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Raumhäfen im Landesinneren suchen nach Möglichkeiten, Orbitalstarts durchzuführen

ORLANDO, Florida – Da die Überlastung der wichtigsten Startstandorte des Landes in Kalifornien und Florida zunimmt, suchen Raumhafenbetreiber im Landesinneren nach innovativen Möglichkeiten, Orbitalstarts durchzuführen.

Die Zahl der von der FAA lizenzierten kommerziellen Starts hat sich zwischen dem Geschäftsjahr 2020 mit 31 lizenzierten Starts und dem Geschäftsjahr 2023 mit 106 mehr als verdreifacht. Nach Angaben von BAM Underwood erwartet die FAA im Geschäftsjahr 2024 111 Starts. , Direktor des Office of Spaceports der Federal Aviation Administration, in einer Präsentation am 29. Januar auf der Jahrestagung der Global Spaceport Alliance hier.

Dieses Wachstum fand jedoch größtenteils auf Bundesebene statt: der Cape Canaveral Space Force Station, dem Kennedy Space Center in Florida und der Vandenberg Space Force Base in Kalifornien. Im Geschäftsjahr 2020 machten bundesweite Flugzeuge 51 % der genehmigten Markteinführungen aus und stiegen im Jahr 2023 auf 78 %.

„Warum? Die Infrastruktur, Kapazität und Dienstleistungen sind an diesen Standorten alle leicht verfügbar“, sagte sie. „Dahin hat sich die Branche hingezogen.“

Diese Einrichtungen sind auch für die Unterstützung vertikaler Orbitalstarts konzipiert, die in den letzten Jahren mehr als 80 % der lizenzierten Starts ausmachten. Obwohl es 14 von der FAA lizenzierte Startplätze gibt, befinden sich viele im Landesinneren, an denen aufgrund von Reichweitensicherheitsproblemen traditionell keine Orbitalstarts stattfinden konnten.

Ein Raumhafen versucht das zu ändern. Der Spaceport America in New Mexico, der vor allem für die suborbitalen Flüge von Virgin Galactic bekannt ist, arbeitet daran, Gelder für die Orbital Launch Challenge zu gewinnen. Der Wettbewerb vergibt 2 Millionen US-Dollar an das erste Unternehmen, das die FAA-Genehmigung erhält und später einen Orbitalstart vom Spaceport America aus versucht.

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„Was mich enttäuscht, ist, dass sich die Space Force und andere so auf Cape, Vandenberg und Wallop konzentrieren“, sagte Scott McLaughlin, CEO von Spaceport America, in einem Interview. „Es liegt kein Fokus darauf, Starts sicher genug zu machen, um Menschen zu überfliegen. Ich denke, das ist eine natürliche Entwicklung und scheint derzeit niemandem auf dem Radar zu stehen.“

Dafür müssten Fahrzeugbetreiber Wege finden, um sicher zu stornieren, sagte er. „Vielleicht wird Ihre Nutzlastkapazität sinken, aber dann haben Sie die Möglichkeit, etwas Sichereres zu tun“, sagte er, was wahrscheinlich, zumindest anfangs, horizontale Startsysteme mit Flügeln begünstigen würde.

McLaughlin sagte, er habe den Gesetzgebern von New Mexico kürzlich den 2-Millionen-Dollar-Wettbewerb vorgeschlagen, aber der Staat werde dieses Jahr wahrscheinlich keine Mittel für diesen Wettbewerb bereitstellen. „Ich hoffe, dass ich nächstes Jahr erneut Druck machen und vielleicht mit anderen interessierten Raumhäfen zusammenarbeiten kann“, sagte er. Es habe „informelle Gespräche“ mit anderen Binnenraumhäfen sowie Trägerfirmen gegeben, die an Binnenlandestarts interessiert seien.

Das Problem eines internen vertikalen Starts wurde während einer Sitzung der Space Mobility Conference hier am 30. Januar angesprochen, wobei Raumhafenbetreiber und Vertreter der Space Force darauf hinwiesen, dass dies wahrscheinlich nicht bald geschehen werde.

„Ich sehe es als noch Jahre entfernt an“, sagte Ted Mercer, Präsident der Virginia Spaceport Authority, die den mittelatlantischen regionalen Weltraumbahnhof auf Wallops Island betreibt. „Es geht um das Erbe der Luftfahrt: Wann gehen Sie davon aus, dass ein bestimmtes Raketenmodell X aufeinanderfolgende erfolgreiche Starts hat, die Sie als Routine bezeichnen würden?“

Er wies darauf hin, dass die Falcon 9-Rakete, die bei fast 300 Starts einen Flugfehler erlitten hat, möglicherweise dafür geeignet ist. „Ist das Routine? Es kommt mir langsam in den Sinn“, sagte er. „Aber die Gemeinschaft muss entscheiden, wie hoch diese Zahl ist.“

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„Im Zusammenhang mit der Wiederverwendbarkeit und der Präzisionslandung entwickeln sich Fähigkeiten, die dies ermöglichen könnten“, sagte John Steinmeier, Geschäftsführer der Space Assured Access Division beim Space Systems Command der Space Force. Aber er fügte hinzu: „Es gibt wichtige politische Implikationen, die angegangen werden müssen, und wir müssen über ein umfassendes Arbeitspaket verfügen, um erhebliche Zuverlässigkeit zu zeigen.“

Für einen australischen Weltraumbahnhof sind Starts im Landesinneren kein Problem. Michael Jones, CEO von Equatorial Launch Australia, sagte dem Gremium, sein Unternehmen habe Flugbahnen identifiziert, die Starts vom Arnhem Space Centre im australischen Northern Territory in Richtung Süden für Missionen in die sonnensynchrone Umlaufbahn (SSO) ermöglichen würden. „Wir können in SSO, 3.700 Kilometer, starten und niemanden überfliegen.“

Magda Franke

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