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Die Magicians nehmen den französischen Stürmer Bilal Coulibaly zum NBA Draft auf

Abgesehen von den Schaufelarbeiten, die sie bereits in der Woche vor dem NBA-Draft geleistet hatten, zog das ehrgeizige neue Front Office der Washington Wizards am Donnerstag die Kinnriemen an ihren Schutzhelmen fest und begann mit den Bauarbeiten. Da Bradley Bell und Kristaps Porzingis bereits getrennt sind, ist es an der Zeit, sich um die Zukunft zu kümmern.

Unter der Führung von Top-Pick Michael Winger stimmte Washington einem Deal zu, um seinen siebten Gesamtpick, Bilal Coulibaly von den Indiana Pacers, während des Drafts am Donnerstag zu erhalten, in einem Tausch, der den insgesamt achten Pick der Indiana the Wizards, Garras Walker, schickte.

Laut Personen, die mit dem Deal vertraut sind, werden die Wizards künftig auch Zweitrunden-Picks an die Pacers schicken.

Coulibaly, ein 1,90 Meter großer französischer Stürmer mit einer Flügelspannweite von 7:2, ist eine spannende Wahl für Washington als potenzielles Herzstück der Franchise – wenn die Fans bereit sind, etwas Geduld im Front Office auf sich zu nehmen. Von den Kandidaten, die die Wizards ausgewählt hätten, dürfte Coulibaly aufgrund seines schlanken Körperbaus und seiner rohen Fähigkeiten die größte Größe haben, aber der 18-Jährige gilt aufgrund seiner begrenzten Schussfähigkeiten immer noch als Draft.

Coulibaly, dessen Eltern aus Mali stammen, spielte neben dem auf Platz 1 stehenden Victor Wimbanyama bei den Metropolitans 92 und zeigte in der vergangenen Saison Momente voller Flair. In der ersten Saisonhälfte kämpfte er jedoch darum, in der ersten Mannschaft der Metropolitans Spielzeit zu bekommen, bis ihm die Verletzungen seiner Teamkollegen eine zentralere Rolle verschafften und ihn glänzen ließen. Er beendete das Jahr mit durchschnittlich 5,0 Punkten und 3,1 Rebounds in 18,1 Minuten pro Spiel.

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Es wurde erwartet, dass Coulibaly im nächsten Jahr in den Draft einsteigt, bis ihn sein starker Saisonabschluss dazu veranlasste, dies früher als geplant bekannt zu geben: Er würde am selben Turnier teilnehmen wie sein Teamkollege, mit dem er sich im Alter von 13 Jahren anfreundete, Victor Wimbanyama.

„Früher haben wir von ihm geträumt. Dieses Jahr haben wir nur darüber nachgedacht – wird er kommen?“, sagte Coulibaly in einer Telefonkonferenz aus New York, bevor er ging, um mit seiner Familie und Wembanyama zu feiern. „…Nun, wir haben viel darüber geredet. Wir sind stolz aufeinander.“

Ein weiterer Faktor, der Coulibaly so attraktiv macht? Er war erst 5-11 Jahre alt, als er 16 Jahre alt war, also vor gerade einmal zwei Jahren. Wenn man ihn fragt, wächst er immer noch.

„Das glaube ich nicht; das glaube ich auf jeden Fall“, sagte er am Donnerstag lachend.

Coulibaly bezeichnet sich selbst als Zwei-Wege-Spieler. Zusätzlich zu seinem rohen Talent bringt er Fachkompetenz und ein selbstloses Auftreten in ein Unternehmen ein, das diese Qualitäten schätzt. Er sagte, er habe mit General Manager Will Dawkins und Trainer Wes Unseld Jr. telefoniert. Dawkins traf sich dieses Jahr beim Training der Metropolitans ’92.

„Es ging alles sehr schnell“, sagte Coulibaly. „…ich bin dankbar, hier zu sein.“

Coulibaly könnte feststellen, dass sich die Dinge von hier aus verlangsamen. Vorerst wird er als potenzieller Ansprechpartner für die Zukunft an einem Wendepunkt in der Organisation dargestellt, wobei sowohl von den Wizards als auch von ihrem Neuzugang noch viel zu tun ist.

Das Front Office in Washington begann diese Woche mit dem Wiederaufbau, als es am Sonntag zustimmte, Franchise-Eckpfeiler Bradley Beal gegen eine Reihe von Zweitrunden-Picks, Erstrunden-Trades, Guard Landry Shamet und den alternden Star Chris Paul an die Phoenix Suns zu tauschen. Stunden vor dem Draft wandten sich die Wizards gegen Paul und machten mit den Golden State Warriors einen Deal für den 24-jährigen Guard Jordan Paul, einen geschützten Erstrunden-Pick im Jahr 2030 und einen Zweitrunden-Pick im Jahr 2027.

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Der Flügelspieler füllte die Zwischenzeit aus, indem er den großen Letten Porzingis im Rahmen eines Drei-Teams-Deals zu den Boston Celtics schickte, der den Ersatz-Point Guard der Wizards aus Memphis und einen Zweitrunden-Pick, insgesamt 35., im Draft am Donnerstag aus Boston einbrachte.

Schließlich war Washingtons Rückkehr seiner besten Spieler erwartungsgemäß enttäuschend, da Wenger durch eine No-Trade-Klausel in seinem Vertrag bei den Verhandlungen um Bell stark behindert wurde. Der Hüter musste jedem Handel zustimmen, den ihm die Hexen brachten.

Die Wizards haben Beals massiven Vertrag aus den Büchern gestrichen (dem Guard wurden in den nächsten vier Spielzeiten etwa 207 Millionen US-Dollar geschuldet, und er wird nächste Woche 30 Jahre alt) und schickten Porzingis zugunsten einer sauberen Weste aus der Tür.

Der Rest der Assistentenliste ist im Wandel.

Nachdem Beal und Porzingis weg sind, muss das Washingtoner Front Office noch entscheiden, ob drei junge Spieler im Kader bleiben, die drei letzten Lotterietipps des Teams. Die Guards Corey Kisbert und Johnny Davis sowie Stürmer Denny Avdeja könnten eine Zukunft bei den Wizards haben, wenn Flügelspieler und General Manager Will Dawkins entscheidet, dass sie gut zusammenpassen.

Auch Pauls Zukunft ist ein Fragezeichen. Mit einer NBA-Meisterschaft in seinem Lebenslauf könnte er Kapitän des Rebuilding Green werden. Oder Paul könnte für zusätzliches Kapital umgedreht werden.

Wenn Zauberer in der Wings-Ära diese Woche eines gezeigt haben, dann ist es, dass sie keine Angst vor einem großen Schritt haben.

Mareike Kunze

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