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Der sich am schnellsten bewegende Sonnensturm seit Jahren hat ein wunderschönes grün-violettes Polarlicht verursacht

Himmelsbeobachter berichteten am Sonntag über ein wunderschönes grünes, violettes und rotes Polarlicht am Himmel an einigen Orten in Europa, Neuseeland und Teilen des Nordens der Vereinigten Staaten – zumindest für kurze Zeit. Die Aurora Borealis, auch Nord- und Südlicht genannt, wurde durch den sich am schnellsten bewegenden Sonnensturm seit mindestens fünf Jahren verursacht, ist jedoch zurückgegangen, da die geomagnetische Aktivität rapide abnimmt.

In Finnland „führten die Aurora Borealis kurz nach Einbruch der Dunkelheit einen spektakulären Tanz auf“, schrieb der selbsternannte „Aurora-Jäger“ Alexander Kuznetsov. SpaceWeather.com. „Es begann als scharfer tanzender Bogen am südlichen Horizont und bewegte sich schnell nach oben, wodurch einige der leuchtendsten roten und violetten Polarlichter entstanden, die ich je in meiner gesamten Karriere als Polarlichtjäger gesehen habe!“

Matti Helin, ein weiterer Polarlichtbeobachter im Südwesten Finnlands, Er sagte Die „schöne Show“ dauerte nur 20 Minuten.

Der starke Sonnensturm und die spektakulären Lichtshows ereignen sich, wenn die Sonne in zwei Jahrzehnten ihren Zenit erreicht. Wissenschaftler erwarten in den folgenden Jahren, einschließlich der kommenden Monate, mehr Polarlichtaktivität.

Heftige Explosionen auf der Sonne

Das Polarlicht beginnt, wenn die Sonne eine Welle solarer Teilchen zur Erde sendet und unser Magnetfeld stört, wodurch ein geomagnetischer Sturm entsteht. Sonnenpartikel regen Sauerstoff- und Stickstoffmoleküle in der oberen Atmosphäre an und setzen Lichtphotonen frei, die wir als Polarlichter sehen.

Geomagnetische Stürme werden vom Space Weather Prediction Center der NOAA auf einer Skala von 1 (leicht) bis 5 (schwer) bewertet. Am Sonntag erreichte der geomagnetische Sturm das Niveau G4, schwächte sich jedoch einige Stunden später auf die Niveaus G2 und G1 ab.

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Ein schneller Strom von Sonnenpartikeln schlug am Montagmorgen weiterhin auf das Erdmagnetfeld ein und bewegte sich immer noch mit der doppelten Geschwindigkeit seiner normalen Geschwindigkeit. Die Wahrscheinlichkeit einer starken Polarlichtaktivität sei gesunken, weil das Magnetfeld eines koronalen Massenauswurfs so stark geschwächt sei, sagte Bill Murtagh, Programmkoordinator des Space Weather Prediction Center der NOAA.

Die besten Dämmerungsereignisse traten in Teilen Europas und der südlichen Hemisphäre auf, wenn die G4-Aktivität mit Abend oder Nacht zusammenfiel. Leider herrschte in den Vereinigten Staaten tagsüber G4-Bedingungen, als unsere Sonne das Lichtspiel verdeckte, aber in den nördlichen Teilen des Landes gab es während des schwächeren geomagnetischen Sturms in der Nacht immer noch einige tanzende Lichter.

Neuseeland war, da es vor Sonnenaufgang war, als der Sonnensturm eintraf, ein guter Ort, um die Aurora Borealis zu beobachten.

„Während Wolken die Sicht beeinträchtigten, war das Polarlicht trotz Vollmond stark“, schrieb Ian Griffin, ein Fotograf auf der neuseeländischen Otago-Halbinsel, auf seiner Website. SpaceWeather.com.

Wissenschaftler haben letzte Woche die geomagnetische Aktivität einer Gruppe von Sonnenflecken oder dunklen, kühleren Bereichen der Sonne verfolgt. Sonnenflecken sind Bereiche, in denen das Magnetfeld der Sonne sehr stark ist. Murtagh sagte, Magnetfeldlinien in der Nähe von Sonnenflecken verwickeln sich oft, kreuzen sich und richten sich neu aus, bis sich Druck aufbaut und eine große Energiefreisetzung verursacht.

