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Wie China seinen Einfluss auf das iPhone vergrößerte

In diesem Herbst wird Apple einige seiner Flaggschiff-iPhones zum ersten Mal außerhalb Chinas herstellen, eine kleine, aber bedeutende Änderung für ein Unternehmen, das mit Hilfe der chinesischen Behörden eine der fortschrittlichsten Lieferketten der Welt aufgebaut hat. Aber die Entwicklung des iPhone 14, das voraussichtlich am Mittwoch enthüllt wird, zeigt die Komplexität von Apples Rückzug aus China.

Mehr denn je haben die chinesischen Mitarbeiter und Lieferanten von Apple komplexe Arbeit und fortschrittliche Komponenten zum 15. Jahr seines wegweisenden Geräts beigetragen, einschließlich Aspekten des Herstellungsdesigns, der Lautsprecher und der Batterien, so vier mit den neuen Betrieben vertraute Personen und Analysten. Infolgedessen wandelte sich das iPhone von einem in Kalifornien entworfenen und in China hergestellten Produkt zu einem Produkt, das in beiden Ländern hergestellt wurde.

Die von China geleistete kritische Arbeit spiegelt die Fortschritte des Landes in den letzten zehn Jahren und eine neue Ebene der Beteiligung chinesischer Ingenieure an der Entwicklung von iPhones wider. Nachdem der Staat Unternehmen mit Legionen von Billigarbeitern und konkurrenzlosen Produktionskapazitäten in seine Fabriken gelockt hatte, stiegen seine Ingenieure und Zulieferer in der Lieferkette auf, um einen größeren Teil des Geldes zu verlangen, das amerikanische Unternehmen für die Herstellung von Hightech-Werkzeugen ausgeben.

Chinas wachsende Verantwortung für das iPhone könnte Apples Bemühungen in Frage stellen, seine Abhängigkeit vom Land zu verringern, ein Ziel, das angesichts zunehmender geopolitischer Spannungen um Taiwan und der Besorgnis in Washington über Chinas Aufstieg als Technologiekonkurrent immer dringender geworden ist.

Chinesische Unternehmen mit Niederlassungen in Indien werden dabei weiterhin eine wichtige Rolle spielen Apples Plan, einige iPhones herzustellen in dem Land. In Chennai, Indien, wird der taiwanesische Zulieferer Foxconn, der bereits iPhones in Fabriken in ganz China herstellt, indische Arbeiter anleiten, das Gerät mit Unterstützung von nahe gelegenen chinesischen Zulieferern zusammenzubauen, darunter Lingyi iTech, das Tochtergesellschaften hat, die Ladegeräte und andere Komponenten für iPhones liefern, so For zwei Personen, die mit den Plänen vertraut sind. Diese Leute sagten, dass Chinas BYD auch Displayglas schneidet.

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„Sie wollen diversifizieren, aber das ist ein schwieriger Weg“, sagte Jane Munster, Managing Partner bei Loup Ventures, einem Technologieforschungsunternehmen. „Sie sind sehr von China abhängig.“

Apple lehnte eine Stellungnahme ab. Foxconn, BYD und Lingyi iTech antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Covid-bedingte Störungen haben die missliche Lage von Apple verschärft. Als China im Jahr 2020 seine Grenzen schloss, war Apple gezwungen, seinen Betrieb zu überarbeiten und seine Praxis aufzugeben, Horden von in Kalifornien ansässigen Ingenieuren nach China zu fliegen, um den Montageprozess für seine Flaggschiff-iPhones zu entwerfen.

Anstatt Mitarbeiter einer langwierigen Quarantäne zu unterwerfen, hat Apple damit begonnen, mehr chinesische Ingenieure in Shenzhen und Shanghai zu befähigen und einzustellen, um die kritischen Designelemente seines meistverkauften Produkts zu leiten, so vier mit dem Betrieb vertraute Personen.

Die Fertigungs- und Produktdesignteams des Unternehmens begannen, nächtliche Videoanrufe mit ihren Kollegen in Asien zu tätigen. Diese Leute sagten, dass Apple nach der Wiederaufnahme der Reise versucht habe, seine Mitarbeiter zur Rückkehr nach China zu ermutigen, indem es ihnen während zwei Wochen Quarantäne und vier Wochen Arbeit ein Gehalt von 1.000 US-Dollar pro Tag angeboten habe. Obwohl die Rendite bis zu 50.000 US-Dollar betragen könnte, zögerten viele Ingenieure, aufgrund der Unsicherheit darüber, wie lange sie unter Quarantäne gestellt werden müssten, zu gehen.

Diese Leute sagten, dass das Unternehmen in Ermangelung von Reisen Mitarbeiter in Asien ermutigt habe, von Kollegen geleitete Meetings in Kalifornien zu leiten. Die Mitarbeiter übernahmen auch die Auswahl einiger asiatischer Lieferanten für zukünftige iPhone-Teile.

