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Mit dem Ausfall von Kyle Dubas als General Manager stürzten die Maple Leafs in Chaos und Unsicherheit

TORONTO – Spiel 5 war noch Stunden entfernt.

Die Maple Leafs unterlagen in Spiel 4 durch Ausscheiden und sollten die Panthers empfangen, in der Hoffnung, ihre Saison wieder am Leben zu erhalten. Ihr Cheftrainer, Kyle Dupas, hatte sich gerade einen optionalen Morgenlauf in der Scotiabank Arena angesehen und war zurück in der heimischen Umkleidekabine der Leafs.

Die Gefühle waren nicht großartig.

„Sogar mein Freund Jimmy wurde negativ“, sagte Dubas im Vorbeigehen und bezog sich dabei auf einen der glücklichen Sicherheitsleute.

Selbst Jimmy glaubte offenbar nicht, dass Dubas als GM der Leafs zurückkehren würde. „Ich hoffe, dich eines Tages wiederzusehen“, sagte er zu Dupas.

Genau eine Woche später warf Brendan Shanahan Dupas aus seinem Büro in der Trainingsanlage des Teams in Etobicoke.


Auf weitgehend ungewohnte Weise schilderte Shanahan die Ereignisse, die zu dieser schockierenden, aber nicht so schockierenden Entscheidung führten. Seine Erklärungen zählten nicht wirklich und ich ging eine Menge von unbeantworteten Fragen. (Shanahan beantwortete die Fragen weniger als 15 Minuten.)

Er hinterließ den Eindruck einer Organisation, die sich bereitwillig in Chaos und enorme Unsicherheit stürzte, zu einer Zeit, in der sowohl Auston Matthews als auch William Nylander Verlängerungen anstanden, die Organisation einen weltbewegenden, herausragenden Handel abschließen und große Fragezeichen im Kader ansprechen musste. und ein neuer Trainer muss ernannt werden (oder nein).

Geh tiefer

Zum ersten Mal seit neun Jahren fühlt sich das Team von Brendan Shanahan wie die alten Leafs

Noch verwirrender und die Wurzel des ganzen Fiasko ist die Entscheidung der Leafs (war es Eigentum, Shanahan oder beides?), Dubas‘ Vertrag überhaupt nicht außerhalb der letzten Saison zu verlängern.

Wie Shanahan selbst über jede Lame-Duck-Situation sagte: „Es ist definitiv nicht perfekt. „

Kurzum: Hätten die Leafs Dubas am Freitag gefeuert, wenn er bereits unter Vertrag stünde? Die Antwort ist mit ziemlicher Sicherheit nein. Da fragt man sich, warum die Leafs sich überhaupt entschieden haben, Dubas zu feuern, vor allem, wenn sie sich erst ein paar Tage zuvor verpflichtet hatten, ihn zurückzuholen.

Shanahan sagte, er habe sich letzten Sommer an Dubas gewandt und ihm gesagt, dass er keine Verlängerung bekommen würde.

„Ich habe versucht, ihm zu versichern, dass es keine Überlegungen zu seiner Zukunft im Verein sei“, sagte Shanahan.

Aber was genau Er war ist ein Spiegelbild von? Die Leafs waren im wahrsten Sinne des Wortes auf dem Weg zur besten regulären Saison in der Geschichte der Franchise und hatten den zweifachen Titelverteidiger Tampa Bay Lightning in sieben Spielen bis an den Rand des Abgrunds gehalten.

Was genau mussten die Leafs zu diesem Zeitpunkt von GM sehen? War es nur eine Frage des Playoff-Erfolgs? Shanahan ging am Freitag nicht näher auf die Angelegenheit ein, die er letzten Herbst nicht zur Sprache bringen wollte.

Der Präsident der Leafs, der im April sein neuntes Jubiläum im Team feierte, sagte, Dubas habe im Sommer 2022 einen „wunderbaren“ Urlaub gehabt.

„Wir mussten einige schwierige Entscheidungen treffen“, sagte er und bezog sich dabei zweifellos unter anderem auf die Entscheidung, Jack Campbell zu verlassen. „Ich denke, Kyle hat hervorragende Arbeit geleistet.“

Shanahan lobte weiterhin die Leistung von Dupas während einer „hervorragenden regulären Saison“, insbesondere seine Arbeit zum Handelsschluss, als er unter anderem gegen Ryan O’Reilly, Luke Shane und Noel Accciari antrat.

