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Frank Slootman von Snowflake wird als CEO zurücktreten und Vorstandsvorsitzender bleiben

(Bloomberg) – Snowflake Inc. fiel auf den größten Rückgang aller Zeiten, nachdem der Softwarehersteller eine enttäuschende Umsatzprognose abgegeben und den Rücktritt von CEO Frank Slootman angekündigt hatte.

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Der Produktumsatz – eine genau beobachtete Kennzahl – wird im ersten Quartal zwischen 745 und 750 Millionen US-Dollar liegen, sagte Snowflake am Mittwoch in einer Erklärung. Nach Angaben von Bloomberg erwarteten Analysten im Durchschnitt 769,5 Millionen US-Dollar. Auch die Prognosen für das Gesamtjahr lagen deutlich unter den Erwartungen.

Nach Veröffentlichung der Prognose fielen die Aktien am Donnerstag im vorbörslichen Handel um 22 %. Wenn der Rückgang anhält, wird dies der größte Rückgang seit Beginn der Aufzeichnungen für Snowflake sein.

Das Umsatzwachstum von Snowflake verlangsamte sich im Jahr 2023 stark, nachdem viele Unternehmen ihre Softwarekäufe reduziert hatten. Dieser als Kostenoptimierung bezeichnete Trend hat auch Cloud-Dienstleister wie Amazon.com Inc. betroffen. und Microsoft Corp. Doch diese beiden Unternehmen, die auf dem Markt für Rechenleistung und Speichervermietung führend sind, haben kürzlich darauf hingewiesen, dass dieses Kostensenkungsverhalten bei den Kunden allmählich nachlässt.

Die Herausforderung, Snowflake wiederzubeleben, liegt beim Senior Vice President für künstliche Intelligenz des Unternehmens, Sridhar Ramaswamy, der als CEO fungiert. Er kam letztes Jahr durch die Übernahme von Neeva, einer KI-gestützten Suchmaschine, durch das Unternehmen zu Snowflake. Ramaswamy leitete zuvor die Werbeprodukte von Google.

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Sein Aufstieg unterstreicht den Fokus auf KI in Snowflake. Das Unternehmen, das Datenanalyse- und Speichersoftware herstellt, wird von neuen Unternehmungen im Zusammenhang mit generativer künstlicher Intelligenz profitieren, sagten Mandeep Singh und Damian Remmertz von Bloomberg Intelligence vor der Gewinnmitteilung. Die Produkte von Snowflake können attraktiv sein, wenn „Unternehmen ihre proprietären Daten nutzen möchten, um große zugrunde liegende Sprachmodelle zu verbessern, ohne die Daten in öffentliche Clouds verschieben zu müssen.“

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Die Pleite belastete die Technologiekollegen von Snowflake, darunter Datadog Inc. und Datadog Inc. und MongoDB Inc. und Cloudflare Inc. und Confluent Inc.

Der CEO-Wechsel tritt mit sofortiger Wirkung in Kraft und Ramaswamy wird dem Vorstand beitreten. Der 57-Jährige wird in den nächsten fünf Jahren etwa 100 Millionen US-Dollar an Aktienzuteilungen sowie ein Jahresgehalt von 750.000 US-Dollar erhalten, wie aus der am Mittwoch eingereichten Mitteilung hervorgeht. Er erhält außerdem einen jährlichen Anreizbonus in Höhe von 100 % seines Gehalts.

Slootman, der das Unternehmen seit 2019 leitet, bleibt Vorstandsvorsitzender. Er erwarb Snowflake im Jahr 2020 und machte das Unternehmen zu einer wichtigen Kraft in der Softwarebranche. Dies war der dritte Börsengang für Slootman, der zuvor die Börsengänge von ServiceNow Inc. beaufsichtigte. und Data Domain Inc.

