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Warum Wes Unseld Jr. trotz des fehlerhaften Kaders des Teams als Trainer der Wizards abgesetzt wurde

WASHINGTON – Kein einziger Moment oder Verlust hat die Führungskräfte der Washington Wizards dazu veranlasst, Wes Unseld Jr. am Donnerstag als Cheftrainer zu entlassen.

Die Entscheidung fiel aufgrund eines unverkennbaren Musters in dieser Saison.

Obwohl sich viele Spieler individuell verbesserten, hatte die Mannschaft als Ganzes bis auf wenige Ausnahmen weiterhin Probleme. Die Verteidigung wirkte unfähig. Die Bemühungen der Spieler werden oft verzögert. Dieselben Fehler wurden Spiel für Spiel wiederholt. Trotz alledem nahm Unseld keine Änderungen an der Startaufstellung vor, wenn die Spieler gesund waren, und kürzte keine Minuten für leistungsschwache Rotationsspieler.

Die Wizards gewannen in dieser Saison unter Unseld nur sieben von 43 Spielen, aber der Wendepunkt war nicht die bloße Zahl der Niederlagen. Es ging mehr darum Wie Sie haben die meisten dieser Spiele verloren. Der große Basketball-Präsident Michael Winger und der General Manager der Wizards, Will Dawkins, könnten sich nicht vorstellen, dass die Dinge in dieser Saison besser würden, wenn Unseld Trainer bliebe.

„Es ist irgendwie klar geworden, dass es etwas gibt, das weniger nachhaltig ist als unser wettbewerbsfähigeres Selbst“, sagte Wenger während einer Pressekonferenz. Ich fühlte und sah es weiterhin, und Wes auch. Ich meine, er hat es gesehen. Er wusste das. Er fühlte es. Und er hat alles gegeben, was er hatte.“

Das neue Front Office hat Unseld in dieser Saison einen von Natur aus fehlerhaften Kader beschert, mit einem unterdimensionierten Rückraum-Tandem aus dem 1,80 Meter großen Jordan Poole, dessen Verteidigungsbemühungen oft fehlen, und dem 1,80 Meter großen Point Guard Tyus Jones. Ihre Höhen- und Längennachteile wirken sich auf die gesamte Verteidigung aus.

Bis Washington am 14. Januar gegen Marvin Bagley III, Isaiah Livers und zwei zukünftige Zweitrunden-Picks eintauschte, war Unseld gezwungen, entweder den unbeweglichen Danilo Gallinari, der außerhalb der Position spielte, oder Mike Muscala als Backup-Center einzusetzen.

Aber Wenger und Dawkins kamen zu dem Schluss, dass Unseld mit weiteren Verbesserungen – und mehr Kämpfen – außerhalb des Kaders hätte zufrieden sein sollen. Die Wizards mussten in dieser Saison mit Unseld als Trainer in 18 ihrer 36 Niederlagen einen Rückstand von mindestens 22 Punkten hinnehmen.

„Wir wissen insbesondere, dass unsere Energie nicht immer vorhanden war“, sagte Dawkins während der Pressekonferenz. „Wir wissen, dass unsere Wettbewerbsfähigkeit nicht immer vorhanden war. In der Defensive gab es inakzeptable Nächte, und daran wollen wir weiter arbeiten. Wir glauben, dass wir hier und jetzt eine neue Stimme brauchen, und das ist sie.“ auch (notwendig) für die Zukunft zu verbessern.“ .

Winger und Dawkins gaben sich große Mühe, Unselds Charakter zu loben und sagten, Unseld werde eine beratende Rolle im Front Office des Teams übernehmen.

„Wegen Wes sind wir eine bessere Organisation“, sagte Winger. „Unsere Spieler sind dank Wes individuell besser. In den sechs oder sieben Monaten, in denen Will und ich hier sind, sind wir dank Wes besser geworden. Ich bin wirklich dankbar, ihn hier zu haben.“

Der Trapezspieler Corey Kispert im dritten Jahr sagte, er sei „mit gebrochenem Herzen für Wes“ und fügte hinzu, dass Unseld „ein wirklich guter Kerl“ sei. Ball sagte, er sei Unseld dankbar, dass er ihm geholfen habe, sich nach seinem Wechsel von Golden State nach Washington außerhalb der Saison anzupassen.

Einige Spieler gaben am Donnerstag jedoch an, dass sie das Gefühl hatten, nicht ausreichend zur Verantwortung gezogen zu werden.

Auf die Frage nach der Entscheidung des Front Office, Co-Trainer Brian Keefe für den Rest der Saison zum Interimstrainer zu befördern, gab Kispert eine deutliche Antwort.

