August 12, 2022

Kreuznacher Rundschau

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Mysteriöse Lebensformen wurden vor Jahrhunderten in Hawaiis Lavahöhlen entdeckt

Mysteriöse Lebensformen wurden vor Jahrhunderten in Hawaiis Lavahöhlen entdeckt

Stalaktitenbildung im hawaiianischen Höhlensystem dieser Studie mit Kupfermineralien und weißen Bakterienkolonien. Obwohl Kupfer für viele Organismen toxisch ist, beherbergt diese Formation eine mikrobielle Gemeinschaft. (Kredit: Kenneth Ingham)

Vor Hunderten von Jahren bildeten die vulkanischen Prozesse, die die Hawaii-Inseln schufen, auch ein Netz von unterirdischen Tunneln und Höhlen.

Es ist kalt, dunkel und voller giftiger Gase und Metalle. So, Ziemlich unwirtlich für die meisten Lebensformen.

Wissenschaftler haben jedoch entdeckt, dass diese Vulkanschlote tatsächlich komplexe, weitläufige Kolonien von Mikroben enthalten.

Dies sind die kleinsten Lebewesen, die auf der Erde bekannt sind, und wir wissen überhaupt nicht viel über sie.

Tatsächlich wird geschätzt, dass 99,999 Prozent aller Arten von Mikroben unbekannt bleiben. Daher bezeichnen einige diese mysteriösen Lebensformen als „dunkle Materie“.

Sie machen jedoch immer noch einen großen Teil der Biomasse der Erde aus.

Dicke mikrobielle Matten hängen unter einem Felsvorsprung in Dampföffnungen, die entlang der östlichen Riftzone auf der Insel Hawaii verlaufen. Bild (Credit: Jimmy Saw)

Was das Interesse von Experten an Hawaiis Lavahöhlen geweckt hat, ist, dass die Bedingungen dort so nah wie möglich an denen auf dem Mars oder anderen fernen Planeten sind.

Und wenn Mikroben in 600-800 Jahre alten Lavaröhren überleben können, dann wir Vielleicht finden Sie einige von ihnen irgendwann auf dem Mars.

Forscher haben herausgefunden, dass alte Lavahöhlen, die mehr als 500 Jahre alt sind, normalerweise eine viel vielfältigere Gruppe von Mikroben enthalten.

Daher glauben sie, dass diese kleinen Kreaturen lange brauchen, um den vulkanischen Basalt zu besiedeln. So wie sich die Umwelt im Laufe der Zeit verändert, ändert sich auch ihre soziale Struktur.

Wenn die Höhlen jünger und aktiver sind, liegen die mikrobiellen Kolonien artenmäßig näher beieinander.

„Dies führt uns zu der Frage, ob extreme Umgebungen dazu beitragen, interaktivere mikrobielle Gemeinschaften zu schaffen, in denen Mikroorganismen stärker voneinander abhängig sind?“ Er sagte Mikrobiologin Rebecca Prescott von der University of Hawaii at Manoa.

„Und wenn ja, was ist mit den rauen Umgebungen, die dazu beitragen, dies zu schaffen?“

Grüne und violette Biofilme und mikrobielle Matten sind an thermisch aktiven Standorten auf der Insel Hawaii weit verbreitet. (Bildnachweis: Stuart Donachie)

Obwohl es vieles gibt, was wir nicht wissen, glauben Wissenschaftler, dass der Wettbewerb in raueren Umgebungen eine stärkere Kraft ist.

„Insgesamt hilft diese Studie zu veranschaulichen, wie wichtig es ist, Mikroben in Kokultur zu untersuchen, anstatt sie allein (als Isolat) zu kultivieren“, fügte Prescott hinzu.

„In der Natur wachsen Mikroben nicht isoliert. Stattdessen wachsen, leben und interagieren sie mit vielen anderen Mikroorganismen in einem Meer chemischer Signale dieser anderen Mikroben. Dies kann ihre Genexpression verändern und ihre Funktionen in der Gesellschaft beeinflussen . . .

Die Ergebnisse der Studie wurden in der Fachzeitschrift veröffentlicht Grenzen in der Mikrobiologie.

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