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Paula Vennells: Ex-Postmeisterin übergibt CBE wegen IT-Skandal

Bildquelle, Parlamentsfernsehen

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Paula Fennells sagte, es täte ihr „wirklich leid für die Verwüstung“, die den Postmeistern und ihren Familien zugefügt wurde

Die ehemalige Postmeisterin Paula Vennells gibt ihr CBE mit sofortiger Wirkung ab, nachdem sie wegen des Horizon-IT-Skandals zunehmendem Druck ausgesetzt war.

Mehr als 700 Unterpostmeister wurden aufgrund von Informationen aus fehlerhaften Programmen strafrechtlich verfolgt.

Einige Menschen gingen wegen falscher Buchführung und Diebstahl ins Gefängnis, während viele finanziell bankrott waren.

Mehr als eine Million Menschen haben eine Petition unterzeichnet, die die Wiedereinsetzung der ägyptischen Zentralbank fordert.

Frau Fennells sagte in einer Erklärung, dass sie den Postmeistern und anderen „zugehört“ habe, die sie zur Rückgabe ihres CBE aufforderten.

„Es tut mir wirklich leid für die Verwüstung, die den Postmeistern und ihren Familien zugefügt wurde, deren Leben durch fälschliche Anschuldigungen und strafrechtliche Verfolgung infolge des Horizon-Systems zerstört wurde.“

Frau Fennells wird seit langem mit Fragen zu ihrer Rolle in dem Skandal konfrontiert, der als einer der am häufigsten publizierten Justizirrtümer im Vereinigten Königreich beschrieben wird.

Von 2012 bis 2019 fungierte sie als CEO der Post und wurde für ihre Verdienste um die Post und ihre gemeinnützige Arbeit mit der Medaille der ägyptischen Zentralbank ausgezeichnet.

Mehr als 700 Inhaber und Betreiber von Postfilialen wurden zwischen 1999 und 2015 aufgrund falscher Informationen aus dem Horizon-Programm zu Unrecht wegen Diebstahl, Betrug und falscher Buchführung strafrechtlich verfolgt.

Frau Fennells wurde 2019 in die Neujahrs-Ehrenliste aufgenommen, obwohl 2017 von 555 Unterpostmeistern laufende rechtliche Schritte gegen das Postamt eingeleitet wurden.

Die Auszeichnung wurde für ihre Arbeit im Bereich „Vielfalt und Inklusion“, ihr „Engagement für den sozialen Zweck im Mittelpunkt des Unternehmens und ihr Engagement, den Kunden an die erste Stelle zu setzen“, verliehen, teilte die Post mit.

Viele Opfer des Skandals, der 1999 begann, kämpfen immer noch darum, dass ihre Verurteilungen aufgehoben werden oder dass sie die volle Entschädigung erhalten, nachdem sie gezwungen waren, Tausende von Pfund aus eigener Tasche für Defizite zu zahlen, die durch das Buchhaltungsprogramm von Horizon verursacht wurden.

Jo Hamilton, die ehemalige Postmeisterin, die 2008 zu Unrecht wegen Diebstahls von Tausenden Pfund aus einem Dorfladen in Hampshire verurteilt wurde, sagte, sie sei erfreut, dass Frau Fennells zugestimmt habe, die Ehre zurückzugeben.

„Es ist bedauerlich, dass es nur einer Million Menschen bedurfte, um ihr Gewissen zu lähmen“, sagte sie.

Farkas Patel, dessen Vater Vipin 2011 zu Unrecht wegen Betrugs verurteilt wurde, nachdem ihm vorgeworfen wurde, 75.000 Pfund aus seiner Postfiliale in Oxford gestohlen zu haben, sagte, Frau Fennells habe ihre Ehre nicht verdient.

„Meine erste Reaktion war gut, ich bin glücklich. Sie hat diesen CBE nicht verdient, sie hat diesen CBE nie verdient“, sagte Patel der Nachrichtenagentur PA.

