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Wassermoleküle auf Asteroiden gelten als „völlig trocken“

NASA/Karla Thomas/SwRI

Daten des Stratospheric Observatory for Infrarot Astronomy der NASA zeigten Wassermoleküle auf den Oberflächen zweier verschiedener Asteroiden.

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Zum ersten Mal wurden Wassermoleküle auf der Oberfläche von Asteroiden entdeckt, was beweist, dass es sich bei diesen Überresten aus der Entstehung unseres Sonnensystems nicht nur um trockenes Weltraumgestein handelt.

Astronomen glauben, dass der Einschlag von Asteroiden, die mit unserem Planeten kollidierten, dazu beigetragen haben könnte, Wasser und andere Elemente zur frühen Erde zu transportieren. Laut einer neuen Studie könnten Beweise für Wasser auf Asteroiden diese Theorie stützen.

Die Daten wurden von einem Instrument am Flugteleskop des inzwischen stillgelegten Stratosphären-Observatoriums für Infrarot-Astronomie gesammelt. Das Infrarotteleskop namens SOFIA flog mit einer Boeing 747SP, die so umgebaut wurde, dass sie über 99 % der Erdatmosphäre durch die Stratosphäre flog und dabei Infrarotlicht blockierte.

Mit der Infrarotkamera für schwache Objekte, dem FORCAST-Instrument des SOFIA-Teleskops, konnten Astronomen Wassermoleküle auf Iris und Masalia nachweisen, zwei Asteroiden im Hauptasteroidengürtel zwischen den Umlaufbahnen von Mars und Jupiter. Beide sind mehr als 223,1 Millionen Meilen von der Sonne entfernt.

Die Ergebnisse wurden am Montag veröffentlicht Planetary Science Journal.

Astronomen wurden inspiriert, SOFIA zu nutzen, um Asteroiden außerhalb des Teleskops zu untersuchen Auf dem Mond wurden Hinweise auf Wasser entdecktsagte die leitende Studienautorin Dr. Anicia Arredondo, eine Wissenschaftlerin am Southwest Research Institute in San Antonio.

Hinweise auf Benetzung der beiden Asteroiden wurden zuvor von der Co-Autorin der Studie, Dr. Maggie McAdam, einer Forschungswissenschaftlerin am Ames Research Center der NASA in Mountain View, Kalifornien, gefunden, als sie ein anderes Teleskop verwendete. Arredondo sagte, die Forscher seien sich nicht sicher, ob Wasser oder eine andere molekulare Verbindung wie Hydroxyl die Benetzung verursacht habe.

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„Unsere neuen Beobachtungen mit SOFIA haben schlüssig gezeigt, dass es sich bei dem, was sie sahen, tatsächlich um Wasser handelte“, sagte Arredondo. „Aber diese Objekte gehören zur S-Klasse der Asteroiden, was bedeutet, dass sie größtenteils aus Silikaten bestehen, und bis zu Dr. McAdams Ergebnissen wurde angenommen, dass sie völlig trocken seien.“

Arredondo sagte, die vom Team entdeckte Wassermenge entspreche in etwa der Wassermenge in einer 12-Unzen-Wasserflasche, die in einem Kubikmeter Erde eingeschlossen sei, was dem ähnelt, was SOFIA auf dem Mond entdeckt hat. Das Teleskop erfasste im Jahr 2020 die Signatur von Wassermolekülen in einem der größten Krater auf der Südhalbkugel des Mondes.

Wie Wasser auf dem Mond „kann sich Wasser auch auf Asteroiden an Mineralien binden, von Silikaten adsorbiert und in Silikatglas eingeschlossen oder gelöst werden“, sagte Arredondo.

Asteroiden sind Überreste der Entstehungszeit der Planeten in unserem Sonnensystem. Die Untersuchung ihrer Zusammensetzung kann Astronomen Aufschluss darüber geben, wo in unserer kosmischen Nachbarschaft Asteroiden ihren Ursprung haben.

„Als das Sonnensystem entstand, bildeten sich je nach Entfernung von der Sonne unterschiedliche Materialien, weil Material (weiter) von der Sonne schneller abkühlte (als) „Die Materialien sind näher an der Sonne“, sagte Arredondo per E-Mail. „Deshalb bestehen die inneren Planeten wie Erde und Mars aus Gestein und die äußeren Planeten wie Neptun und Uranus aus Eis und Gas.“

Die Entdeckung von Wasser in Eris und Massalia könnte Astronomen helfen, die Geschichte dieser besonderen Asteroiden zu verfolgen, was darauf hindeutet, dass ihre Entstehung weit genug von der Sonne entfernt erfolgte, um zu vermeiden, dass ihr Wasser durch Hitze zum Kochen kommt.

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Forscher versuchten mit SOFIA, auf zwei anderen Asteroiden nach Wasser zu suchen, aber die Entdeckung war sehr schwach. Und jetzt nutzt das Team James Webb-Weltraumteleskop Konzentrieren Sie sich auf verschiedene Asteroiden und suchen Sie nach Wassersignaturen.

Während Webbs Beobachtungen weitergehen, sagte Arredondo, dass die ersten Ergebnisse das Team dazu ermutigt hätten, um Zeit zu bitten, um 30 weitere Asteroiden mit dem leistungsstarken Infrarotteleskop zu beobachten.

„Das JWST-Teleskop ist viel größer als das SOFIA-Teleskop, sodass es Daten von höherer Qualität und in kürzerer Zeit Daten über mehr Asteroiden sammeln kann“, sagte Arredondo. „Ich hoffe, mit dem James Webb-Weltraumteleskop viele verschiedene Asteroiden beobachten zu können, um nach der Signatur von Wasser zu suchen, und ich hoffe, das Wasser im Asteroidengürtel inventarisieren zu können.“

Webb könnte Astronomen helfen, die Wasserverteilung im Sonnensystem sowie die Zusammensetzung verschiedener Asteroidentypen besser zu verstehen.

„Wir hatten wirklich nicht damit gerechnet, auf diesen silikatreichen Asteroiden Wasser zu finden“, sagte Arredondo. „Wenn wir über Wasser auf Asteroiden sprechen, meinen wir meistens kohlenstoffreichere Asteroiden, z Asteroid Bennu Wohin die OSIRIS-REx-Mission der NASA ging. Jetzt möchte ich nach Trends zwischen feuchtigkeitsspendender Menge und Formulierung suchen. Ich möchte wissen, ob kohlenstoffreiche Asteroiden viel mehr Wasser enthalten als silikatreiche Asteroiden oder ob sie ähnliche Mengen enthalten.

Magda Franke

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