Economy

Die US-Wirtschaft boomt. Warum werden also so viele Tech-Arbeiter entlassen?

SAN FRANCISCO – Das erste Mal, dass Julian Chavez von seinem Job als Vertriebsmitarbeiter für digitale Werbung bei web.com entlassen wurde, hielt ihn nicht von der Technologiebranche fern. Das passierte auch beim zweiten Mal nicht, als er von ZipRecruiter entlassen wurde. Aber beim dritten Mal hatte Chávez genug.

„Mir hat wirklich gefallen, was ich gemacht habe“, sagte Chavez aus Phoenix in einer SMS. „Aber die Entlassungen haben mich erschöpft zurückgelassen.“ Derzeit strebt er einen Abschluss in Psychologie an.

Chavez ist einer von Hunderttausenden Technologiearbeitern, die in den letzten zwei Jahren entlassen wurden, was einer scheinbar endlosen Welle von Kürzungen folgte, die die Kultur des Silicon Valley und die Erwartungen derjenigen, die in einigen Unternehmen arbeiten, auf den Kopf gestellt hat . Eines der reichsten und mächtigsten amerikanischen Unternehmen.

Laut einem Entlassungs-Tracker haben Technologieunternehmen im vergangenen Jahr mehr als 260.000 Arbeitnehmer entlassen Entlassungen. Zu Ihrer Information, Kürzungen, die Führungskräfte meist auf „Überbesetzung“ während der Pandemie zurückführten, und hohe Zinsen, die es schwierig machten, in neue Geschäftsvorhaben zu investieren. Doch während sich diese Entlassungen trotz stabilisierender Zinssätze und eines boomenden Arbeitsmarktes in anderen Branchen bis ins Jahr 2024 fortsetzen, fühlen sich die Tech-Arbeitskräfte verzweifelt und überfordert.

Die US-Wirtschaft hat im Januar 353.000 Arbeitsplätze geschaffen, ein enormer Aufschwung, der etwa doppelt so hoch war wie von Ökonomen erwartet. Allerdings haben Google, Amazon, Microsoft, Discord, Salesforce und eBay im Januar allesamt erhebliche Kürzungen vorgenommen, und die Entlassungen scheinen nicht nachzulassen. PayPal teilte am Dienstag in einem Brief an die Arbeitnehmer mit, dass es weitere 2.500 Mitarbeiter oder etwa 9 Prozent seiner Belegschaft entlassen werde.

Die anhaltenden Kürzungen erfolgen zu einer Zeit, in der Unternehmen unter dem Druck von Investoren stehen, ihre Gewinne zu verbessern. Der Ausverkauf der Technologiewerte an der Wall Street im Jahr 2022 führt dazu, dass Unternehmen Investoren zurückgewinnen Durch die Konzentration auf die Steigerung der Gewinne wurden einige Zehntausend Arbeiter entlassen, die eingestellt wurden, um den pandemiebedingten Anstieg der Ausgaben für Verbrauchertechnologie zu bewältigen. Da viele Technologieunternehmen Arbeitnehmer entlassen, ist die Entlassung von Mitarbeitern kein Zeichen mehr für Schwäche. Jetzt suchen Führungskräfte nach mehr Orten, an denen sie mehr Arbeit von weniger Leuten abholen können.

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„Wir werden weiterhin vorsichtig sein, in was wir investieren, und wir werden weiterhin in neue Dinge, neue Bereiche, Dinge investieren, die bei den Kunden Anklang finden. Und wo wir können“, sagte Brian Olsavsky, CFO von Amazon Antwort auf die Frage eines Reporters während einer Telefonkonferenz zu den Medienergebnissen am Donnerstag. Effizienzsteigerungen finden und mit weniger mehr erreichen, das werden wir auch tun.“

„So funktioniert das amerikanische kapitalistische System“, sagte Mark Zandi, Chefökonom bei Moody's Analytics. „Es ist gnadenlos, wenn es um das Streben nach Rentabilität und Vermögensbildung geht. Es leitet Ressourcen sehr schnell von einem Ort zum anderen um.

Wirtschafts- und Inflationssorgen in den Jahren 2022 und 2023 werden sich auch auf die Menge der von Unternehmen gekauften Software- und Cloud-Dienste auswirken, sagte Gil Loria, Technologieanalyst bei DA Davidson Co.

„Dies hat sich im gesamten Software-Ökosystem widergespiegelt, und mit Blick auf das Jahr 2024 scheinen die neuesten Datenpunkte darauf hinzudeuten, dass die Dinge nicht mehr schlechter, aber noch nicht besser werden“, sagte Loria. „Ihre Kunden haben ihre finanziellen Zwänge nicht gelockert.“

Da sie nicht an das beeindruckende Umsatzwachstum der vergangenen Jahre anknüpfen konnten, haben sich Tech-Führungskräfte stattdessen dafür entschieden, die Lage an der Wall Street durch einen kontinuierlichen Abbau hochbezahlter Mitarbeiter in Schwung zu bringen.

Es scheint zu funktionieren. Im Jahr 2022 verlor der Nasdaq Composite, der von Technologieunternehmen dominierte Aktienindex, ein ganzes Drittel seines Wertes. Im Jahr 2023 wuchs es um 43 Prozent. Im Januar stieg er um weitere 3 Prozent.

Der Glanz ist aus der Tech-Branche verschwunden

Als die Aktien stiegen, sank die Stimmung in der San Francisco Bay Area – dem Herzen der US-amerikanischen Technologiebranche – noch weiter. Die Macht, die Technikarbeiter hatten, weil sie das Gefühl hatten, sie müssten ihren Arbeitsplatz wechseln und höhere Gehälter und größere Aktienprämien durchsetzen, ist teilweise verflogen.

