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„Wenn nicht jetzt, wann dann?“: Der emotionale australische Premierminister hält ein indigenes Referendum ab

SYDNEY (Reuters) – Australien hat am Donnerstag einen Schritt in Richtung eines wegweisenden Referendums getan, um Aborigines und Torres Strait Islander in der Verfassung anzuerkennen und zum ersten Mal eine Stimme in Angelegenheiten zu geben, die ihr Leben betreffen.

In einer emotionalen Rede hat Premierminister Anthony Albanese die Frage offengelegt, die die Regierung später in diesem Jahr in das Referendum stellen will, und die Australier aufgefordert, das zu unterstützen, was er als längst überfällige Abstimmung bezeichnete.

„Für viele … hat dieser Moment sehr lange gedauert“, sagte Albanese, während er während einer im Fernsehen übertragenen Pressekonferenz zurückwürgte und neben mehreren indigenen Führern stand, die den Vorschlag unterstützen.

„Und doch haben sie in diesem Prozess so viel Geduld und Optimismus gezeigt, und dieser Geist der Zusammenarbeit, des nachdenklichen Dialogs und des Respekts war so wichtig, um auf so einheitliche Weise an diesen Punkt zu gelangen.“

Die Referendumsfrage, die den Australiern gestellt werden soll, lautet: „Vorgeschlagenes Gesetz: Änderung der Verfassung zur Anerkennung der First Peoples in Australien durch die Schaffung einer Stimme der Aborigines und der Torres-Strait-Insulaner. Stimmen Sie dieser vorgeschlagenen Änderung zu?“.

Indigene Völker machen etwa 3,2 % der 26 Millionen Einwohner Australiens aus, wurden von den britischen Kolonialherren ausgegrenzt und in der 122 Jahre alten Verfassung nicht erwähnt. Sie erhielten bis in die 1960er Jahre kein Stimmrecht und verzeichneten bei den meisten sozialen und wirtschaftlichen Maßnahmen Raten, die unter dem nationalen Durchschnitt lagen.

Die Albaner forderten die Australier, die zwischen Oktober und Dezember abstimmen müssen, auf, die Verfassung zu ändern, um im Parlament einen beratenden Ausschuss namens Aboriginal and Torres Strait Islander Voice einzurichten.

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Er fragte: „Wenn nicht jetzt, wann dann?“

Der Ausschuss wird dem Parlament unverbindliche Ratschläge zu Angelegenheiten erteilen, die die Menschen der First Nations betreffen.

Die Regierung wird den Gesetzentwurf nächste Woche vorlegen und hofft, ihn bis Ende Juni im Parlament zu verabschieden. Jede Verfassungsänderung erfordert ein nationales Referendum.

Der australische Premierminister Anthony Albanese, flankiert von Mitgliedern der First Nations Referendum Working Group, spricht während einer Pressekonferenz im Parliament House in Canberra am 23. März 2023 zu den Medien. AAP Image/Lukas Coch via REUTERS

Die Opposition verlangt Details

Oppositionsführer Peter Dutton sagte, die Regierung müsse noch auf seine Anfragen zur Funktionsweise des Beratungsausschusses antworten und er benötige weitere Einzelheiten.

„Wir werden zu gegebener Zeit entscheiden, ob wir für oder gegen die Abstimmung sind“, sagte Dutton gegenüber Reportern.

Die im Land ansässige National Party, der Juniorpartner in der Oppositionskoalition, sagte, sie werde sich der Abstimmung widersetzen, während die linken Grünen und einige unabhängige Abgeordnete Unterstützung versprachen.

Eine Umfrage für The Guardian am Dienstag ergab, dass die öffentliche Unterstützung für das Referendum um 5 % zurückgegangen war, aber mit 59 % immer noch von der Mehrheit unterstützt wurde.

Albanese setzte großes politisches Kapital auf das Referendum. Seit Australien 1901 unabhängig wurde, gab es in 19 Referenden 44 Vorschläge zur Verfassungsänderung, von denen nur acht angenommen wurden.

Beim letzten Referendum im Jahr 1999 stimmten die Australier gegen eine Verfassungsänderung, um eine Republik zu schaffen und den britischen Monarchen als Staatsoberhaupt durch einen Präsidenten zu ersetzen.

Gegner kritisierten den Wortlaut dieses Referendums, und Albanese sagte, es ziele darauf ab, die aktuelle Frage so einfach und klar wie möglich zu formulieren.

Die oppositionelle konservative Koalition forderte die Finanzierung von Gruppen, die das Referendum unterstützen und ablehnen, aber die Regierung machte keine Zusagen.

Die Bundesregierung teilte mit, dass eine „Ja-Nein“-Broschüre mit Argumenten beider Seiten an alle Haushalte verschickt werde.

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Redaktion von Cynthia Osterman, Lincoln Feist und Raju Gopalakrishnan

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Jakob Stein

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