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Unsere einzige Mission auf der Venus ist möglicherweise gerade angekommen

Hineinzoomen / Verarbeitetes Bild der Venus, aufgenommen von der Raumsonde Akatsuki.

JAXA/ISAS/DARTS/Kevin M. Gill

Japanische Raumfahrtagentur JAXA, am Mittwoch bestätigt Es verlor den Kontakt zu seinem Akatsuki-Raumschiff im Orbit um die Venus.

Die Raumfahrtbehörde sagte in ihrem Update, dass es ihr Ende April nicht gelungen sei, Kontakt aufzunehmen, nachdem das Raumschiff Schwierigkeiten hatte, seine Fluglage beizubehalten. Dies bedeutet wahrscheinlich, dass das Raumschiff ein Antriebsproblem hat, das es daran hindert, sich auf die Erde zu richten.

Die Agentur fügte hinzu: „Seitdem haben wir verschiedene Maßnahmen zur Wiederherstellung des Dienstes umgesetzt, es wurde jedoch noch keine Kommunikation hergestellt.“ „Wir arbeiten derzeit daran, die Kommunikation wiederherzustellen.“ Die Japan Aerospace Exploration Agency fügte hinzu, dass sie gegebenenfalls weitere Maßnahmen bekannt geben werde, sobald eine Entscheidung getroffen sei.

Der mögliche Verlust der Raumsonde Akatsuki, einer relativ kleinen 320-kg-Sonde mit einer Masse, die etwas größer als eine Haushaltsspülmaschine ist, wäre aus mehreren Gründen bemerkenswert. Erstens wäre es das Ende einer mutigen Mission, die vor einem Jahrzehnt einen großen Misserfolg überstanden hatte und in die Umlaufbahn um die Venus gelangte. Zweitens würde es den Verlust des einzigen menschlichen Raumschiffs bedeuten, das derzeit die Venus umkreist.

Ausfall im Orbit

Die Akatsuki-Mission wurde 2010 an Bord einer H2-A-Rakete gestartet und war Japans erste interplanetare Mission seit mehr als einem Jahrzehnt nach Nozomis gescheiterter Mission zum Mars. Doch nach Erreichen der Umlaufbahn gelang es dem Haupttriebwerk des Raumfahrzeugs nicht, seine Umlaufbahn erfolgreich abzusenken. Das Triebwerk brannte etwa drei statt zwölf Minuten und ließ die Raumsonde im Orbit um die Sonne statt um die Venus zurück.

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Im Laufe der Zeit entwickelten japanische Missionsplaner eine neue Möglichkeit, in die Umlaufbahn um den Planeten zu gelangen. Der Hauptmotor funktionierte nicht und um die Masse des Raumfahrzeugs zu reduzieren, warfen sie 65 kg Oxidationsmittel ins Meer. Angesichts der geringeren Masse des Raumfahrzeugs planten die Betreiber, die vier mit Hydrazin betriebenen Steuertriebwerke von Akatsuki zu nutzen, um das Raumschiff in eine elliptische Umlaufbahn um die Venus zu bringen.

Am Ende ging der Plan auf. Die Raumsonde befand sich in einer 10-tägigen Umlaufbahn um den Planeten, wobei ihre größte Annäherung bei etwa 400 Kilometern lag. Dies ermöglichte es Wissenschaftlern, 2016 mit der Sammlung von Daten über den Planeten und seine Atmosphäre zu beginnen. Im Jahr 2018 wurde die Laufzeit der Mission verlängert und die Datenerfassung bis zum Frühjahr dieses Jahres fortgesetzt.

Augen nur auf Venus

Akatsuki ist das einzige Raumschiff, das derzeit auf der Venus operiert. Zwei Sonnensonden, eine von der NASA und die andere von der Europäischen Weltraumorganisation, fliegen zur Unterstützung der Schwerkraft zeitweise um die Venus, erforschen den Planeten jedoch nicht sinnvoll. Abgesehen davon sind wir uns der Ereignisse auf dem erdnächsten Planeten in unserem Sonnensystem nicht bewusst.

Es befinden sich sechs Missionen in der Entwicklung, es wurde jedoch kein konkreter Starttermin für eine spätere Mission in diesem Jahrzehnt festgelegt.

Darüber hinaus ist eine Raumsonde auf dem Weg zur Venus, die ambitionierte europäische Raumsonde BepiColombo. Das Raumschiff wurde 2018 mit einem Missionsaufwand von 2 Milliarden US-Dollar gestartet und es steckt viel dahinter. Allerdings gibt es Fragen zu BepiColombo, nachdem sein solarelektrisches Antriebssystem nicht mit voller Leistung arbeiten konnte. Vor zwei Wochen teilte einer der Manager der Raumsonde Ars mit, dass sie immer noch die Machbarkeit prüfen, mit diesem geringen Schub eine Umlaufbahn um die Venus zu erreichen.

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Hoffentlich gibt es bald Antworten auf diese Frage und das endgültige Schicksal der Akatsuki.

Magda Franke

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