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Wie (und warum) man friedlich mit Eichhörnchen zusammenleben kann

Bill Carver erkennt sofort das Zähneknirschen von Nagetieren auf seinem Dach.

„Ich höre es … und ich springe auf und pralle gegen die Seite des Wagens, oder ich renne aus der Tür und schreie sie an“, sagt er. „Ich habe aufgehört, einen Swinger zu bekommen, aber die Versuchung war überwältigend.“

Carver, 64, lebt hauptberuflich in einem Wohnmobil und arbeitet als Camp-Gastgeber in Staatsparks und Nationalforsten. Er sagt, dass er an manchen Tagen das Gefühl hat, vom Feind umgeben zu sein.

Die Rede ist natürlich von Eichhörnchen.

„Sie können enormen Schaden anrichten“, sagt er. Sie fraßen seine Isolierung und die Grillabdeckung durch. Sie zerstörten seine Propantanks und hinterließen Berge von Walnussschalen auf seinen Stufen und seinem Picknicktisch. Er hat Angst, dass sie Elektrokabel oder, schlimmer noch, Abwasserschläuche durchfressen könnten. „Es ist ein ständiger Kampf“, sagt Carver. „Ständige Wachsamkeit und Angst.“

Carver hat seinen Frust sogar in die sozialen Medien getragen, wo er eine kleine Facebook-Gruppe namens „ „Eichhörnchenhasser Amerikas“ Obwohl er zugibt, dass „Hass“ vielleicht ein zu starkes Wort ist: „Ich genieße es, ihre Possen zu beobachten. Sie sind unglaublich klug und sportlich. Ich denke, es ist eine seltsame Hassliebe.“

Eichhörnchen gibt es überall (es gibt mehr als 200 Arten auf der Welt, und Schätzungen ihrer Gesamtpopulation reichen von Millionen bis Milliarden), und obwohl sie süß sind, ist die meiste Aufmerksamkeit, die ihnen zuteil wird, negativ. Die Menschen legen großen Wert darauf, sie von Dachböden, Futterhäuschen und Gartenbeeten fernzuhalten, aber „wir denken nicht wirklich über ihre komplexere Rolle in unseren Ökosystemen und unserem täglichen Leben nach“, sagt Alex Potash, Postdoktorand an der UCLA. Abteilung für Wildtierökologie und Naturschutz an der University of Florida.

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Selbst in der wissenschaftlichen Gemeinschaft wird den Lebewesen kaum Beachtung geschenkt. „Tatsächlich ist aus ökologischer Sicht sehr wenig über sie bekannt“, sagt er. Noah PerlotProfessor und Direktor „Eichhörnchen-Projekt“ An der School of Marine and Environmental Programs der University of New England. „Als ich mit dem Projekt begann, schaute ich mir die Fachliteratur an und konnte nicht glauben, dass es keine einzige veröffentlichte ökologische Studie über Grauhörnchen in Neuengland gab.“

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Experten sagen, wenn die Menschen mehr über Eichhörnchen erfahren würden, könnten sie sie viel sympathischer finden. In Nordamerika leben graue und rote Eichhörnchen, Fuchshörnchen, Flughörnchen und andere Mitglieder der Sciuridae-Familie (wie Streifenhörnchen, Dachse, Murmeltiere und Präriehunde), die alle wichtige Ökosystemdienstleistungen erbringen.

Vielleicht ist eines der wichtigsten Dinge, die Eichhörnchen tun, das, wofür sie bekannt sind: Eicheln und Nüsse zu verstecken. Da sie keinen Winterschlaf halten, verbringen sie die meiste Zeit des Jahres als Eichhörnchen, sagt Potash Weg vom Essen für den Winter. Im Herbst bedeutet das, so viel Zeug wie möglich zu sammeln und zu vergraben. Obwohl sie eine unheimliche Fähigkeit besitzen, sich an ihren Versteckort zu erinnern, können einige der Fragmente nicht geborgen werden.

„Vielleicht stirbt das Eichhörnchen oder kann es nicht finden, aber aus irgendeinem Grund bleibt die Eichel im Boden, sprießt und wächst zu einem Baum heran“, sagt Potash. Seine Forschung hat herausgefunden, dass das Verhalten von Eichhörnchen einer der größten Faktoren ist, die die Waldregeneration und den Ort, an dem Bäume – und viele andere Pflanzen – wachsen, beeinflussen.

„Sie müssen das ganze Jahr über essen, also sind es nicht nur Nüsse“, fügt Potash hinzu. „Sie verbreiten häufig Samen, weil sie viele andere Pflanzen und Beeren fressen. Sie verbreiten sogar Pilze: Wenn sie graben gehen, werden sie mit Pilzsporen bedeckt, und dann graben sie woanders und verbreiten sie.“

Dank ihrer Größe und Häufigkeit haben Eichhörnchen „einen weiteren erstaunlichen ökologischen Wert“, sagt Perlot, „aber auf eine Weise, die die Menschen ein wenig zimperlich macht. Sie sind lebenswichtige Nahrung. Das gehört einfach dazu, ein kleines Säugetier zu sein. Zu den Raubtieren gehören Füchse und Kojoten.“ , Luchse und Vögel Beutetiere (wie Eulen, Falken, Adler) und sogar Alligatoren.

