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Seeelefanten schlafen 1.200 Fuß unter dem Meeresspiegel, um Raubtieren auszuweichen

Seeelefanten schlafen in der Antarktis.
Agentur Spinim Coskun/Anadolu über Getty Images

  • Eine neue Studie zeigt, dass Seeelefanten in einen „Schlafstrudel“ abdriften, wenn sie in die Tiefen des Ozeans tauchen.
  • Wissenschaftler glauben, dass das Schlafen während tiefer Tauchgänge es Robben ermöglicht, Raubtieren auszuweichen.
  • Wissenschaftler zeichneten im Rahmen der Studie die Gehirnströme von 13 jungen weiblichen Robben in Kalifornien auf.

Seeelefanten treiben in einem „Schlafstrudel“ ins Meer hinab, um ihre monatelangen Nahrungssuche nachzuholen, aber laut einer neuen Studie sind sie darauf programmiert, nicht zu ertrinken.

Robben schlafen, während sie bis zu 377 Meter tief tauchen, um Raubtieren auszuweichen. Sie rollen bei halbstündigen Tauchgängen jeweils etwa 10 Minuten nach unten und schlafen laut Angaben manchmal sogar auf dem Meeresboden zu den neu veröffentlichten Ergebnissen in der Wissenschaft.

Die Studie ist laut der Studie das erste Mal, dass Wissenschaftler die Gehirnströme und Schlafgewohnheiten eines freilaufenden terrestrischen Meeressäugers untersucht haben. Universität von Kalifornien, Santa Cruz.

Die Studie untersuchte die entscheidende Bedeutung des Schlafs für Säugetiere und stellte fest, dass Meeressäuger „besonders schwierigen Schlafbedingungen ausgesetzt sind, wenn sie auf See sind“.

„Seit Jahren ist eine der zentralen Fragen zu Seeelefanten, wann sie schlafen“, sagte Daniel Costa, Direktor des Instituts für Meereswissenschaften an der UCLA.

Das Labor verwendete Markierungen, um die Bewegungen der See-Elefanten im Año Nuevo Sanctuary zu verfolgen, wenn die Tiere monatelang in den Pazifischen Ozean aufbrechen.

Costa fuhr fort: „Die Tauchaufzeichnungen zeigen, dass sie ständig tauchen, also dachten wir, sie müssten während sogenannter Strömungstauchgänge schlafen, wenn sie aufhören zu schwimmen und langsam sinken, aber wir wussten es wirklich nicht.“

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Professor Terry Williams, Universität von Kalifornien, Santa Cruz, für BBC-Nachrichten Es war für jedes Säugetier „bemerkenswert“, einzuschlafen, während es Hunderte von Fuß unter der Wasseroberfläche trieb.

„Dies ist kein leichter Schlaf, sondern ein echter paralytischer Schlaf, ein Tiefschlaf, der Menschen zum Schnarchen bringen würde. Bemerkenswerterweise weckt das Gehirn der Robbe sie zuverlässig daraus, bevor ihnen der Sauerstoff ausgeht.“

„Stellen Sie sich vor, Sie wachen auf dem Grund eines Pools auf – es jagt mir einen Schauer über den Rücken“, sagte Williams.

Afrikanische Elefanten halten derzeit den Titel der Säugetiere, die nur mindestens zwei Stunden am Tag schlafen, aber diese neuen Entdeckungen zeigen, dass Seeelefanten laut UCSC „mit dem Rekord konkurrieren“.

Wale und Killerhaie greifen Seeelefanten an, wenn sie an der Meeresoberfläche sind, weshalb sie laut UCSC nur sehr wenig Zeit in der Nähe der Spitze verbringen und zwischen den Tauchgängen wenig Zeit zum Atmen an der Oberfläche haben.

„Sie können lange Zeit die Luft anhalten, sodass sie bei diesen tiefen Tauchgängen unter der Oberfläche, wo es sicher ist, in einen tiefen Schlaf fallen können“, sagte Jessica Kendall Barr, die die Studie leitete.

Die Wissenschaftler statteten Neopren-Kopfbedeckungen mit Elektroenzephalographie (EEG)-Sensoren aus, um die Gehirnaktivität der 13 weiblichen Robben aufzuzeichnen.

„Wir haben die gleichen Sensoren verwendet, die Sie verwenden, um den menschlichen Schlaf in der Schlafklinik zu untersuchen, und wir haben einen flexiblen, entfernbaren Klebstoff verwendet, um die Kopfbedeckung zu befestigen, damit kein Wasser eindringen und die Signale stören kann“, sagte Kendall Parr, ein Postdoktorand an der Scripps Institution of Oceanography an der University of California, San Francisco, Kalifornien in San Diego.

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Experten fanden heraus, dass die Aufzeichnungen zeigten, dass die Tauchrobben in eine Schlafphase eintraten, die als „Slow-Wave-Schlaf“ bekannt ist, bevor sie in den REM-Schlaf übergingen, was zu einer Art „Schlafspirale“ oder Schlaflähmung führte.

Wissenschaftler sagten, dass Seeelefanten viel schlafen, wenn sie am Boden sind – etwa 10 Stunden –, was ihr Schlafmuster „ungewöhnlich“ macht.

Magda Franke

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