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Neue Forschungsergebnisse bringen Licht auf ein uraltes Fossil und lösen ein Evolutionsrätsel

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3D-Modell des einzigen bekannten Picrodontid-Schädels in der Ansicht von oben (links) und unten (rechts). Mithilfe der CT-Scanning-Technologie wurden bisher unbekannte Schädelknochen (rechts gefärbt) entdeckt, die zum Beweis beitrugen, dass es sich bei den Picrodontiden nicht um Primaten handelte, wie bisher angenommen wurde. Bildnachweis: Jordan Crowell

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3D-Modell des einzigen bekannten Picrodontid-Schädels in der Ansicht von oben (links) und unten (rechts). Mithilfe der CT-Scanning-Technologie wurden bisher unbekannte Schädelknochen (rechts gefärbt) entdeckt, die zum Beweis beitrugen, dass es sich bei den Picrodontiden nicht um Primaten handelte, wie bisher angenommen wurde. Bildnachweis: Jordan Crowell

Neue Forschungsarbeit Veröffentlicht in Biologiebriefe Es zeigte sich, dass Picrodontiden – eine ausgestorbene Familie plazentaler Säugetiere, die mehrere Millionen Jahre nach dem Aussterben der Dinosaurier lebte – keine Primaten sind, wie bisher angenommen.

Das Papier – Co-Autor von Jordan Crowell, Ph.D., Anthropologe. Kandidat am Graduate Center der City University of New York; Stephen Chester, außerordentlicher Professor für Anthropologie am Brooklyn College und am Graduate Center; Und John Whipple, Kurator der Abteilung für Säugetiere am Carnegie Museum of Natural History, ist wichtig, weil es eine seit mehr als 100 Jahren schwelende paläontologische Debatte beilegte und gleichzeitig dazu beitrug, ein klareres Bild der Primatenentwicklung zu zeichnen.

In den letzten 50 Jahren glaubten Paläontologen, dass Picrodontiden, die nicht größer als eine Maus waren und wahrscheinlich Nahrungsmittel wie Früchte, Nektar und Pollen fraßen, Primaten seien, und zwar aufgrund der Merkmale ihrer Zähne, die sie mit lebenden Primaten teilten. Mithilfe moderner CT-Technologie analysierte Crowell, der Hauptautor der Studie, den einzigen bekannten konservierten Pycrodontidenschädel im Mammalian Evolutionary Morphology Laboratory des Brooklyn College und arbeitete mit Chester, dem Hauptautor der Studie, und Whipple zusammen, um festzustellen, dass sie nicht eng mit Primaten verwandt waren alle.

Jordan Crowell, Ph.D., Anthropologe. Ein Kandidat des CUNY Graduate Center arbeitete mit modernster Computertomographie-Technologie, um einen Bichrodontidenschädel im Mammalian Evolutionary Morphology Laboratory des Brooklyn College zu analysieren. Bildnachweis: Richard Petrias

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Jordan Crowell, Ph.D., Anthropologe. Ein Kandidat des CUNY Graduate Center arbeitete mit modernster Computertomographie-Technologie, um einen Bichrodontidenschädel im Mammalian Evolutionary Morphology Laboratory des Brooklyn College zu analysieren. Bildnachweis: Richard Petrias

„Während Picrodontiden ihre Zahnmerkmale mit lebenden Primaten teilen, unterscheiden sich ihre Schädelknochen, insbesondere der das Ohr umgebende Knochen, von denen lebender Primaten oder fossiler Verwandter von Primaten“, sagte Crowell. „Dies deutet darauf hin, dass sich Picrodontiden und Primaten unabhängig von den Ähnlichkeiten in ihren Zähnen und wahrscheinlich mit ähnlicher Ernährung entwickelt haben. Diese Studie unterstreicht auch, wie wichtig es ist, alte Exemplare mit modernisierten Techniken erneut zu untersuchen.“

Chester, der als Ph.D. von Crowell fungiert. Berater, hat ein berufliches und persönliches Interesse an dieser Forschung. Es war Chesters berühmter Kollege und „akademischer Großvater“, der emeritierte Professor Frederick Salai vom Hunter College und dem Graduate Center der City University of New York, der 1968 Picrodontiden aufgrund von Hinweisen auf versteinerte Zähne erstmals als Primaten klassifizierte. Szalai untersuchte für seine Forschung die Zähne des einzigen bekannten paprodontiden Schädels, Zanycteris Paleocenus, desselben Schädels, den dieses Team mit der neuen Technologie untersuchte, die zu ihrer Entdeckung führte.

„Der Zanycteris-Schädel wurde um 1917 präpariert und teilweise in Gips eingetaucht, sodass Forscher, die dieses wichtige Exemplar im American Museum of Natural History untersuchten, nicht wussten, wie viel von der Anatomie des Schädels in den letzten 100 Jahren verborgen geblieben war“, sagte Chester. „CT hat das Gebiet der Paläontologie revolutioniert und ermöglicht es Forschern, mehr über zuvor untersuchte Fossilien in den Sammlungen von Naturkundemuseen zu erfahren.“

Mehr Informationen:
Grundlegende kraniale Beweise deuten darauf hin, dass biprodontide Säugetiere keine Stammprimaten sind. Biologiebriefe (2024). doi: 10.1098/rsbl.2023.0335. royalsocietypublishing.org/doi….1098/rsbl.2023.0335

Informationen zum Magazin:
Biologiebriefe


Siehe auch  Galactic Ballet, aufgenommen von einer modernen Dark-Energy-Kamera

Magda Franke

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