„Eigentlich, dachte ich noch einmal, hat Kyle hervorragende Arbeit geleistet“, sagte Shanahan.

(Nathan Dennett/The Canadian Press über AP)

So hervorragend, dass die Leafs daran interessiert waren, seinen Vertrag zu verlängern. Laut Shanahans Bericht über die Ereignisse wandte sich Shanahan erneut an Dubas in seinem Büro und sagte ihm, dass er „genug in meinem Kopf gesehen habe, dass ich möchte, dass er künftig unser General Manager wird“.

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Laut Shanahan war das Mitte März.

Aber was genau sah er zu diesem Zeitpunkt, was er eigentlich nicht sah? Was war wirklich Alle Bettwäsche gewechselt? Es wurde immer davon ausgegangen, dass die Verlängerung von Dubas mit dem Erfolg nach der Saison verbunden war. Aber das war offenbar doch nicht der Fall.

Auch in der regulären Saison waren die Dubas Leafs ein sehr gutes Team. Genau wie in der vorherigen Saison und der Saison davor. Warum waren die Leafs bereit, den Vertrag von Dubas im März zu verlängern, wenn nicht im Juli, August oder September? War das Eigentum plötzlich an Bord, obwohl es vorher nicht vorhanden war, und wenn ja, warum?

Macht keinen Sinn.

Shanahan sagte, er habe Dubas gebeten, die Möglichkeit zu prüfen. Shanahan machte deutlich, dass er die Verantwortung übernehmen würde, wenn er tatsächlich an einer Erweiterung interessiert wäre. Dubas wollte sich zu Beginn der Playoffs keine Sorgen um seinen Vertrag machen. (Aber war er damit einverstanden, dass Dubas diese Idee im Hinterkopf hatte, als er während der regulären Saison mit der Mannschaft jonglierte?)

Eine Woche später sagte Shanahan, Dupas habe darüber nachgedacht und wolle mit der Verlängerung fortfahren. Shanahan zeigte in die Richtung seines Agenten.

Am Ende der regulären Saison, nach, wie er sagte, guten Gesprächen mit Dubas‘ Berater, hatte Shanahan das Gefühl, dass sie „einen Deal abgeschlossen hatten, der ziemlich genau widerspiegelt, was er finanziell will und was er als General Manager will, was ihm wichtig ist.“ „

An diesem Freitagabend, als die Saison der Leafs im fünften Spiel gegen die Panthers endete, sagte Shanahan Dupas erneut, dass er „gute Arbeit geleistet“ habe.

Sie schrieben am Sonntag erneut eine SMS und laut Shanahan scheinen sie nach einem weiteren persönlichen Treffen miteinander klarzukommen. Shanahan legte seiner Aussage einen Vertrag vor, der demjenigen nachempfunden war, den er und Dubas‘ Agent besprochen hatten.

„Wir haben darüber gesprochen, wie hart es, ehrlich gesagt, für alle unsere Familien war“, sagte Shanahan.

Dubas erkannte diese Tatsachen dann feierlich und emotional an, als er am Montagnachmittag vor den Medien sprach. Dubas sagte, er sei sich nicht sicher, ob er nach einem besonders „anstrengenden“ Jahr für ihn und seine Familie auf die GM-Position zurückkehren wolle. Shanahan sagte, seine Ansicht, Dubas zurückzubringen, sei der Zeitpunkt gewesen, als GM begann, sich zu verändern.

Er kam an diesem Abend nach Hause und begann sich zu wundern. Aber nicht so weit, dass er bereit wäre, sofort weiterzumachen. Nein, Shanahan war immer noch fest entschlossen, Dubas zurückzubringen. Laut Shanahan trafen sich die beiden am Mittwoch und die Gespräche gingen weiter.

„Ich hatte wahrscheinlich mehr Fragen als Antworten, und mir fehlte einfach die Klarheit“, sagte Shanahan. „Ich hatte das Gefühl, dass es eine starke Möglichkeit gab, dass er vielleicht nicht der General Manager der Toronto Maple Leafs werden möchte.“

Obwohl er die Saison ohne eine Verlängerung seines GM-Vertrags begonnen hatte, sagte Shanahan, er fange an, sich vorzustellen, was sich die Leafs mit einem anderen GM wünschen würden. Mit anderen Worten: Die Leafs hatten zu diesem Zeitpunkt keinen klaren Backup-Plan.