Für viele Tech-Arbeiter kommt der Glamour von der Branche, der sie ihr Leben im Austausch für feste Jobs, auffällige Vergünstigungen und die Chance auf lukrative Aktienoptionen gegeben haben. Google und Meta haben in den letzten Jahren Mitarbeitervergünstigungen wie kostenlose Wäsche, kostenlose Massagen sowie Essens- und Fitnessangebote eingeschränkt. „Die Technologie scheint sich seit den Massenentlassungen für immer verändert zu haben“, postete ein anonymer Arbeiter diese Woche in der Arbeitsplatz-Klatsch-App Blind.

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„Es ist etwas völlig Neues, sich arbeitsunsicher zu fühlen“, sagt Julia Grommell, eine ehemalige leitende Produktdesignerin bei einem Softwareunternehmen in der Bay Area. Gromel sagt, sie habe seit ihrer Entlassung im Februar 2023 Ablehnungen von automatisierten Systemen erhalten, sei von Arbeitgebern nach mehreren Interviewrunden ignoriert worden und habe Ablehnungen ohne Rückmeldung erhalten. Sie sieht sich mit der Konkurrenz einer großen Zahl entlassener Arbeitnehmer wie ihr konfrontiert.

Grommell sagte, sie habe Interesse von einigen Unternehmen geweckt, die bereits Personal abgebaut haben, aber sie sei ihnen gegenüber misstrauisch. „Ich bin nicht wirklich daran interessiert, einer Organisation beizutreten, die bewiesen hat, dass sie die Menschen, die das Unternehmen am Laufen halten, nicht wertschätzt.“

Wie Chavez sagt sie, dass sie begonnen hat, darüber nachzudenken, sich nach anderen Arten von Arbeit umzusehen, wobei sie sich weniger auf Löhne und mehr auf Jobs konzentriert, die eine bessere Work-Life-Balance und mehr Sinn und Erfüllung bieten könnten.

Selbst Arbeitnehmer mit langjähriger Erfahrung oder tiefem technischem Fachwissen haben Schwierigkeiten, wieder eingestellt zu werden.

Parker Lopez, ein Ingenieur für maschinelles Lernen und Datenwissenschaftler in Seattle, wurde im Mai 2023 von seinem Job bei einem Gesundheitstechnologie-Startup entlassen. Als er vor einigen Jahren das letzte Mal ins Berufsleben eintrat, brauchte er nur drei Monate, um eine Arbeit zu finden. Doch dieses Mal bewarb er sich erfolglos auf mehr als 1.000 Stellen.

„Es fühlt sich sehr nutzlos an“, sagte er.

Trotz mehrjähriger Erfahrung in Software-Engineering, Datenwissenschaft und Fertigung, unter anderem bei Microsoft, sei es für Amazon-Auftragnehmerin Jennifer Pearl schwierig, ein Vorstellungsgespräch zu bekommen. Pearl sagte zuvor, sie hätten innerhalb weniger Tage einen Job bekommen können.

„Ich mache mir Sorgen“, sagten sie. „Ich mache das schon seit 20 Jahren … und jetzt habe ich das Glück, einen Rückruf zu bekommen.“

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Einige der jüngsten Entlassungen zielen auf mittlere Manager ab, die Teams geleitet haben, die in früheren Kürzungswellen geschädigt wurden. Einige von ihnen versuchen, zu Jobs zurückzukehren, bei denen sie Code schreiben, anstatt die Arbeit anderer zu leiten, weil sie glauben, dass diese Rollen möglicherweise sicherer sind. Arbeiter, die alle drei oder vier Jahre versucht haben, von einem Unternehmen zum anderen zu wechseln, um die Menge an Aktienoptionen zu maximieren, die sie sammeln konnten, bleiben jetzt dort.

Auch Techniker waren ein Jahr lang Gegenstand anhaltender Diskussionen über den KI-Boom und seine möglichen Auswirkungen auf die Belegschaft. Viele Programmierer nutzen KI-Tools, um Code schneller schreiben zu können, und technische Führungskräfte und Experten sprechen oft darüber, wie effizient Mitarbeiter in naher Zukunft sein werden.

KI-Führungskräfte behaupten, dass Unternehmen mit steigender Arbeitsproduktivität mehr Geld verdienen werden, was zu mehr Wachstum und mehr Arbeitsplätzen führt.

Aber die Techniker selbst sind sich nicht so sicher. Ökonomen auch nicht.

„Der Technologiesektor könnte in der Lage sein, viel zu produzieren und viel zu innovieren, ohne dass sich viele Menschen weiterentwickeln“, sagte Zandi, Ökonom bei Moody's. „Das ist die Lektion der künstlichen Intelligenz.“

Tech-Jobs, die einst attraktiv, gut bezahlt und äußerst begehrenswert waren, sind in den letzten Jahren für viele weniger sicher und weniger attraktiv geworden. Infolgedessen sind Arbeitnehmer eher bereit, einen schlechter bezahlten Job anzunehmen, einen Seitenwechsel zu machen oder nach alternativen Beschäftigungsmöglichkeiten zu suchen.

Für eine ehemalige UX-Forscherin bei Meta in der Bay Area, die unter der Bedingung der Anonymität sprach, um zukünftige Beschäftigungsaussichten nicht zu beeinträchtigen, war die Jobsuche seit ihrer Entlassung im vergangenen April schwierig. Ursprünglich arbeitete sie im akademischen Bereich und wechselte in die Industrie, um ihr Wissen zu erweitern und sich einen sicheren Arbeitsplatz, gute Sozialleistungen und höhere Löhne zu sichern.

„Es war die Wahrnehmung von Stabilität“, sagte sie über den Einstieg in die Technologiebranche. „Und doch sind wir hier.“

Magda Franke

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