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Eine „wichtige“ archäologische Entwicklung könnte dazu beitragen, die frühe Menschheitsgeschichte neu zu schreiben

Forscher haben eine innovative Technik zur Untersuchung von Neandertaler-Feuerstellen, Orten, an denen Feuer angezündet werden, als eine „große“ Entwicklung in der Archäologie beschrieben, die dazu beitragen könnte, Licht auf das Verhalten prähistorischer Menschen zu werfen.

Für eine in der Zeitschrift veröffentlichte Studie NaturEin multidisziplinäres Forscherteam hat herausgefunden, dass sich in Al Salt, einer paläolithischen Stätte in Spanien, eine Reihe von sechs Neandertalerherden über einen Zeitraum von mindestens 200 bis 240 Jahren gebildet haben, und dass jeder wahrscheinlich im Abstand von Jahrzehnten entstanden ist.

Die Ergebnisse sind wichtig, da die Bestimmung des Zeitrahmens menschlicher Aktivitäten im Paläolithikum, auch Paläolithikum genannt, seit langem eines der schwierigsten Probleme der prähistorischen Archäologie ist. (Dieser Zeitraum in der menschlichen Vorgeschichte reicht vom ersten Einsatz von Steinwerkzeugen vor mehr als 3 Millionen Jahren bis vor etwa 12.000 Jahren.)

Der Zeitplan für eine solche Aktivität ist vor allem aufgrund der Einschränkungen der Datierungstechniken schwer zu bestimmen. Beispielsweise können mit der Radiokarbontechnik keine Proben datiert werden, die älter als 50.000 bis 60.000 Jahre sind. Mittlerweile können andere Techniken mehrere tausend Jahre lang zu Fehlern führen.

Der Forscher Santiago Sosa Ríos untersucht eine Feuerstelle in Al Salt, einer archäologischen Stätte in Spanien. Forscher haben mithilfe einer innovativen Technik Aufschluss über die Chronologie von sechs Neandertaler-Feuerstellen an diesem Standort gegeben.

Sven Kleinhabel/Universität Valencia

„Obwohl vermutet wird, dass paläolithische Jäger und Sammler sehr mobil waren, bleiben wichtige Aspekte ihres Lebensstils, wie die Zeit zwischen den Lagern und die Größe der Reisegruppen, unklar“, schreiben die Autoren der Studie. „Die Komplexität der Zusammensetzung paläolithischer Stätten macht es schwierig, Perioden menschlicher Besiedlung und die Zeit dazwischen zu bestimmen.“

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In der neuesten Studie versuchte das Forschungsteam unter der Leitung von Angela Herrigon Lagunilla von der spanischen Universität Burgos, dieses Problem anzugehen, indem es mit einer innovativen Technik Feuerstellen in Salz untersuchte, die vor etwa 52.000 Jahren entstanden.

Diese Technik umfasste eine Kombination aus „archäologischen stratigraphischen“ Analysen – die dem Team dabei halfen, die Reihenfolge zu bestimmen, in der die Feuerstellen auf der Grundlage ihrer relativen Position in den Erdschichten erstellt wurden – und einem Ansatz, der als archäomagnetische Datierung bekannt ist.

Diese Technik untersucht und interpretiert die Signaturen des früheren Erdmagnetfelds, wie sie in verbrannten archäologischen Überresten aufgezeichnet wurden. Dieser Ansatz funktioniert, weil das verbrannte Material eine Aufzeichnung der Richtung und/oder Stärke des Magnetfelds zum Zeitpunkt des letzten Brandes enthält.

Die Kombination der beiden Ansätze ergab, dass die Herde der Neandertaler in Salt im Abstand von Jahrzehnten oder sogar einem Jahrhundert entstanden sind, eine Entdeckung, die Aufschluss über das Verhalten dieser frühen Menschen gibt, die vor etwa 40.000 Jahren ausgestorben sind. Die Ergebnisse liefern einen Hinweis auf die Ofenzeit mit beispielloser Genauigkeit.

„Wenn wir archäologische Siedlungsgebiete ausgraben, gehen wir davon aus, dass sie das Ergebnis vieler Ereignisse menschlicher Aktivitäten sind, aber wir wussten bisher nicht genau, wie viel Zeit zwischen diesen Aktivitäten verging. Wir wussten nicht, ob es Jahrzehnte, Jahrhunderte oder mehr waren. oder ob es Jahrzehnte oder Jahrhunderte waren oder ob es Jahrzehnte oder Jahrhunderte waren“, sagte Santiago Sosa Ríos, Altertumsforscher, Archäologie und Alte Geschichte an der spanischen Universität Valencia und Autor der Studie, in einer Pressemitteilung Veröffentlichung: „Vor Tausenden von Jahren.“

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Er fuhr fort: „Von dort aus können wir innerhalb dieses temporären Rahmens neue Forschungslinien eröffnen, um beispielsweise Mobilitätsmuster, technologischen Wandel oder Unterschiede in der Raumnutzung zu untersuchen.“ „Die Zeit ist gekommen und die Herausforderung besteht darin, alles zu sammeln und zu destillieren, was die Methoden uns zu bieten haben, um es aufzudecken.“

Feuerstellen können nützliche Informationen über das Leben der Neandertaler liefern, da sie gute Indikatoren für die Besiedlung eines bestimmten Ortes sind.

Die neuen Erkenntnisse deuten darauf hin, dass Neandertaler zwar sehr mobil waren, in einigen Fällen jedoch nach längerer Zeit, aber immer noch im Bereich des individuellen Lebens, in ihre früheren Siedlungen zurückgekehrt sein könnten.

In der paläolithischen Archäologie, einer Disziplin, in der menschliches Verhalten typischerweise über lange Zeiträume untersucht wird, die für geologische Prozesse typisch sind, ist die Fähigkeit, Veränderungen in Zeiträumen zu beobachten, die näher am menschlichen Leben liegen, eine wichtige Entwicklung.

Infolgedessen könnten die in der Studie verwendeten Techniken dazu beitragen, Licht auf paläolithische Jäger und Sammler zu werfen. Es kann sogar auf andere archäologische Kontexte angewendet werden, um den Zeitpunkt menschlicher Aktivitäten zu bestimmen.

„Dies ist sicherlich ein großer Fortschritt in der Archäologie, der uns helfen wird, früheres menschliches Verhalten besser zu verstehen“, sagten die Autoren der Studie in der Pressemitteilung.

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