Am Freitagabend nahm die Aktivität rund um den Sonnenfleck zu. Ein Ereignis war eine beeindruckende Sonneneruption, die eine intensive Welle elektromagnetischer Strahlung zur Erde schickte. Laut einem Weltraumwetterwissenschaftler dauerte das Sonneneruptionsereignis mehrere Stunden und beeinträchtigte die Funkkommunikation Tamitha Skov.

Murtagh sagte, dass sich etwa zur gleichen Zeit eine weitere Explosion auf der Sonnenoberfläche ereignete. Die Eruption oder der koronale Massenauswurf strahlte vom Zentrum der Sonne aus und schickte eine Welle solarer Teilchen direkt auf die Erde zu. Die Explosion bewegte sich Unglaublich schnell Murtagh sagte, dass die Geschwindigkeit des Vulkans etwa 1,7 Millionen Meilen pro Stunde erreichte und er die Erde etwa 10 Stunden früher als erwartet erreichte, was der schnellste Ausbruch im aktuellen Sonnenzyklus sei.

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„Als wir berechnet haben, wie schnell [the eruption] „Es dauerte etwas mehr als 37 Stunden, um von der Sonne zur Erde zu gelangen“, sagte Murtagh. Immer wenn wir etwas unter 40 Stunden sehen, ist es zu schnell.

Warum nahm die Polarlichtaktivität so schnell ab?

Aber selbst ein starker direkter Treffer durch einen sich schnell bewegenden koronalen Massenauswurf reicht nicht aus, um eine schöne Aurora-Ausbreitung zu garantieren. Die magnetische Richtung eines koronalen Massenauswurfs muss außerdem genau parallel zur Erde sein, um eine starke Verbindung herzustellen, etwa so, als würde man zwei Magnetstäbe zusammenklicken.

„Wir reden oft über die magnetische Richtung von [coronal mass ejection]„Wie es mit dem Erdmagnetfeld koppelt“, sagte Murtagh. „Was wir sahen, war zunächst eine starke Reaktion … aber das hielt nur für einen relativ kurzen Zeitraum an.“

Die einsetzende Welle eines koronalen Massenauswurfs ist stark an das Erdmagnetfeld gekoppelt und tritt in starker südlicher Richtung aus, um die Erde zu berühren – registriert als G4-Sturm. Wo der Himmel dunkel war, konnten die Menschen das wunderschöne Polarlicht sehen. Murtagh erhielt auch Berichte von Netzbetreibern von British Columbia bis Quebec, die Spannungsunregelmäßigkeiten meldeten, diese aber in den Griff bekamen.

Doch als der Großteil der koronalen Masse Stunden später die Erde erreichte, änderte sich die magnetische Richtung, genau wie ein Baseball, der sich in der Luft dreht. Der koronale Massenauswurf hat nun eine nördlichere Richtung eingenommen, wodurch seine Kopplung mit dem Erdmagnetfeld geschwächt wird. Der geomagnetische Sturm schwächte sich dann über Nacht auf G1- und G2-Niveau ab, sagte Murtagh.

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Obwohl der geomagnetische Sturm abgeschwächt ist, können einige Himmelsbeobachter in nördlichen Breiten immer noch die tanzenden Lichter einfangen.

Aber wenn Sie die Aktivität am Sonntag verpasst haben, weil Sie geschlafen haben oder weil es Tag war, machen Sie sich keine Sorgen. Die Aktivität der Sonne nimmt etwa alle 11 Jahre ab, was als Sonnenzyklus bezeichnet wird. Wissenschaftler gehen davon aus, dass die Sonne in den kommenden Monaten den Höhepunkt ihres aktuellen Sonnenzyklus erreichen wird.

„Kommentar. Es werden noch mehr kommen“, sagte Murtagh. „Aufgrund der Phase des Sonnenzyklus werden wir in den kommenden Monaten weitere Explosionen dieser Art sehen.“

Jason Samino hat zu diesem Bericht beigetragen.

Magda Franke

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