der Billboard Hot 100) ist auch sein Meisterwerk, unterstützt durch Nick DeCaros Sequel-Arrangement. Die Texte, inspiriert von seiner bevorstehenden Scheidung, reichen von poetisch bis krass, bis er zu dem stoischen Resümee kommt: „Geschichten haben immer ein Ende.“ Die Melodie inspirierte Duran Durans „Save a Prayer“, und das Lied wurde von einer Vielzahl von Sängern gecovert, darunter Barbra Streisand, Johnny Cash, Neil Young – und fast Frank Sinatra, der versuchte, es aufzunehmen, aber aufgab und es „ebenfalls“ erklärte lang.“

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Lightfoot war ein Alkoholiker, der viel über stürmische Beziehungen wusste. Er schrieb „Sundown“, während er in einem Anfall eifersüchtiger Fantasien über Cathy Smith war, seine Freundin, deren Jochbein er sich einmal während eines Kampfes gebrochen hatte. Die Texte sind düster und das Gitarrensolo ist einer der besten Momente von Red Shea. Das Lied wurde von Goth Legends gecovert Scott Walker Und Abfangmodus.

Mitte der 1970er Jahre war Lightfoots kommerzielle Blütezeit, aber dieser Erbe der Top-10-Hits „Sundown“ und „Carefree Highway“ erhielt nie die Aufmerksamkeit, die er verdient hätte. Die Akkorde und Texte erinnern an Jimmy Webb, während Lightfoot mit seiner üblichen subtilen Rhetorik die Art und Weise feiert, wie loyale Freundschaften „hochschrittigen Rednern, die die Gosse hinunterstürzen“, Nahrung verleihen.

Sein berühmtester Song ist einer der unwahrscheinlichsten des Pop: eine sechseinhalbminütige Ballade über ein Frachtschiff, das vor einem Jahr im Lake Superior sank und 29 Besatzungsmitglieder tötete. Es ist sicherlich der einzige Top-40-Song, der jemals Gitche Gumee erwähnt, den Chippewa-Namen für Lake Superior. Gelegentlich spielte die Punkrockband NRBQ eine Rolle Das Cover des Songs ist langsam und verstimmtund wenn es dem Publikum nicht gefiel, wurde es auch noch einmal gespielt.

In einigen von Lightfoots Worten ist es schwer zu sagen, ob die Kämpfe, die er beschreibt, realistisch sind oder nur Nebenprodukte einer verdächtigen Vorstellungskraft. In diesem absurden Lied über Fremdgehen, das er 1968 aufnahm und 10 Jahre später in einer Uptempo-Version neu aufnahm, glaubt er, seine Geliebte nutze die Wohnung eines Freundes, um eine Affäre fortzusetzen, und schlägt ihm vor, sie irgendwann zu erwischen: “ Die Stadt, in der wir leben, ist vielleicht zu groß / Aber der Kreis ist klein.“

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In den 1980er Jahren, als sich die Musik von akustischen Klängen entfernte, jagte Lightfoot mit Synthesizern, Drumcomputern und dem Produzenten David Foster dem Pop-Erfolg nach, aber er sah nie aus wie er selbst. Zur Zeit von „Harmony“ hatte er wieder mit den Gitarristen Shea und Terry Clements zusammengearbeitet. Sein Tabakkonsum ist an der Spitze seiner Reichweite erodiert, aber der Titeltrack seines vorletzten Studioalbums hat eine klare, hart erkämpfte Zärtlichkeit, die mit leisem Bedauern auf seine Karriere (und sein Leben) zurückzublicken scheint.

Rafael Grosse

"Social-Media-Pionier. Popkultur-Experte. Sehr bescheidener Internet-Enthusiast. Autor."

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