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Voyager 1, das erste Raumschiff im interstellaren Raum, ist möglicherweise verschwunden

Als Voyager 1 1977 gestartet wurde, hofften Wissenschaftler, dass es das tun könnte, wofür es gebaut wurde: Nahaufnahmen von Jupiter und Saturn aufzunehmen. Das habe ich getan – und noch viel mehr.

Voyager 1 entdeckte Vulkane, Monde und aktive Planetenringe und bewies dabei, dass die Erde und die gesamte Menschheit auf einem Foto in einem einzigen Pixel zerquetscht werden können.Hellblauer Punkt,„Wie der Astronom Carl Sagan es nannte. Seine Mission erstreckte sich über vier Jahre bis zum heutigen Tag, als es sich auf die tiefste Reise aller Zeiten ins All begab.

Und jetzt hat er sich vielleicht endgültig von ihr an diesem fernen Punkt verabschiedet.

Voyager 1, das am weitesten von Menschenhand geschaffene Objekt im Weltraum, hat seit November keine kohärenten Daten mehr zur Erde gesendet. Die NASA versucht zu diagnostizieren, was Susan Dodd, Projektmanagerin der Voyager-Mission, als „das schwerwiegendste Problem“ bezeichnete, auf das die Robotersonde seit ihrer Übernahme der Mission im Jahr 2010 gestoßen ist.

Bei der Raumsonde kam es zu einer Fehlfunktion in einem ihrer Computer, die die Übertragung technischer und wissenschaftlicher Daten zur Erde unmöglich machte.

Der Verlust von Voyager 1 würde jahrzehntelange wissenschaftliche Erfolge beenden und den Anfang vom Ende einer Mission markieren, die den fernen Ambitionen der Menschheit Gestalt gab und Generationen dazu inspirierte, in den Himmel zu blicken.

„Wissenschaftlich gesehen ist es ein großer Verlust“, sagte Frau Dodd. „Ich denke, emotional ist es wahrscheinlich ein größerer Verlust.“

Voyager 1 ist die Hälfte der Voyager-Mission. Es verfügt über ein Doppelraumschiff, Voyager 2.

Es wurde 1977 vom Stapel gelassen und war in erster Linie für eine vierjährige Reise in die Vereinigten Staaten konzipiert der Jupiter Und SaturnErweiterung des bisherigen Flugbetriebs mit den Sensoren Pioneer 10 und 11.

Die Voyager-Mission nutzte eine seltene Ausrichtung von Exoplaneten – alle 175 Jahre –, die es Sonden ermöglichte, alle vier Planeten zu besuchen.

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Mithilfe der Schwerkraft jedes Planeten kann die Raumsonde Voyager zum nächsten Planeten schwenken. Laut NASA.

Die Mission zu der Jupiter Und Saturn Es war erfolgreich.

Flüge in den 1980er Jahren brachten viele neue Entdeckungen, darunter neue Erkenntnisse über den sogenannten Großen Roten Fleck auf Jupiter, die Ringe um Saturn und die zahlreichen Monde jedes Planeten.

Voyager 2 wurde ebenfalls erforscht Uranus Und Neptun1989 war es die einzige Raumsonde, die die vier äußeren Planeten erkundete.

Unterdessen nahm Voyager 1 Kurs auf den Weltraum und fotografierte mit seiner Kamera die Planeten, die es auf dem Weg zurückließ. Voyager 2 sollte später seine eigene Reise in den Weltraum beginnen.

„Jeder, der sich für den Weltraum interessiert, interessiert sich für die Dinge, die die Voyager über Exoplaneten und ihre Monde herausgefunden hat“, sagte Kate Howells, Spezialistin für öffentliche Bildung bei der Planetary Society, einer von Dr. Sagan mitbegründeten Organisation zur Förderung der Weltraumforschung.

„Aber ich denke, der blassblaue Punkt war eines dieser Dinge, die poetischer und ergreifender waren“, fügte sie hinzu.

Am Valentinstag 1990 schoss Voyager 1 3,7 Milliarden Meilen von der Sonne in Richtung der äußeren Ränder des Sonnensystems, drehte sich um und machte ein Foto der Erde, das Dr. Sagan und andere als bescheidenes Selbstporträt der Menschheit verstanden.

„Es ist auf der ganzen Welt bekannt und verbindet die Menschheit mit den Sternen“, sagte Frau Dodd über die Mission.

„Viele Leute kamen auf mich zu und sagten: ‚Wow, ich liebe Voyager‘. Das hat mich für den Weltraum begeistert. Das hat mich dazu gebracht, über unseren Platz hier auf der Erde nachzudenken und was das bedeutet“, sagt sie hinzugefügt.

Frau Howells, 35, zählt sich selbst zu diesen Menschen.

