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Der kalte, vulkanische Komet „Mutter der Drachen“ ist jetzt von der Erde aus zu sehen • Earth.com

Der Komet 12P/Pons-Brooks – auch bekannt als „Teufelskomet“ und „Mutter der Drachen“ – ist derzeit am Nachthimmel der nördlichen Hemisphäre zu sehen und bietet sowohl Amateur-Sternguckern als auch professionellen Astronomen einen einzigartigen Anblick.

Dieser Komet vom Halley-Typ, der alle 71 Jahre die Sonne umkreist und einen Kern von etwa 30 Kilometern Durchmesser hat, ist für seine beeindruckenden Gas- und Staubexplosionen auf seinem Weg durch das innere Sonnensystem bekannt.

Komet 12P/Pons-Brooks

Der Komet ist wegen seines charakteristischen „gehörnten“ Aussehens als Teufelskomet bekannt. Allerdings wurde die Assoziation mit den Kappa-Draconiden, einem relativ bescheidenen jährlichen Meteoritenschauer, der von Ende November bis Dezember aktiv ist, in einer zeitgenössischeren kulturellen Hinsicht berücksichtigt.

Wie andere Kometen besteht auch 12P/Pons-Brooks aus einer Mischung aus Eis, Staub und Gesteinsmaterial. Bei seiner Annäherung an die Sonne durchläuft der Komet eine Metamorphose, bei der das Eis in seinem Inneren vom festen in den gasförmigen Zustand übergeht.

Dieser Prozess drückt Gas und Staub von der Kometenoberfläche und bildet eine sich ausdehnende Wolke und einen markanten Schweif. Dieser vom Sonnenwind geformte und angetriebene Schweif dient als visuelle Markierung für den Weg des Kometen durch den Weltraum.

Was sind eisige Vulkankometen?

Kryovulkanische Kometen sind eine faszinierende Klasse von Himmelsobjekten, die eine einzigartige geologische Aktivität aufweisen. Diese Kometen enthalten nicht nur die übliche Mischung aus Eis, Staub und Gestein, sondern auch Kryovulkane, also Vulkane, die mit flüchtigen Materialien wie Wasser, Ammoniak oder Methan anstelle von geschmolzenem Gestein ausbrechen.

Kryovulkane bilden sich auf Kometen, wenn sich die innere Hitze aufbaut und flüchtige Stoffe im Inneren des Kometen verdampfen und sich ausdehnen. Dieser erhöhte Druck führt schließlich zum Aufplatzen der Kometenoberfläche, wodurch Gase und Flüssigkeiten in einer dramatischen Explosion entweichen können.

Die Bedeutung der kryovulkanischen Aktivität

Die Untersuchung eisiger vulkanischer Kometen liefert wertvolle Einblicke in die Zusammensetzung und innere Struktur dieser eisigen Körper.

Durch die Analyse von Material, das bei Kryovulkanausbrüchen ausgestoßen wird, gewinnen Wissenschaftler ein besseres Verständnis der Bedingungen im Inneren von Kometen und der Rolle, die sie bei der Entstehung und Entwicklung des Sonnensystems spielen.

Bemerkenswerte Beispiele

Neben 12P/Pons-Brooks ist 12P/Pons-Brooks eines der bekanntesten Beispiele für eisige Vulkankometen 29B/Shoasmann-Wachmann 1. Dieser Komet weist häufige Explosionen auf, die vermutlich durch kryovulkanische Aktivität verursacht werden.

Ein weiteres Beispiel ist Komet 67P/Churyumov-GerasimenkoDie von der Raumsonde Rosetta der Europäischen Weltraumorganisation besucht wurde. Rosettas Beobachtungen ergaben Hinweise auf kalte vulkanische Aktivität auf der Kometenoberfläche.

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Während wir diese attraktiven Objekte weiterhin erforschen und studieren, werden eisige vulkanische Kometen zweifellos mehr Licht auf die dynamischen Prozesse werfen, die unser Sonnensystem formen.

Wann wird der teuflische Komet 12P/Pons-Brooks sichtbar sein?

12P/Pons-Brooks ist Ende März und Anfang April am deutlichsten sichtbar. Der Komet befindet sich in den Stunden nach Einbruch der Dunkelheit über dem westlichen Horizont und die Sichtbarkeit des Kometen hängt von seinem Aktivitätsgrad und seiner Nähe zur Erde ab.