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Shanahan sagte, er habe am Donnerstag von Dubas‘ Agenten gehört und ihm sei ein neues „Finanzpaket“ angeboten worden.

Mit anderen Worten: Mehr Geld.

Kurz vor dem Abendessen, sagte Shanahan, habe Dupas per E-Mail mitgeteilt, dass er gerne wiederkommen würde. Nach einer enttäuschenden Saison beschloss er nach einigem Überlegen, wieder GM zu werden.

„Wenn ich ehrlich bin, bin ich an diesem Punkt an einem anderen Punkt angekommen, was meine Einstellung zur Zukunft der Toronto Maple Leafs angeht und was das Beste ist“, sagte Shanahan. „In der E-Mail, die ich von Kyle erhielt, hatte ich ein anderes Gefühl. Und ich hatte das Gefühl, dass sich die langfristige Zukunft der Maple Leafs möglicherweise ändern muss.“

Dubas in seinen frühen Tagen bei den Leafs. (Bernard Weil/Toronto Star über Getty Images)

Das bedeutet, dass es nicht die Arbeitsleistung von Dubas war, die ihn beunruhigte und ihn letztendlich seinen Job kostete. Ganz im Gegenteil. Shanahan hat wiederholt betont, wie zufrieden er mit der von Dupas geleisteten Arbeit ist. Aus diesem Grund sind die Leafs bereit, dabei zu bleiben vor den Playoffs.

Nein. Was sie offenbar irritierte, war Dupas‘ kurze, tagelange Zurückhaltung, zurückzukehren. Obwohl die Leafs ihn die ganze Saison über ohne Vertrag dastehen ließen, führte ein Moment der Unentschlossenheit seinerseits dazu, dass sie ihren Kurs dramatisch änderten und sich in die Tiefen des Unbekannten stürzten.

Was ehrlich gesagt eine ungewöhnliche Art zu sein scheint, Geschäfte zu machen, insbesondere angesichts all dieser dringenden Arbeit, die vor uns liegt.

Abschnitt 1 war Dubas. bekannte Ware. Jemand, der Beziehungen zu Spielern und insbesondere zu den Stars aufbaute, aber auch jemand, der bereit schien, endlich seinen Kurs zu ändern und vielleicht einen dieser Stars hinter sich zu lassen. Jemand hat den Leaf in einem Hochleistungsprozess gebaut.

Tür 2 war ein großes Fragezeichen.

Die Leafs entschieden sich für Tür 2 und das riesige Fragezeichen, alles nur, weil Dupas offenbar zögerte.

Dieses riesige Fragezeichen wird nun die Aufgabe haben, Matthews davon zu überzeugen, bis zum 1. Juli zu bleiben, einen dieser Superstars zu tauschen und vermutlich einen neuen Trainer zu finden, der Dubas‘ Mann, Sheldon Cave, ersetzt. Alles innerhalb weniger Wochen. Und da es sich hierbei um so große, Franchise-verändernde Entscheidungen handelt, werden die Leafs offensichtlich nach jemandem mit Erfahrung suchen – was den Kandidatenpool stark auf diejenigen beschränkt, die schon einmal GM waren.

Er ist möglicherweise nicht unbedingt die beste Person für den Job.

Bedeutet das, dass diese Person einen besseren Job machen wird als Dubas? Vielleicht. Vielleicht nicht. Diese Person betritt ein Unternehmen, das ihr völlig unbekannt ist, und muss dennoch innerhalb weniger Wochen eine Reihe gewaltiger Aufgaben ausführen.

Nicht gut!

Die Leafs hätten Dubas einfach zurückholen können, um die Arbeit zu erledigen, die er begonnen hatte.

„Für mich besteht ein dringender Bedarf, das zu tun“, sagte Shanahan über die Suche nach einem neuen GM. „Ich glaube nicht, dass es überstürzt werden muss. Ich möchte wirklich sagen, dass ich es nicht (überstürzt) tun werde. Ich möchte sehr nachdenklich und gründlich sein, aber ich denke, es hat Priorität und das ist es.“ muss bald passieren.“

Das hört sich sehr nach „Muss sich beeilen“ an.