Vor etwa zehn Jahren gab Frau Howells, um den Beginn ihrer Weltraumkarriere zu feiern, ihren ersten Gehaltsscheck der Planetary Society für ein Voyager-Tattoo aus.

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Obwohl die Raumschiffe „alle gleich aussehen“, sagte sie, erkennen mehr Menschen das Tattoo als erwartet.

„Ich denke, das zeigt, wie beliebt Voyager ist“, sagte sie.

Reisende haben hier ihre Spuren hinterlassen Popkulturinspiriert den hypercleveren „Voyager 6“ in „Star Trek: The Motion Picture“ und Referenzen darüber „Akte X“ Und „Der westliche Flügel.“

Selbst als fortschrittlichere Sonden von der Erde aus gestartet wurden, hat Voyager 1 unser Verständnis des Weltraums weiterhin zuverlässig bereichert.

Im Jahr 2012 verließ es als erstes von Menschenhand geschaffenes Objekt die Heliosphäre, den Raum rund um das Sonnensystem, der direkt von der Sonne beeinflusst wird. Unter Wissenschaftlern gibt es eine technische Debatte darüber, ob Voyager 1 das Sonnensystem bereits verlassen hat, aber dennoch interstellar geworden ist und den interstellaren Raum durchquert.

Damit wurde ein neuer Kurs für die Heliophysik vorgezeichnet, die untersucht, wie die Sonne den Raum um sie herum beeinflusst. Im Jahr 2018 Voyager 2 Sie folgte ihrem Zwilling Interstellar.

Vor Voyager 1 stammten wissenschaftliche Daten über die Gase und Materialien der Sonne nur aus den Grenzen der Heliosphäre, so Dr. Jimmy Rankin, stellvertretender Projektwissenschaftler der Voyager.

„Und jetzt können wir zum ersten Mal die Innen- und Außenansicht von außen nach innen verbinden, und das ist ein großer Teil davon“, fügte Dr. Rankin hinzu. „Aber die andere Hälfte ist einfach, dass ein Großteil dieses Materials auf keine andere Weise gemessen werden kann, als ein Raumschiff dorthin zu schicken.“

Voyager 1 und 2 sind die einzigen beiden Raumschiffe dieses Typs. Bevor Voyager 1 offline ging, untersuchte sie anomale Magnetfeldstörungen und Plasmapartikel im interstellaren Raum.

„Es wurde nichts anderes ins Leben gerufen, um dorthin zu gelangen“, sagte Frau Dodd. „Deshalb investieren wir die Zeit und Sorgfalt in die Bergung dieses Raumschiffs – weil die Wissenschaft so wertvoll ist.“

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Doch die Bergung bedeutet, dass man sich in die Deckung eines uralten Raumschiffs begeben muss, das mehr als 24 Milliarden Kilometer entfernt ist und mit der Technologie von gestern ausgestattet ist. Der Informationsaustausch mit dem Fahrzeug dauert 45 Stunden.

Im Laufe der Jahre wurde immer wieder behauptet, dass ein Smartphone hunderttausendmal mehr Speicher hat als Voyager 1 – und dass der Funksender so viel Watt abgibt wie eine Kühlschrankglühbirne.

„Eine Analogie war, dass es so ist, als würde man herausfinden, wo sich der Cursor auf einem Laptop-Bildschirm befindet, wenn der Laptop-Bildschirm nicht funktioniert“, sagte Frau Dodd.

Sie sagte, dass ihr Team immer noch Hoffnung hege, insbesondere da der 50. Jahrestag seines Starts im Jahr 2027 näher rücke. Voyager 1 habe schon früher Pannen überstanden, wenn auch keine so schwerwiegende.

Voyager 2 läuft noch, ist aber alt. Sie sah sich selbst gegenüber Technische Schwierigkeiten Auch.

Die NASA hatte bereits geschätzt, dass die nuklearbetriebenen Generatoren beider Raumschiffe wahrscheinlich um das Jahr 2025 ausfallen würden.

Auch wenn sich die interstellare Mission der Voyager ihrem Ende nähert, liegt noch ein langer Weg vor ihr.

Voyager 1 und ihr Zwilling, die jeweils 40.000 Jahre vom nächsten Stern entfernt sind, werden wohl auf unbestimmte Zeit auf Mission bleiben.

„Wenn die Voyager irgendwann in ihrer fernen Zukunft auf Wesen einer anderen Zivilisation im Weltraum trifft, wird sie eine Botschaft überbringen“, sagte Dr. Sagan. sagte er 1980 in einem Interview.

Jedes Raumschiff trägt eine vergoldete Schallplatte mit einer Sammlung von Audioaufnahmen und Bildern, die den Reichtum der Menschheit, ihre vielfältigen Kulturen und das Leben auf der Erde repräsentieren.

„Ein Geschenk über den kosmischen Ozean von einer Insel der Zivilisation zur anderen“, sagte Dr. Sagan.

Magda Franke

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