Frank Slootman, Chairman und CEO von Snowflake, überreicht am 26. Juni 2023 auf dem Snowflake Summit 2023 in Las Vegas, Nevada, USA, ein Snowboard als Geschenk an NVIDIA-CEO Jensen Huang. Mit freundlicher Genehmigung von Snowflake/Handout via REUTERS, dieses Bild wurde zur Verfügung gestellt durch einen Dritten

Frank Slootman, Chairman und CEO von Snowflake, überreicht das Skateboard im Juni als Geschenk an Nvidia-CEO Jensen Huang. Mit freundlicher Genehmigung von Snowflake/Handout über Reuters (über Reuters/Reuters)

Dies sei ein „riesiger Verlust für Snowflake“, sagte Mike Spencer, Leiter Investor Relations beim Softwarehersteller Salesforce. „Sehen Sie sich nur seine Erfolgsbilanz an – der Typ war im Laufe der Jahre ein großartiger CEO und hat drei Unternehmen an die Börse gebracht. Er ist ein nachweislicher Gewinner.“ Spencer fügte hinzu, dass er Gutes über Ramaswamy gehört habe.

Slootman gilt seit langem als einer der mächtigsten Technologieführer. In einer Folge des No Priors-Podcasts im Jahr 2023 sagte er, der CEO müsse „konfrontativ wie verrückt“ sein und fügte hinzu, dass die Führungskräfte auf mehr Dringlichkeit drängen müssten. Im Jahr 2021 zog er Kritik auf sich, als er sagte, Diversitätsziele seien bei der Einstellung zweitrangig gegenüber der Leistungsorientierung. Slootman entschuldigte sich später und sagte, er wolle nicht andeuten, dass Diversität und Leistungsgesellschaft „unvereinbar“ seien.

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Sein Weggang von der Spitzenposition bei Snowflake sei eine „große Überraschung“, sagte Evercore ISI-Analyst Kirk Mattern in einer Notiz und fügte hinzu, dass Ramaswamy „in große Fußstapfen treten“ müsse.

In einem Telefonat mit Analysten am Mittwoch sagte Ramaswamy, dass Ausgaben für künstliche Intelligenz dem Unternehmen zugute kommen würden.

„Es gibt keine KI-Strategie ohne eine Datenstrategie, und dies bietet eine enorme Chance“, sagte er. „Wir müssen einen klaren Fokus haben und schneller voranschreiten, um unseren Kunden und Partnern Innovationen auf der Snowflake-Plattform näher zu bringen. Das wird mein Fokus sein.“

Im Gegensatz zu den schwachen Erwartungen waren die Ergebnisse von Snowflake stärker als erwartet. Im vierten Geschäftsquartal stieg der Produktumsatz um 33 % auf 738,1 Millionen US-Dollar. Analysten schätzen den durchschnittlichen Betrag auf 723,3 Millionen US-Dollar. Der Gewinn, unter Ausschluss bestimmter Posten, betrug im Zeitraum bis zum 31. Januar 35 Cent pro Aktie. Dies steht im Vergleich zur durchschnittlichen Erwartung von 18 Cent.

Der „Halo-Effekt“ der generativen KI habe dazu beigetragen, die Datenmodernisierungsbemühungen bei Snowflake-Kunden voranzutreiben, sagte John DiVucci, Analyst bei Guggenheim Securities, in einer Pre-Earnings-Mitteilung.

Snowflake hat jetzt 461 Kunden, die über einen Zeitraum von 12 Monaten mehr als 1 Million US-Dollar ausgegeben haben, verglichen mit 436 Kunden im Vorquartal. Die verbleibenden Leistungsverpflichtungen – ein weiterer wichtiger Wachstumsindikator – beliefen sich auf 5,2 Milliarden US-Dollar und übertrafen damit die Schätzungen.

Die Konsumtrends „verbessern sich, kehren aber nicht auf das Niveau vor dem Geschäftsjahr 2024 zurück“, sagte Finanzvorstand Mike Scarpelli in der Telefonkonferenz. Der CFO, der im August 2019 zum Unternehmen kam, sagte, er sei entschlossen, noch mindestens drei Jahre bei Snowflake zu bleiben.

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Magda Franke

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