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Russlands Rakete der nächsten Generation ist ein Jahrzehnt alt und trägt immer noch Scheinnutzlasten

Hineinzoomen / Techniker montieren eine Angara-A5-Rakete im Kosmodrom Wostotschny im Fernen Osten Russlands.

Roskosmos

In gewisser Weise ist Russlands Flaggschiff-Raketenprogramm der nächsten Generation – die Angara – mittlerweile drei Jahrzehnte alt. Die russische Regierung genehmigte 1992 die Entwicklung der Angara-Rakete, kurz nachdem der Fall der Sowjetunion zu einer langfristigen wirtschaftlichen Stagnation führte.

Es ist fast zehn Jahre her, dass Russland die ersten Testflüge des Angara-Flugzeugs startete. Die schwerere Version der Angara-Raketenfamilie – die Angara A5 – steht kurz vor ihrem vierten Flug, und wie bei den vorherigen drei Starts wird diese Mission keinen echten Satelliten an Bord haben.

Dieser nächste Start wird einen Meilenstein für das angeschlagene Angara-Raketenprogramm darstellen, da es der erste Angara-Flug vom Kosmodrom Vostochny, Russlands neuestem Startplatz im äußersten Osten des Landes, sein wird. Frühere Angara-Starts wurden vom militärisch betriebenen Kosmodrom Plesetsk im Norden Russlands gestartet.

Alle angezogen und nirgendwohin

Techniker in Vostochny haben die Oberstufe der Angara-A5-Rakete betankt und werden sie bald auf dem Rest der Rakete installieren, teilte die russische Raumfahrtbehörde Roskosmos am Mittwoch mit. Die Raumsonde Angara A5 wird einige Tage vor dem Start, der derzeit für nächsten Monat geplant ist, zur Startrampe umziehen.

Die Angara-A5-Rakete soll die russische Proton-Trägerrakete ersetzen, die giftigen Treibstoff verwendet und nur vom Kosmodrom Baikonur in Kasachstan aus gestartet wird. Die Startrampen von Angara befinden sich auf russischem Territorium. Bis vor ein paar Jahren war Proton ein Konkurrent auf dem globalen Markt für kommerzielle Trägerraketen, doch die Rakete verlor aufgrund von Zuverlässigkeitsproblemen, dem Wettbewerbsdruck von SpaceX und den Folgen der russischen Invasion in der Ukraine an Boden.

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Russische Beamte bezeichneten Angara einst als Protons Nachfolger auf dem kommerziellen Markt. Jetzt wird die Angara nur noch der russischen Regierung dienen, aber es ist zweifelhaft, ob die Regierung genügend Nachfrage haben wird, um die schwere Bolzenkapazität der Angara A5 regelmäßig zu füllen. Laut RussianSpaceWeb.comeine Website des erfahrenen russischen Weltraumreporters Anatoly Zak, sagte, die russische Regierung habe keinen flugbereiten Satelliten an Bord der aus Vostochny kommenden Trägerrakete Angara A5.

Letztendlich könnte die Angara A5 die Aufgabe übernehmen, eine Konstellation großer Satelliten zu starten, die die Fähigkeit einer Protonenrakete erfordern. Aber das ist eine kleine Anzahl von Flügen. Proton wurde in den letzten zwei Jahren dreimal gestartet, und im Bestand Russlands befinden sich noch etwa ein Dutzend Proton-Trägerraketen.

Russland plant ein Raumschiff der nächsten Generation, Orel, dessen Start nach offiziellen Angaben im Jahr 2028 mit einer Angara-A5-Rakete beginnen wird. Es gibt keine Hinweise darauf, dass Orel innerhalb von vier Jahren für Testflüge bereit sein könnte. Während also die Angara-Rakete endlich fliegt, wenn auch mit einer schwachen Geschwindigkeit, kann Russland sie nicht mit vielen Nutzlasten bestücken.

Der nordkoreanische Staatschef Kim Jong Un und der russische Präsident Wladimir Putin besuchten letztes Jahr die Raketenabschussrampe Angara am Kosmodrom Wostotschny.
Hineinzoomen / Der nordkoreanische Staatschef Kim Jong Un und der russische Präsident Wladimir Putin besuchten letztes Jahr die Raketenabschussrampe Angara am Kosmodrom Wostotschny.

Die wirtschaftlichen Probleme Russlands mögen einige der Verzögerungen erklären, die das Angara-Programm seit 1992 geplagt haben, aber das russische Raumfahrtprogramm leidet seit langem unter chronischer Unterfinanzierung, Missmanagement und Korruption. „Angara“ ist die einzige Rakete, die Russland seit den 1980er Jahren von Grund auf entwickelt hat. Die russische Regierung hat „Chrunitschew“, eines der ältesten Raumfahrtunternehmen des Landes, mit der Leitung des „Angara“-Programms beauftragt.

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Schließlich startete Russland im Jahr 2014 seine ersten beiden Angara-Testflüge, einen mit einer leichten Version der Rakete namens Angara 1.2 und den anderen mit der schweren Angara A5, die aus fünf Angara-Raketenkernen besteht, die in einem einzigen Kern integriert sind. Rakete.

Laut Khrunichev kann die Angara A5 bis zu 24,5 Tonnen (etwa 54.000 Pfund) in eine niedrige Erdumlaufbahn befördern. Die Verbrauchsrakete verfügt über genügend Leistung, um Module für eine Raumstation zu starten oder die größten Spionagesatelliten des russischen Militärs zu stationieren, doch im Jahr 2020 soll jede Angara-A5-Rakete mehr als 100 Millionen US-Dollar gekostet haben, weit mehr als eine Proton.

Die kleinere Angara 1.2-Rakete ist seit 2014 zweimal geflogen, aber beide Missionen brachten funktionsfähige Satelliten für das russische Militär in die Umlaufbahn. Der größere Angara A5 wurde dreimal gestartet, alle mit Scheinnutzlasten. Der letzte Start der Angara A5 im Jahr 2021 scheiterte an einem Problem mit der Oberstufe der Persei-Rakete. Die Orion-Oberstufe, die bei der nächsten Angara-A5-Mission fliegen soll, ist eine modifizierte Version des Persei, die der Block-DM-Oberstufe nachempfunden ist, einem Design, dessen Wurzeln bis in die 1960er Jahre zurückreichen.

Der Angara-A5-Flug wird es den Ingenieuren im Wesentlichen ermöglichen, Änderungen an der Oberstufe zu testen und es Russland ermöglichen, eine zweite Startrampe in Vostochny zu aktivieren, die selbst in Korruption und Verzögerungen verstrickt ist. Seit 2016 starten Sojus-Raketen mittlerer Tragweite von Wostochny aus.

Manni Winkler

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