Dezember 2, 2022

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Die vernarbte Dinosaurier-Mumie weist darauf hin, dass solche Fossilien nicht sehr selten sind

Die vernarbte Dinosaurier-Mumie weist darauf hin, dass solche Fossilien nicht sehr selten sind

Die meisten Dinosaurierexemplare sind nur versteinerte Knochen, aber auch eine Handvoll Versteinertes WeichgewebeEin neuer Blick auf ein Entenschnabel-Dinosaurier namens Dakota legt nahe, dass diese Dinosaurier-Mumien häufiger vorkommen als bisher angenommen.

Griffe aus versteinertem Dakota-Leder Wund- und Bissspuren Laut einer Studie, die am Mittwoch in der Fachzeitschrift PLOS One veröffentlicht wurde, wurden sie wahrscheinlich von Aasfressern hergestellt, nachdem das Tier gestorben war. Das deutet darauf hin, dass Edmontosaurus – ein tonnenschwerer Pflanzenfresser, der vor etwa 70 Millionen Jahren starb, bevor seine versteinerten Überreste 1999 im Südwesten von North Dakota gefunden wurden – lange genug der Luft ausgesetzt war, um trocken zu werden, bevor er von Sedimenten begraben und anschließend versteinert wurde . .

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Früher glaubten Paläontologen, dass Dinosauriermumien normalerweise entstehen, wenn Tiere mit Schlamm und Sand begraben werden. oder andere Trümmer Innerhalb weniger Stunden nach dem Tod. Es ist möglich, dass dieses schnelle Bestattungsszenario weniger häufig war, als die Forscher glauben, was zur Versteinerung des Dakota führte, sagte der Co-Autor der Studie, Clint Boyd, Chefpaläontologe am North Dakota Geological Survey, der sich für das Exemplar interessiert.

Daher gibt es möglicherweise weitere Exemplare wie die Dakota, die nur darauf warten, gefunden zu werden.

„Wir entfernen sie aus der Kategorie der magischen Sonderfälle“, sagte Dr. Boyd über den Fund von Dinosauriern mit versteinerter Haut und anderem Weichgewebe.

Seit die ersten mumifizierten Dinosaurier gefunden wurden Im späten 19. Jahrhundert wurden laut Stephanie Drummer, Paläontologin an der University of Tennessee Knoxville und Hauptautorin der Studie, weniger als 20 nahezu vollständige Dinosaurier-Mumien entdeckt und beschrieben.

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Für die Studie untersuchten Dr. Drumheller und ihre Kollegen die Haut der Dakota und verwendeten einen Computertomographie (CT)-Scan, um in das in Bismarck, ND, als Teil der Fossiliensammlung des Staates gelagerte Exemplar zu schauen.

Kopf, linker Arm und Schwanz des Dinosauriers fehlten. Aber die Haut an seinem rechten Arm wies laut Dr. Drumheller Bissspuren auf, die höchstwahrscheinlich von einem krokodilähnlichen Raubtier verursacht wurden. Sein Schwanz wies Wunden auf, sagte sie, die von einem anderen zweibeinigen Raubtier verursacht worden sein könnten, möglicherweise einem kleinen Tyrannosaurus Rex.

Scans zeigten, dass die Haut der Dakota über Monate, wenn nicht länger, austrocknete, nachdem die Muskeln und inneren Organe der Dinosaurier erodiert waren. Die Forscher sagten, die Abfallsammlung habe dazu beigetragen, den Körper von Flüssigkeiten und Mikroben zu befreien, die normalerweise zur Zersetzung beitragen. Dann zieht sich die Haut zurück und liegt fest auf dem darunter liegenden Knochen auf.

Mindy Householder, einer der Autoren der neuen Studie, hält 2019 die rechte Hand eines mumifizierten Edmontosaurus im Johnsrud Paleontology Laboratory in Bismarck, ND.


Bild:

Clint Boyd

Wissenschaftler nannten den bisher unbeschriebenen Einbalsamierungsprozess „trocken, dann schrumpfen“. Ein ähnliches Phänomen ist zu beobachten, wenn moderne Raubtiere Tierkadaver fressen, sagte Dr. Drummer und fügte hinzu: „Die durchbrochene Linie ist, dass es mehrere Wege gibt, die Sie zu einer Mumie machen können.“

Victoria Arbor, Kuratorin für Paläontologie am Royal British Columbia Museum in Victoria, Kanada, die nicht an der Studie beteiligt war, sagte, die Schlussfolgerungen der Forscher seien sinnvoll.

„Sie schlagen vor, dass Sie nicht unbedingt wirklich besondere Umstände brauchen“, wie eine schnelle Beerdigung, sagte sie. „Was Sie vielleicht brauchen, sind Raubtiere, die in die Körperhöhle gelangen und im Grunde wie das Entleeren der gesamten Viskosität.“

Dr. Arbor sagte, dass die neue Forschung darauf hindeutet, dass Paläontologen bei der Untersuchung von Dinosaurierfossilien besonders vorsichtig sein müssen. „Wenn wir keine mumifizierten Exemplare in einer Umgebung erwarten, suchen wir nicht nach ihnen, und sie könnten mit der Zeit übersehen werden“, sagte sie.

Schreiben Sie an Aylin Woodward unter aylin.woodward@wsj.com

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