Diese Leute sagten, das Unternehmen nutze China zunehmend aus, um diese Jobs an höher bezahlte Arbeiter zu vergeben. Laut GlobalData, das Beschäftigungstrends im gesamten Technologiebereich verfolgt, hat Apple in diesem Jahr 50 Prozent mehr Arbeitsplätze in China angekündigt als im gesamten Jahr 2020. Diese Leute sagten, dass viele dieser Neueinstellungen chinesische Staatsbürger seien, die im Westen ausgebildet wurden.

Die Änderung in der Arbeitsweise von Apple fiel mit einer Zunahme der Anzahl chinesischer Lieferanten zusammen, die Apple nutzt. Vor etwas mehr als einem Jahrzehnt trug China ziemlich viel Wert zur iPhone-Produktion bei. Es belieferte vor allem die Niedriglohnarbeiter, die die Maschine zusammenbauten, mit Komponenten, die aus den USA, Japan und Südkorea geliefert wurden. Das Geschäft macht laut Angaben etwa 6 US-Dollar – oder 3,6 Prozent – ​​des Wertes eines iPhones aus Studie von Yuqing XingProfessor für Wirtschaftswissenschaften am Higher National Institute for Political Studies in Tokio.

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Nach und nach sponserte China lokale Lieferanten, die damit begannen, Apple-Lieferanten aus der ganzen Welt zu verdrängen. Chinesische Unternehmen begannen mit der Herstellung von Lautsprechern, dem Schneiden von Glas, der Bereitstellung von Batterien und der Herstellung von Kameramodulen. Laut Mr. Xing machen seine Zulieferer inzwischen mehr als 25 Prozent des iPhone-Wertes aus.

Dan Wang, Analyst bei Gavekal Dragonomics, einem unabhängigen Wirtschaftsforschungsunternehmen, erklärt, dass die Gewinne zeigen, wie China seine Beherrschung der Smartphone-Lieferkette ausgebaut hat. „Dieser Trend verlangsamt sich nicht“, sagte er.

Während des größten Teils der Pandemie hat China Apples Vertrauen in das Land bei der Herstellung belohnt. Seine stetige Produktion – selbst als andere Länder 2020 und 2021 zeitweise stillstanden – half Apple, seinen Smartphone-Marktanteil zu erhöhen und laut Analysten die meisten iPhones aller Zeiten zu verkaufen, eine bemerkenswerte Leistung für ein jahrzehntealtes elektronisches Gerät, das nicht mehr ausgeliefert wird revolutionäre Innovationen bis hin zu inkrementellen Verbesserungen.

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Analysten gehen davon aus, dass Apple in diesem Jahr vier iPhones mit kleineren Einkerbungen für die Face ID-Funktion herausbringen wird als bei früheren Modellen. Es stellt die Telefone eine Woche früher als gewöhnlich vor, was den Umsatz im laufenden Quartal durch Hinzufügen einer Verkaufswoche steigern könnte. Der Preis der iPhone 14 Pro-Modelle soll ebenfalls um 100 US-Dollar auf über 1.600 US-Dollar steigen, um die höheren Kosten einiger Komponenten auszugleichen.

Apple geht davon aus, dass das iPhone 14 an den Erfolg der vergangenen Jahre anknüpfen wird. Während andere Smartphone-Hersteller angesichts des Zusammenbruchs der Weltwirtschaft die Produktion drosseln, hat Apple laut Susquehanna International Group, einem Finanzunternehmen, seine Zulieferer aufgefordert, mehr Telefone zu produzieren als noch vor einem Jahr.

Die steigende Produktionsnachfrage ist ein Beweis für die Widerstandsfähigkeit der wohlhabenden Kunden von Apple, deren tiefe Taschen es ihnen ermöglichen, trotz steigender Inflation und Wirtschaftsabschwungs höherpreisige Smartphones zu kaufen.

„Bei den Verbraucherausgaben in der Smartphone-Branche gibt es eine riesige Wohlstandslücke“, sagte Wayne Lamm, technischer Analyst bei CCS Insight. „Apple ist sicher für den Wettbewerb.“

Wenn sich die Mitarbeiter der Nachrichtenmedien am Mittwoch in der Firmenzentrale in Cupertino, Kalifornien, zu einem Produktdebüt versammeln, wird Apple die Fähigkeiten des Telefons hervorheben – nicht, wie es hergestellt wird. Die einzigen Anzeichen von Änderungen in diesem Prozess werden auf Flügen sichtbar sein, die am nahe gelegenen San Francisco International Airport ankommen und abfliegen.

Apple gab einmal 150 Millionen Dollar pro Jahr für Flüge mit United Airlines aus, Laut einem der United-Werbebanner. Ehemalige Mitarbeiter erinnern sich, dass sie vor der Pandemie nach Shanghai und Hongkong geflogen sind, wo die Sitze in der Business Class mit Leuten besetzt waren, die für Apple arbeiten.

Jetzt bietet United keine Nonstop-Flüge mehr von San Francisco nach Hongkong an. Fliegen Sie vier Tage die Woche direkt nach Shanghai.

Manni Winkler

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