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Der grönländische Eisschild könnte 20 % mehr Eis verlieren als bisher gemessen

Es ist bekannt, dass die sich ausdehnende grönländische Eisdecke insbesondere seit den 1990er Jahren aufgrund der globalen Erwärmung aufgrund des Klimawandels schrumpft. Es ist ein Schicksal, das sowohl die Eisdecke der Antarktis als auch die Gletscher auf der ganzen Welt teilen. Nun hat eine neue Studie ergeben, dass etwa 20 % mehr der Eisdecke Grönlands fehlt als frühere Schätzungen.

Das fehlende Eis brach an den Spitzen der Gletscher rund um Grönland ab und schmolz. neue Suche, Veröffentlicht am Mittwoch in der Zeitschrift NatureEs bietet einen detaillierten Bericht über einen Prozess, von dem Wissenschaftler wussten, dass er stattfand, dessen umfassende Messung jedoch schwierig war.

„Fast alle Gletscher Grönlands ziehen sich zurück. Diese Geschichte ist wahr, egal wo man hinschaut“, sagte Chad Green, Glaziologe am Jet Propulsion Laboratory der NASA und Hauptautor der Studie. „Dieser Rückzug findet überall und gleichzeitig statt.“

Da die Enden dieser Gletscher im Allgemeinen unterhalb des Meeresspiegels in tiefen Fjorden liegen, trägt ihr Rückzug nicht direkt zum Anstieg des Meeresspiegels bei. Aber das schmelzende Eis führt immer noch zu einem Zustrom von Süßwasser, was Auswirkungen auf globale Klimamodelle und -prognosen sowie auf das System der Meeresströmungen hat, die die Temperaturen auf beiden Seiten des Atlantiks regulieren.

Das Team von Dr. Green sammelte mehr als 200.000 Beobachtungen von Gletscherendpunkten, die fast ganz Grönland abdeckten, basierend auf Satellitenbildern, die zwischen 1985 und 2022 aufgenommen wurden. Die Forscher nutzten Beobachtungen aus vorhandenen öffentlichen Datensätzen und kombinierten sie, um eine Vogelperspektive zu erstellen. Von den schrumpfenden Rändern des grönländischen Eisschildes in den letzten 40 Jahren.

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„Es liefert einen wirklich wichtigen neuen Datensatz, der den Flächenmaßstab des gesamten grönländischen Eisschildes erfasst„,“ sagte Laura LaRocca, eine Klimawissenschaftlerin an der Arizona State University, die auch die Gletscher Grönlands untersucht hat, aber nicht an diesem Projekt beteiligt war.

Frühere Schätzungen der sich ändernden Größe des grönländischen Eisschildes basierten auf drei Arten von Messungen: der Oberflächenhöhe des Eisschildes, der Geschwindigkeit des Eises, das feste Orte passiert, und der durch die Masse des Eisschildes verursachten Anziehungskraft.

Durch die Kombination mehrerer dieser Schätzungen sind sich Wissenschaftler einig, dass Grönland insgesamt verloren hat Fast fünf Billionen Tonnen Eis seit 1992.

Mit diesen traditionellen Methoden lässt sich ermitteln, wie stark die Eisdecke zum Anstieg des Meeresspiegels beiträgt: ca 13 mm oder ein halber Zoll, bis jetzt. Aber sie erfassen nicht alles, was an den Rändern passiert, am Fuße von Hunderten von Gletschern, die durch die vielen Fjorde der Insel fließen. Dieser als glazialer Endrückgang bezeichnete Prozess bedeutet laut der neuen Studie einen zusätzlichen Verlust von Billionen Tonnen Eis.

Diese Menge entspricht ungefähr einem Eiswürfel Es erstreckt sich über eine Fläche, die größer als Manhattan und höher als der Mount Everest istNach Angaben der Europäischen Weltraumorganisation.

Nur einer der mehr als 200 seit 1985 untersuchten Gletscher hat sich dauerhaft ausgedehnt. Die Zuwächse waren im Vergleich zu den Verlusten anderswo gering.

Die Erosion der Endpunkte dieser Gletscher hat indirekte Auswirkungen auf den Meeresspiegel. Dr. Green verglich den Rückzug des Gletscherendes mit einer Abflusstrennung, die es dem gesamten Gletscher ermöglicht, schneller und dünner zu fließen, was auch das Abschmelzen von Teilen über dem Meeresspiegel beschleunigt.

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Während diese Studie also keinen direkten Anstieg des Meeresspiegelanstiegs misst, messen wir höchstwahrscheinlich eine Ursache des Meeresspiegelanstiegs.

Der zusätzliche Eisverlust in Grönland ist auch aus anderen Gründen wichtig.

Sobald das Eis schmilzt, gelangt eine große Menge Süßwasser in den Ozean, was möglicherweise ein wichtiges System von Meeresströmungen, die sogenannte atlantische Umwälzzirkulation, schwächt. Zu diesem System gehört der Golfstrom, der warmes tropisches Wasser an der Südostküste der Vereinigten Staaten hinauf und über den Atlantik nach Europa bringt und dort zu relativ milden Temperaturen beiträgt.

Die bröckelnden Enden der grönländischen Gletscher wurden etwas übersehen, da sich Wissenschaftler auf das drängende Problem des Anstiegs des Meeresspiegels konzentrieren. Es werde Wissenschaftlern helfen, das Klimasystem als Ganzes und die Art und Weise, wie sich die globale Erwärmung in der Atmosphäre verteilt, besser zu verstehen, sagte Vincent Verjans, Glaziologe am IBS Center for Climate Physics der Busan National University in Südkorea, der die Studie überprüfte. Ozean und Eisschilde.

Dr. Vergans sagte, es handele sich um ein „kaum behandeltes“, aber „wichtiges“ Thema.

Magda Franke

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