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Im ersten Herbst des Bücherstreiks verdunkeln sich die Late-Night-Shows

Nur wenige Stunden nachdem die Gewerkschaft, die Tausende von Fernseh- und Filmautoren vertritt, ihren Streik angekündigt hatte, besetzten am Dienstag Hunderte ihrer Mitglieder einen ganzen Wohnblock in Midtown Manhattan.

Vor dem NBCUniversal-Event auf der Fifth Avenue versammelten sich Schriftsteller, die „Kein Vertrag, kein Inhalt“ sangen und Schilder mit Slogans wie „Pencils Down!!!“ hochhielten. und „Spoiler-Alarm: Wir werden gewinnen.“

„Diese Unternehmen zerstören unsere Branche absolut“, sagte Tony Kushner, der berühmte Dramatiker und Drehbuchautor von Filmen wie „Lincoln“ und „The Fable Mans“, von der Streikpostenkette aus und bezog sich dabei auf die Hollywood-Studios.

Es war eine lärmende Solidaritätsbekundung, die in den Streikrängen vor den Hauptstudios in Los Angeles widerhallte. Aber die unmittelbaren Folgen des Streiks – der 15 Jahre Arbeitsfrieden in der Unterhaltungsindustrie erschütterte und einen Großteil der Hollywood-Produktionsbänder zum Erliegen bringen würde – waren am deutlichsten in der Welt des Spätfernsehens zu spüren, die sofort dunkel wurde .

Am Dienstagnachmittag veröffentlichte NBC eine Erklärung, dass die kommende Ausgabe von „The Tonight Show Starring Jimmy Fallon“ eine Wiederholung ab April sein wird. Late Night With Seth Meyers hat eine Show abgesagt, die ein Interview mit der Schauspielerin Rachel Weisz enthalten sollte, und sie durch eine Wiederholung vom Februar ersetzt.

Neue Folgen der von Stephen Colbert und Jimmy Kimmel moderierten nächtlichen Show wurden ebenfalls ausgesetzt. „Saturday Night Live“ hat eine neue Folge abgesagt, die für dieses Wochenende mit Pete Davidson als Moderator geplant war. NBC sagte, es werde „es bis auf weiteres wieder auf Sendung bringen“, was die Möglichkeit aufwirft, dass die Show ihre 48. Staffel möglicherweise nicht bis zum Ende der Staffel beenden kann.

Wie lange Late-Night-Talkshows aus der Luft bleiben, ist eine offene Frage. Während des letzten Streiks im Jahr 2007 kehrten die Übernachtsendungen nach etwa zwei Monaten allmählich zurück, obwohl die Autoren weiterhin in den Streiks blieben. (Dieser Streik dauerte 100 Tage.)

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Herr Kimmel, der Late-Night-Moderator von ABC, bezahlte seine Mitarbeiter während dieses Streiks aus eigener Tasche und sagte Jahre später, er müsse zurück in die Luft, weil er fast erschöpft sei. Einsparungen in seinem Leben.

David Letterman, dem die CBS-Late-Night-Show über seine Produktionsfirma Worldwide Pants gehörte, machte einen Deal mit der Writers Guild of America, der es seinen Autoren ermöglichte, zur Show zurückzukehren.

Andere Hosts – deren Programme Medienunternehmen gehörten – hatten nicht so viel Glück. Moderatoren wie Mr. Kimmel und Conan O’Brien kamen ohne ihr Buch zurück und versuchten mutig, ihre Shows ohne die üblichen Monologe zusammenzustellen. Mr. O’Brien musste auf zeitraubende Tricks zurückgreifen, wie z. B. seinen Ehering auf seinem Schreibtisch drapieren, Stelle ihr dabei einen Timer.

Jay Leno, Moderator von „The Tonight Show“, verärgerte WGA-Beamte, indem er seine eigenen Witze schrieb. „Ein Jude, ein Christ und ein Muslim betreten die Bar“, sagte Herr Leno während seines Eröffnungsmonologs, der etwa 10 Minuten dauerte. „Der Jude sagt zum Muslim: ‚Schau, ich habe keine Ahnung, was sie sagen, weil es einen Bücherstreik gibt.‘

Die Late-Night-Hosts und ihre Top-Produzenten haben in den letzten Wochen Telefonkonferenzen abgehalten, um eine Reaktion im Falle eines Streiks zu koordinieren, so eine mit den Plänen vertraute Person, die aufgrund der Sensibilität der Situation unter der Bedingung der Anonymität sprach.

Im Gegensatz zu den Animositäten der sogenannten Late-Night-Wars der 90er Jahre unternahmen die Gastgeber eine konzertierte Anstrengung, um zu zeigen, dass sie freundschaftlich, wenn auch immer noch konkurrenzfähig waren. Als James Corden letzte Woche bei „The Late Late Show“ unterschrieb, war er dabei registriertes Stück in dem Mr. Colbert, Mr. Fallon, Mr. Kimmel und Mr. Myers alle zusammen auftraten.