Während es manchmal hell leuchtet, ist es manchmal kaum wahrnehmbar. Satans Komet wird im Juni 2024 seinen erdnächsten Punkt erreichen, von der Nordhalbkugel aus wird er jedoch nicht mehr sichtbar sein.

Zwei legendäre Astronomen

Der Name des Kometen trägt das Erbe zweier legendärer Persönlichkeiten, Jean-Louis Pons und William R. Brooks, der eine große Anzahl von Kometen entdeckte.

Jean-Louis Pons

Pons, ein französischer Astronom, der von 1761 bis 1831 tätig war, ist für seine bemerkenswerten Beiträge zur Astronomie bekannt, insbesondere für seine Entdeckung von 37 Kometen zwischen 1801 und 1827 mithilfe von Geräten, die er selbst gebaut hatte.

Diese Leistung ist bis heute ein beispielloser Rekord. Ein bemerkenswertes Beispiel für seine Kometenentdeckungen war am 12. Juli 1812, als er einen schwachen Himmelskörper identifizierte, dem der charakteristische Kometenschweif fehlte.

Im Laufe des nächsten Monats hellte sich dieses Objekt merklich auf und sein Schweif erschien am 15. August desselben Jahres, was seine höchste Sichtbarkeit markierte. Die Umlaufbahn des Kometen wurde anhand der genauen Beobachtungen von Pons berechnet, und Astronomen schätzen die Dauer seiner Sonnenumlaufbahn auf 65 bis 75 Jahre.

In loco parentis. Brooks

William R. bestätigte Brooks, ein angloamerikanischer Astronom mit einer beeindruckenden Bilanz von 27 Kometenentdeckungen, widersprach versehentlich Pons' früheren Beobachtungen, als er denselben Kometen während seiner Rückreise durch das innere Sonnensystem am 2. September 1883 beobachtete.

Zunächst dachte man, es handele sich um eine Neuentdeckung, doch schon bald wurde festgestellt, dass es sich um den von Pons 71 Jahre zuvor beobachteten Kometen handelte.

Live-Explosionen von Gas und Staub

Besonders berühmt wurde der Komet Satan durch seine gewaltigen Gas- und Staubexplosionen bei seiner Annäherung an die Sonne, die 1883, 1954 und 2023 sichtbar waren.

Historische Berichte über helle Himmelsobjekte, die 1385 in China und 1457 in Italien beobachtet wurden, gelten als frühere Sichtungen dieses Kometen und festigen seinen Platz in den Annalen der astronomischen Beobachtung.

Uralte kosmische Eisberge

Neben ihrem beeindruckenden Erscheinungsbild sind Kometen wie 12P/Pons-Brooks von großem wissenschaftlichen Interesse.

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Diese „alten kosmischen Eisberge“ sind Überreste aus der Frühzeit des Sonnensystems, und ihre Zusammensetzung und Bahn liefern Hinweise auf die Struktur des frühen Sonnensystems.

Die Prozesse, durch die Kometen von außerhalb der Neptunbahn zu den inneren Planeten gezogen werden, verdeutlichen ihre dynamische Natur und die Gravitationskräfte, die sie in unserer kosmischen Nachbarschaft spielen.

Charakteristische Schweife von Kometen

Die charakteristischen Schweife von Kometen, die dadurch entstehen, dass Eis unter der Wärme der Sonne zu Gas sublimiert, sind vielleicht ihr charakteristischstes Merkmal.

Diese aus Staub und ionisiertem Gas bestehenden Schweife sind nicht nur faszinierend zu beobachten, sondern auch von wesentlicher Bedeutung für unser Verständnis des Kometenverhaltens und der Auswirkungen von Kometen auf die Umwelt der Erde, einschließlich der möglichen Lieferung von Wasser und organischer Materie an unseren Planeten.

Kometen beobachten und studieren

Während 12P/Pons-Brooks von der Erde aus sichtbar bleibt und seine Reise durch das innere Sonnensystem fortsetzt, dient der Komet Satan als Erinnerung an das riesige, dynamische Universum, von dem wir ein kleiner Teil sind.

Es betont auch die Bedeutung der kontinuierlichen Beobachtung und Untersuchung von Kometen, da sie den Schlüssel zum Verständnis unseres Platzes im Universum und der grundlegenden Prozesse darstellen, die unser Sonnensystem geformt haben.