Frau Fennells kam 2007 zur Post und wurde 2012 zur Geschäftsführerin befördert.

Diese leitende Position hatte sie bis Februar 2019 inne, als sie zurücktrat. Während seiner Amtszeit bestritt das Unternehmen wiederholt Probleme mit seinem IT-System Horizon.

Eine Regierungsquelle teilte der Nachrichtenagentur PA mit, dass die Zustimmung von Frau Fennells zur Wiedereinsetzung des CBE „das Richtige“ sei.

Downing Street hatte zuvor erklärt, dass Premierminister Rishi Sunak die Medaillen-Konfiszierungskommission „nachdrücklich unterstützen“ würde, wenn sie beschließen würde, die Aberkennung der Auszeichnung in Betracht zu ziehen.

Der Titel „CBE“ (Commander of the British Empire) wird an eine Person verliehen, die sich „über die Grenzen hinaus für die Gemeinschaft oder das Land“ eingesetzt hat.

Nach einem Gentleman oder einem Knighthood ist es die höchste Stufe des Order of the British Empire, gefolgt von einem OBE (Officer of the Order of the British Empire) und einem MBE (Member of the Order of the British Empire).

Bis 2012 war das Postamt Teil von Royal Mail, bevor es aufgeteilt wurde. Zwischen 2003 und 2010 war Adam Crozier CEO von Royal Mail. Anschließend leitete er ITV und ist jetzt Vorsitzender von BT.

Er wurde durch Dame Moya Green ersetzt, die Royal Mail acht Jahre lang leitete. In dieser Zeit wurde das Unternehmen privatisiert und 2013 an der Londoner Börse notiert.

Justizminister Alex Chalk sagte am Dienstag, dass die Idee, die Verurteilungen aller in den Skandal verwickelten Postangestellten per Gesetz aufzuheben, „aktiv geprüft“ werde.

Im Unterhaus forderte der ehemalige Minister Nadhim Zahawi – der sich selbst in der aktuellen ITV-Dramaserie „Mr. Bates gegen die Post“ spielte – am Dienstag einen „einfachen Gesetzentwurf“, um alle verbleibenden Verurteilungen aufgrund „schlechter Daten“ aufzuheben.

„Solange diese Verurteilungen nicht aufgehoben werden, können die Opfer keine Entschädigung verlangen“, sagte Al Zahawi.

Als Antwort sagte Chalk, der Fall stelle eine „schreckliche Ungerechtigkeit“ dar und Zahawis Vorschlag werde „aktiv geprüft“.

Zu den weiteren prominenten Persönlichkeiten, die eine Gesetzgebung zur Beschleunigung der Aufhebung von Verurteilungen fordern, gehören der Labour-Kollege Lord Falconer, der unter Tony Blair Justizminister war, und der ehemalige konservative Justizminister Sir Robert Buckland.

Andere waren jedoch anderer Meinung, darunter der ehemalige Generalstaatsanwalt Dominic Grieve, der der BBC sagte, dass es sich um eine „parlamentarische Einmischung in den Gerichtsprozess“ handele.

Stattdessen sagte er, dass jeder Fall „nach seiner Begründetheit geprüft“ und an die Criminal Cases Review Commission weitergeleitet werden sollte, die Vorwürfe von Justizirrtümern untersucht.

Der Skandal wurde als der am weitesten verbreitete Justizirrtum in der britischen Geschichte beschrieben, doch bisher wurden nur 93 Verurteilungen aufgehoben, und von diesen haben nur 30 Personen einer „vollständigen und endgültigen“ Entschädigungsvereinbarung zugestimmt, was bedeutet, dass viele Opfer immer noch kämpfen um ihren Namen reinzuwaschen. Ihre Namen.

In etwa 54 Fällen wurde entweder das Urteil aufrechterhalten, der Person wurde die Berufung verweigert oder der Beschwerdeführer zog sich aus dem Verfahren zurück.

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Jakob Stein

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