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Mr. Myers, Moderator der NBC-Show um 12:30 Uhr, verwies letzte Woche auf die Verwüstung des letzten Streiks in einem anderen Segment.

„Es betrifft nicht nur Schriftsteller“, sagte Mr. Myers. Nur im Webvideo. „Es betrifft alle erstaunlichen nicht schreibenden Mitarbeiter dieser Shows.“

Er fügte hinzu, dass er ein stolzes Mitglied der WGA sei und dass er der festen Überzeugung sei, dass die Frage der Autoren „nicht unvernünftig“ sei.

„Wenn Sie mich nächste Woche nicht hier sehen“, sagte er, „wissen Sie, dass es etwas ist, das nicht leicht zu machen ist, und dass ich traurig sein werde, dass ich Sie auch vermisse.“

Der Streik wird viel länger andauern müssen, bevor die Zuschauer beginnen, die Auswirkungen auf geskriptete Fernsehsendungen und Filme zu sehen, denn für sie könnte der Produktionsprozess Monate oder mehr als ein Jahr dauern. Aber allein die Tatsache, dass viele Produkte plötzlich eingestellt wurden, war ein Schlag für eine Branche, die bereits in den letzten Jahren von der Pandemie und dem tiefgreifenden technologischen Wandel erschüttert wurde.

Das größte Problem für Autoren sind die Löhne. Sie haben gesagt, dass ihre Vergütung stagniert, obwohl die Fernsehproduktion in den letzten zehn Jahren schnell gewachsen ist. Die Gewerkschaften, die die Schriftsteller vertreten, die östlichen und westlichen Ortsverbände der Writers Guild of America, sagten, dass „das Verhalten der Unternehmen eine Arbeitsökonomie innerhalb einer gewerkschaftlich organisierten Belegschaft geschaffen hat, und ihre standhafte Haltung in diesen Verhandlungen hat ihr Engagement für eine weitere Abwertung unter Beweis gestellt der Schreibberuf.“

WGA-Führer nannten diesen Moment „existentiell“ und argumentierten, dass „das Überleben des Schreibens als Beruf bei dieser Verhandlung auf dem Spiel steht“.

Die Motion Picture and Television Producers Alliance, die im Namen von Hollywood-Unternehmen verhandelt, sagte in einer Erklärung kurz vor der Ankündigung des Streiks, dass ihr Angebot „großzügige Erhöhungen der Vergütung von Autoren“ beinhaltete.

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Zu den wichtigsten Knackpunkten gehören laut den Studios Syndizierungsvorschläge, die von Unternehmen verlangen würden, Fernsehsendungen mit einer bestimmten Anzahl von Autoren für einen bestimmten Zeitraum zu besetzen, „ob sie erforderlich sind oder nicht“.

„Wir sind philosophisch und pragmatisch sehr weit voneinander entfernt“, sagte Chris Keyser, Vorsitzender des WGA-Verhandlungsausschusses, am frühen Dienstagmorgen in einem Interview.

Im Laufe des letzten Jahrzehnts, einer Zeit, die oft als Peak TV bezeichnet wird, ist die Zahl der in den Vereinigten Staaten ausgestrahlten geskripteten Fernsehprogramme stark gestiegen. Aber die Autoren sagten, ihre Gehälter stagnierten.

Im Zeitalter des Netzwerkfernsehens kann ein Autor Arbeit für eine Show mit mehr als 20 Folgen pro Staffel bekommen, die ein ganzes Jahr lang einen festen Lebensunterhalt sichert. In der Sendezeit sind die Anfragen nach Folgen jedoch auf 8 oder 12 gesunken, und der durchschnittliche Wochenlohn für einen Autor und Produzenten ist leicht gesunken, sagte die WGA.

„Sie machen es jüngeren Schriftstellern unmöglich, ihren Lebensunterhalt zu verdienen“, sagte Mr. Kushner, der Dramatiker und Drehbuchautor. „Unsere Löhne sind seit dem letzten Streik gesunken.“

Die Autoren wollen auch die Gleichung der verbleibenden Zahlungen korrigieren, die durch den Fluss auf den Kopf gestellt wurde. Vor Jahren konnten Autoren Restzahlungen erhalten, wenn eine Show lizenziert wurde – durch Syndizierung oder durch DVD-Verkäufe. Aber globale Streaming-Dienste wie Netflix und Amazon haben ihre Vertriebsarme gekürzt und zahlen stattdessen Pauschalgebühren.

Vorerst wird die kreative Energie der Autoren nur ihren Streikposten gewidmet. Außerhalb der NBCUniversal-Veranstaltung hielt einer der Autoren ein Schild hoch, auf dem stand: „Bezahlen Sie Ihre Autoren, oder wir vermasseln die ‚Nachfolge‘.“

Brooks Barnes Mitarbeit bei der Erstellung von Berichten.

Rafael Grosse

"Social-Media-Pionier. Popkultur-Experte. Sehr bescheidener Internet-Enthusiast. Autor."

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