„BK behält es zu 100 Prozent bei, er wird es so erzählen, wie es ist, und er wird weder im Guten noch im Schlechten nachgeben“, sagte Kispert. „Und davon brauchen wir in dieser Umkleidekabine eine gute Portion. Wenn wir wachsen und für den Rest der Saison die Mannschaft sein wollen, die wir zu sein glauben, müssen wir dafür verantwortlich sein, was wir tun und was nicht.“ Tun.“

Jordan Poole hat auf beiden Seiten für Washington gekämpft. (Tommy Gilligan/USA Today)

„Ich denke, insgesamt erleben wir derzeit einen Wandel in der organisatorischen Denkweise, und zwar in den Bereichen Verteidigung und Verantwortung, und ich denke, das sind die ersten beiden Bausteine, auf die wir uns konzentrieren werden, und etwas, auf das wir uns konzentrieren werden.“ Daran hat es in den letzten 40 Spielen irgendwie gefehlt“, sagte Stürmer Kyle Kuzma. Wettbewerbsfähigkeit und Einsatz, der erste Lehrer dafür ist die Bank. Wenn Sie das also nicht tun – wenn Sie nicht mit Ihrem Teamkollegen spielen , wenn du nicht alles gibst, dann kannst du auf der Bank lernen, und ich denke, das wird Anklang finden. .

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Unseld hat in 37 von Washingtons 43 Spielen dieser Saison die gleiche Startaufstellung bestehend aus Jones, Ball, Stürmer Deni Avdija, Kuzma und Center Daniel Gafford eingesetzt. In den anderen sechs Spielen kamen Paul und Gafford verletzungsbedingt nicht zum Einsatz.

Unseld stellte in seiner ersten Saison als Trainer eine Bilanz von 35-47 auf, eine Saison, die von internen Spannungen seitens der Spieler geprägt war, die mit ihrer Rolle in der Offensive unzufrieden waren, und von Bradley Beals Handgelenksverletzung, die er sich Ende Januar am Saisonende zugezogen hatte.

Die Wizards erzielten in der vergangenen Saison eine Bilanz von 35-47, da die Wizards erneut mit schweren Verletzungen zu kämpfen hatten, aber auch in der Verteidigung unterdurchschnittlich abschnitten. Am Ende dieser Saison verwies Teampräsident und General Manager Tommy Sheppard auf einen Mangel an angemessener Rechenschaftspflicht.

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Die Wizards haben Ted Leonsis Shepard im April entlassen. Leonsis engagierte Winger, dann engagierte Winger Dawkins. Das Franchise warf Bale ab und holte den 19-jährigen, aber vielversprechenden französischen Stürmer Bilal Koulibaly. Die neuen Führungskräfte stellten mehr Ressourcen in die Infrastruktur des Franchise-Unternehmens.

Angesichts des Nichtverkaufs in dieser Saison Washington liegt ligaweit auf Platz 29, gemessen an den erlaubten Punkten pro Ballbesitz, 25. in den pro Ballbesitz erzielten Punkten Und Letzter im defensiven Rebound-Prozentsatz.

Unselds Anhänger in der gesamten Liga – und es gibt davon viele im Trainerberuf – weisen oft darauf hin, dass es für jeden Trainer schwierig sein wird, mit Washingtons Kader auch nur den Anschein von Erfolg zu erzielen.

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Aber schon in der Anfangsphase des Wiederaufbaus erwarteten die Verantwortlichen der Wizards mehr von ihrem Team.

„Wir reden intern viel darüber, wie wir es uns leisten können, ein Spiel zu verlieren, in dem wir 48 Minuten lang konkurrenzfähig waren“, sagte Wenger. „Wir können es tolerieren, ein Basketballspiel zu verlieren, wenn wir sehen, wie sich die Mannschaft als Gruppe verbessert. Wenn wir 48 Minuten lang nicht konkurrenzfähig sind und es im Laufe der Zeit keine kollektiven Basketballfortschritte gibt, unabhängig von der individuellen Verbesserung, haben wir ein Problem, das ein Problem sein muss.“ angesprochen.

In den folgenden Wochen und Monaten werden Wenger und Dawkins sehen, ob ihre Entscheidung richtig war. Sie werden sehen, ob der neue Sound, den Keefe mitbringt, wirklich einen Unterschied in der Liste machen kann, die sie zusammengestellt haben.

(Oberes Foto von Louis Unseld Jr. und Bilal Coulibaly: Tommy Gilligan/USA Today)

Mareike Kunze

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