Missionen der Europäischen Weltraumorganisation, um die Geheimnisse der Kometen aufzudecken

Die Europäische Weltraumorganisation Die Europäische Weltraumorganisation (ESA) hat den wissenschaftlichen und erforschenden Wert dieser alten Himmelsrover schon lange erkannt.

Über den Kometen 12P/Pons-Brooks hinaus hat die Europäische Weltraumorganisation mehrere Missionen gestartet, um die Geheimnisse von Kometen und Asteroiden aufzudecken.

Ziel ist es, Aufschluss über die frühe Entstehung des Sonnensystems, den Ursprung des Wassers auf der Erde und die potenziellen Gefahren zu geben, die diese Weltraumgesteine ​​für unseren Planeten darstellen. Zu diesen Aufgaben gehören unter anderem:

Giottos Mission

Gioto wurde 1986 gestartet und ist die bahnbrechende Weltraummission der ESA, deren Ziel es ist, sich dem Halleyschen Kometen zu nähern und die ersten Nahaufnahmen des Kometenkerns zu liefern.

Giottos Mission brachte wichtige Erkenntnisse zutage, darunter die Entdeckung organischer Materialien auf dem Halleyschen Kometen, die auf die komplexe Chemie des frühen Sonnensystems hinweisen.

Der Erfolg der Mission endete nicht mit Haley; Im Jahr 1992 wurde Giotto umgeleitet, sich dem Kometen Grigg-Skjellerup zu nähern, wobei er nur 200 km an seinem Kern vorbeiflog, was unser Verständnis der Entstehung und des Verhaltens von Kometen erweiterte.

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Rosetta-Mission

Rosetta ist die berühmteste Kometenmission der ESA. Mit ihrer Ankunft in der Nähe des Kometen 67P/Churyumov-Gerasimenko im Jahr 2014 war Rosetta die erste Raumsonde, die einen Kometen umkreiste und dessen Reise um die Sonne genau verfolgte.

Der Philae-Lander der Mission landete zum ersten Mal auf der Oberfläche eines Kometen und lieferte unschätzbare Daten über die Zusammensetzung und Aktivität des Kometen. Rosettas erweiterte Untersuchung von 67P hat tiefgreifende Einblicke in die Natur von Kometen und ihre Rolle in der Geschichte des Sonnensystems geliefert.

Heras Mission

Mit Blick auf die Zukunft ist die Hera-Mission, deren Start in naher Zukunft geplant ist, Teil einer Zusammenarbeit mit der DART-Mission der NASA, um Techniken zur Asteroidenablenkung zu testen. Hera wird die Auswirkungen des Einschlags von DART auf den Asteroiden Demorphos genau untersuchen, mit dem Ziel, dieses Experiment in eine praktikable Strategie zur Verteidigung des Planeten umzuwandeln.

Durch die Untersuchung der sich verändernden Umlaufbahn und Oberfläche von Dimorphos wird Hera eine entscheidende Rolle dabei spielen, die Menschheit auf die Verteidigung gegen potenzielle Asteroidenbedrohungen vorzubereiten.

Kometen-Einwand

Die zukunftsweisende Comet Interceptor-Mission der ESA, deren Start für 2029 geplant ist, zielt darauf ab, erstmals einen Vorläufer eines Kometen einzufangen, der in das innere Sonnensystem eindringt. Diese Mission zielt darauf ab, einen Kometen zu untersuchen, der durch die Hitze der Sonne leicht verändert wurde, was einen direkten Einblick in die Materialien und Bedingungen ermöglichen könnte, die im frühen Sonnensystem existierten.

Durch die Ausrichtung auf einen solchen „unberührten“ Kometen hofft Comet Interceptor, auf dem Vermächtnis von Giotto und Rosetta aufzubauen und neue Einblicke in die Ursprünge und Entwicklung unseres Sonnensystems zu liefern.

Besondere Erwähnung: Soho

Obwohl das Heliospheric Observatory (SOHO) der ESA/NASA in erster Linie auf die Beobachtung der Sonnenenergie ausgerichtet ist, hat es sich zu einem ungewöhnlichen Kometenjäger entwickelt und entdeckte Tausende von Kometen, die die Sonne bei ihrer endgültigen Annäherung an die Sonne streifen. Die unerwartete Rolle von SOHO bei der Entdeckung von Kometen unterstreicht die dynamische und vernetzte Natur der Himmelskörper in unserem Sonnensystem.

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Magda Franke

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