Dezember 1, 2022

Kreuznacher Rundschau

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Er hat erfolgreich den ersten Würfel gelandet, der auf dem Mond fliegt und operiert

Er hat erfolgreich den ersten Würfel gelandet, der auf dem Mond fliegt und operiert

Zoomen / Die CAPSTONE-Nutzlast ist hier auf einer Elektronenrakete in Neuseeland zu sehen.

Raketenlabor

Nach einer fast fünfmonatigen Reise, die sie am Mond vorbei und zurück führte, ist die kleine Raumsonde CAPSTONE erfolgreich in die Mondumlaufbahn eingetreten.

„Wir haben die Bestätigung erhalten, dass CAPSTONE eine nahezu gerade Halo-Umlaufbahn erreicht hat, und dies ist ein riesiger, massiver Schritt für die Agentur“, sagte Jim Frey, Leiter der Entwicklung von NASA-Explorationssystemen, am Sonntagabend. „Er hat gerade vor ein paar Minuten seinen ersten Brennvorgang abgeschlossen. In den nächsten Tagen werden sie seine Umlaufbahn weiter verbessern, und sie werden der erste Würfel sein, der fliegt und auf dem Mond operiert.“

Dies ist eine wichtige Umlaufbahn für die NASA und eine besondere, weil sie wirklich stabil ist und nur eine winzige Menge Treibstoff benötigt, um sich zu stabilisieren. An seinem mondnächsten Punkt verläuft diese fast einwöchige Umlaufbahn 3.000 km von der Mondoberfläche entfernt, an anderen Stellen ist sie 70.000 km entfernt. Die NASA plant, hier später in diesem Jahrzehnt eine kleine Raumstation namens Moon Gateway zu bauen.

Doch davor hat die Agentur klein angefangen. CAPSTONE ist eine kommerzielle Trickmission, die teilweise durch einen Zuschuss von 13,7 Millionen US-Dollar von der NASA finanziell unterstützt wurde. Das Raumschiff selbst wurde von einem in Colorado ansässigen Unternehmen namens Advanced Space mit Hilfe von Terran Orbital entwickelt und hat eine bescheidene Größe, nur 12U-Würfel mit einer Masse von etwa 25 kg. Passt bequem in einen Mini-Kühlschrank.

Das Raumschiff war Ende Juni mit einer neuseeländischen Elektronenrakete gestartet. Die Electron ist die kleinste Rakete, die eine Nutzlast auf den Mond bringen kann, und ihr Hersteller, Rocket Lab, hat die Fähigkeiten ihres Boosters und der oberen Photonenstufe bis zum Äußersten beansprucht, um CAPSTONE auf seine lange Reise zum Mond zu schicken. Dies war die erste Mission von Rocket Lab in den Weltraum.

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Nach der Trennung von seiner Rakete verbrachte das Raumschiff fast fünf Monate damit, zum Mond zu reisen, und folgte einem sogenannten ballistischen Mondtransfer, der die Schwerkraft der Sonne nutzt, um einer ausgedehnten Flugbahn zu folgen. Auf dem Weg dorthin haben die Fluglotsen es geschafft Lösen Sie das Drehproblem was zum Verlust des Raumfahrzeugs hätte führen können. Dies war eine kreisförmige Flugbahn, die das Raumschiff auf mehr als die dreifache Entfernung von der Erde zum Mond brachte, bevor es umkehrte, aber relativ wenig Antrieb benötigte, um sein Ziel zu erreichen.

Beispielsweise war die Verbrennung, die CAPSTONE am Sonntagabend durchführte, um in eine nahezu geradlinige Halo-Umlaufbahn überzugehen, sehr gering. Laut Advanced Spaceverbrannte das Fahrzeug sein Triebwerk 16 Minuten lang mit etwa 0,44 Newton, was dem Gewicht von etwa neun Blatt Standarddruckerpapier entspricht.

CAPSTONE wird nicht nur als Aktuator auf dieser neuen Umlaufbahn fungieren und die von NASA-Ingenieuren entworfenen theoretischen Eigenschaften verifizieren, sondern auch ein neues System zur autonomen Navigation um und in der Nähe des Mondes demonstrieren. Dieses Cislunar Autonomous Positioning System (CAPS) ist wichtig, weil es in der Nähe des Mondes einen Mangel an stationären Tracking-Anlagen gibt, insbesondere da die cislunare Umgebung in den nächsten zehn Jahren immer dichter wird.

Die Mission soll mindestens sechs Monate in dieser Umlaufbahn operieren.