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Wie man mit Eichhörnchen Frieden schließt

Viele Menschen empfinden Eichhörnchen als lästig, und es ist auf jeden Fall frustrierend, wenn sie Löcher in Ihren Garten graben, an Dingen kauen, die sie nicht sollten, aus Ihrem Garten und Vogelhäuschen stehlen und manchmal sogar den Weg in Ihr Zuhause finden. Aber der erste Schritt zu einem friedlicheren Leben mit ihnen besteht darin, zu verstehen, warum Sie tun diese Dinge.

„Sie sind sehr gesellig und verbringen einen Großteil ihres Tages mit Beobachten, Lernen und Beobachten“, sagt Perlot. Sie haben sich unglaublich gut an unsere Umgebung angepasst. Denken Sie darüber nach, wie unklar es zum Beispiel für ein Eichhörnchen wäre, in einem Park in einer Großstadt zu leben, und wie gefährlich das wäre. Zwischen Autos, Nahrungsmitteln, die sie töten können, Menschen, die sie verletzen, anderen Tieren, die sie fressen; Die Tatsache, dass sie unter all diesen Bedrohungen überleben und sogar gedeihen können, ist ziemlich bemerkenswert.

Da sie sich gut daran gewöhnt haben, ihren Lebensraum mit Menschen zu teilen, haben Eichhörnchen gelernt, dass ein Garten oder ein Vogelhäuschen eine sichere und zuverlässige Mahlzeit bietet. Jeder Hausbesitzer, der schon einmal ein Knistern durch die Decke gehört hat, weiß, dass der Dachboden ein schöner, warmer Ort für die Erziehung einer Eichhörnchenfamilie sein kann. Viele dieser Unannehmlichkeiten lassen sich jedoch leicht vermeiden.

Die meisten Arten benötigen nur eine Öffnung von 3 Zoll oder weniger, um in ein Haus zu gelangen. Stellen Sie daher sicher, dass Sie alle kleinen Lücken rund um Dachrinnen und Dachbodenfenster abdichten, morsches Holz reparieren, durch das gekaut werden könnte, und Netze oder Abdecktücher hinter Öffnungen wie Lüftungsschlitzen anbringen .

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„Wenn wir unsere Häuser geschlossen halten können, finden Eichhörnchen reichlich natürlichen Lebensraum zum Nisten“, sagt Perlot.

Was Ihren Garten betrifft, können Netze oder Metallgewebe helfen, sie fernzuhalten, aber Sie können auch andere natürliche Abwehrmittel ausprobieren. Wenn Sie beispielsweise Knoblauch – beispielsweise Knoblauch und Zwiebeln – an den Rändern des Gartens anpflanzen, kann dies dazu führen, dass es für Eichhörnchen unangenehm riecht. Das Gleiche gilt für einige Blumen, beispielsweise Ringelblumen und Geranien. Wenn alles andere fehlschlägt, reagieren Eichhörnchen empfindlich auf Capsaicin, die Verbindung, die Paprika scharf macht. Pflanzen Sie einige scharfe Sorten oder streuen Sie zur Abschreckung einfach eine großzügige Menge Chilipulver rundherum.

Für Vogelbeobachter gibt es viele Modelle, die behaupten, „eichhörnchensicher“ zu sein, aber die oben erwähnte Intelligenz (ganz zu schweigen von ihren Kletter- und Sprungfähigkeiten) macht es schwierig, Eichhörnchen fernzuhalten. Das Anbringen einer Barriere – einer kegelförmigen Barriere – an der Stange kann helfen, sie am Klettern zu hindern, aber Experten sind sich einig, dass der beste Weg, mit Eichhörnchen an einem Futterhäuschen umzugehen, darin besteht, sie einfach zu kuscheln.

„Menschen mit Vogelhäuschen erzählen mir ständig von ihrem Frust“, sagt Perlot. „Ich frage mich immer, warum sie Eichhörnchen nicht mögen. Füttern Sie Wildtiere nicht, weil Sie sie sehen wollen? Warum möchten Sie nur Vögel sehen und nicht Vögel und Eichhörnchen zusammen? Es sind wilde Tiere, die unsere Aufmerksamkeit verdienen.“ Liebe, Wertschätzung und Studium.“

Laut Potash sollten die Menschen glücklich sein, von Eichhörnchen umgeben zu sein. „Wenn ich einen Bären sehen will, muss ich mitten in den Wald gehen, ihn aufspüren und all diese Dinge tun“, sagt er. „Aber ich kann direkt vor meine Tür gehen und ein paar Eichhörnchen sehen.“

Kate Morgan ist eine freiberufliche Autorin in Richland, Pennsylvania.

Magda Franke

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