Aufgrund des zeitlichen Ablaufs muss alles beschleunigt werden. Der Zeitpunkt hätte vermieden werden können, wenn die Leafs Dubas letzten Sommer einfach verlängert hätten.

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Der gesamte Prozess, den Dupas aufgebaut hat, könnte in diesem Prozess umgesetzt werden (Jason Spezza hat tatsächlich aufgehört), und das alles nur, weil er gezögert hat.

Und was nun mit Matthews? Würde er bei den Leafs bleiben wollen, ohne viel über den nächsten GM zu wissen? Würde er lieber abwarten und sehen, wie sich die Dinge entwickeln? Was noch? Die Leafs können Matthews unmöglich tauschen, aber was ist, wenn er diese Vertragsverlängerung nicht unterschreibt?

Wird der nächste General Manager, jemand, der Nylander oder Mitch Marner nicht so gut kennt wie Dupas, jemand, der das Schlimmste vermuten könnte, einen Deal, an dem einer oder beide beteiligt sind, ordnungsgemäß ausführen? Werden sie lächerliche Verträge in freier Hand unterzeichnen, wie es einige Vorgänger von Dubas getan haben, darunter auch der, den Dubas 2018 ersetzt hat? Werden sie den richtigen Trainer einstellen, wenn Keefe nicht wieder eingestellt wird?

Geh tiefer

GM-Kandidaten der Maple Leafs: 10 Namen, die als Ersatz für Kyle Dubas in Betracht gezogen werden sollten

Diese Entscheidung dürfte ein besseres Licht auf Shanahan werfen.

Er wird seinen dritten General Manager in weniger als 10 Jahren ernennen. Er wechselte nach drei Spielzeiten von Lou Lamoriello zu Dubas und hat sich nun entschieden, Dubas nach fünf Spielzeiten zu ersetzen. Er trägt die ultimativen Laubausfälle mehr als jeder andere.

Es war Shanahan, der beschloss, einen Trainer – Mike Babcock – einzustellen, bevor er überhaupt einen General Manager hatte. Es war Shanahan, der Mark Hunter engagierte, um das Leafs-Projekt zu leiten (was nach hinten losging). Es war Shanahan, der Hunter und Dupas die Leafs gemeinsam leiten ließ, als die Leafs diesen General Manager (Lamoriello) noch nicht eingestellt hatten.

Es war Shanahan, der nach der Saison 2014/15 das gesamte Front Office räumte.

Es war Shanahan, der Dubas aus Sault Ste. entwurzelte. Marie. Shanahan leitete die Leafs, als er und Dupas sich an einem Sommertag im Jahr 2018 zusammensetzten, um die Verpflichtung von John Tavares bekannt zu geben. Shanahan war verantwortlich, als die Leafs in den beiden Spielzeiten vor Dupas und in den vier darauffolgenden Spielzeiten jeweils in der ersten Runde verloren.

Es war Shanahan, der die Richtung der Leafs änderte, als er Dubas zum GM beförderte. Es ist Shanahan, der die Leafs nun ins Ungewisse führt.

„Wir hatten das ganze Jahr über ein gutes Verhältnis“, sagte Shanahan letzte Saison über Dubas.

Aber an diesem Tag änderte sich eindeutig etwas, als Shanahan Dupas sagte, dass er nicht verlängert werden würde. In den vergangenen Spielzeiten sahen die beiden die Leafs nebeneinander in einer speziellen Loge spielen. Diese Saison hat sich verändert. Dubas blickte zum ersten Mal zusammen mit Spezza, Brandon Pridham und mehreren Mitgliedern des Front Office aus der Pressetribüne.

Aber nicht Shanahan.

„Kyle war maßgeblich daran beteiligt, zu definieren, wo diese Organisation heute steht“, sagte Shanahan. „Ich muss darüber nachdenken, wie wir in Zukunft dorthin gelangen, wo wir hin wollen, und was sind die besten Möglichkeiten für uns, besser zu werden, und was sind die neuen Ideen und neuen Ideen?“

Und wer wird die Person sein, die diesen Prozess leiten wird?

Außer Shanahan ist das jetzt das große Unbekannte, das Unbekannte, das Shanahan wählte, als Dubas zögerte.

(Oberes Foto: Steve Russell/Toronto Star über Getty Images)

Mareike Kunze

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