September 30, 2022

Kreuznacher Rundschau

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Illustration of Tyrannosaurus rex Dinosaur

Große Raubsaurier wie der T. rex entwickelten unterschiedliche Augenhöhlenformen, um stärkere Bisse zu ermöglichen.

Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass große, räuberische Dinosaurier unterschiedliche Formen von Augenhöhlen entwickelt haben, um besser mit höheren Beißkräften umgehen zu können.

Nach neuen Forschungsergebnissen sind große Raubsaurier wie z Tyrannosaurus Rex Es wurden verschiedene Formen von Augenhöhlen entwickelt, um höhere Beißkräfte besser handhaben zu können.

Während bei vielen Tieren, einschließlich der meisten Dinosaurier, die Augenhöhle nur ein kreisförmiges Loch im Schädel ist, das den Augapfel enthält, ist dies bei größeren Fleischfressern ganz anders.

Eine neue Studie hat gezeigt, wie sich die ungewöhnlichen ovalen oder ovalen Augenhöhlen in den Schädeln dieser Raubtiere entwickelt haben könnten, um dem Schädel zu helfen, Stöße zu absorbieren, wenn er sich auf Beute stürzt. Diese Forschung von Wissenschaftlern in Universität Birminghamveröffentlicht heute (11. August 2022) in Kommunikationsbiologie.

Tyrannosaurus rex Augenhöhlen

Schädelrekonstruktion und Leben im Tyrannosaurus Rex unter Verwendung der ursprünglichen Augenhöhle und des Auges (links) und virtuelle Rekonstruktion unter Verwendung einer kreisförmigen Augenhöhle und des Augapfels (rechts). Quelle: Dr. Stefan Lautschlager, Universität Birmingham

Dr. Stefan Luttenschlager, Senior Lecturer für Paläobiologie am[{“ attribute=““>University of Birmingham and author of the new study, analyzed the shape of the eye sockets of ca. 500 different dinosaurs and related species.

“The results show that only some dinosaurs had eye sockets that were elliptical or keyhole-shaped,” said Dr. Stephan Lautenschlager. “However, all of those were large, carnivorous dinosaurs with skull lengths of 1 m or more.”

Hypothetical Dinosaur Skulls Computer Simulations

Computer simulations of hypothetical dinosaur skulls. Colors indicate skull stress. High stresses occur in the skull with a round eye socket (top), lower stresses in a skull with a keyhole-shaped eye socket (bottom). Credit: Dr. Stephan Lautenschlager, University of Birmingham

Dr. Lautenschlager tested what purpose these unusual eye socket shapes could have by using computer simulations and stress analysis.

The results demonstrated that a skull with a circular eye socket was more prone to high stresses during biting. However, if these were replaced with other eye socket shapes stresses were significantly reduced. This allowed top predators, including Tyrannosaurus rex, to evolve high bite forces without compromising skull stability.

The study also showed that most plant-eating species and juvenile individuals retained a circular eye socket. Only large carnivores adopted other morphologies, such as elliptical, keyhole-shaped, or figure-of-eight-shaped eye sockets.

Different Dinosaur Skulls

Skulls of different dinosaurs showing variation in eye socket shape (stippled outline). Credit: Dr. Stephan Lautenschlager, University of Birmingham

Dr. Lautenschlager added: “In these species, just the upper part of the eye socket was actually occupied by the eyeball. This also led to a relative reduction of eye size compared with skull size.”

The researchers also investigated what would have happened if eye size had increased at the same rate as skull length. In such a case, the eyes of Tyrannosaurus rex would have been up to 30 cm (12 inches) in diameter and weighed nearly 20 kg (44 pounds). This is instead of an estimated 13 cm (5 inches) and 2 kg (4.4 pounds).

Reference: “Functional and ecomorphological evolution of orbit shape in mesozoic archosaurs is driven by body size and diet” by Stephan Lautenschlager, 11 August 2022, Communications Biology.
DOI: 10.1038/s42003-022-03706-0

Siehe auch  Schlüsselentdeckung auf der Suche nach dem Ursprung des Lebens – Astronomen entdecken bisher größtes Molekül in kosmischer „Staubfalle“