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Das mysteriöse Verschwinden eines Unterwasserforschers in der Antarktis

Das AUV wird vorprogrammiert und dann auf lange Reisen unter den Gletschern der Antarktis geschickt. Bildnachweis: Anna Wahlen

Das unbemannte Unterwasserfahrzeug RAN verschwand unter einem Gletscher in der Antarktis. Das Fahrzeug der Universität Göteborg ist eines von drei ähnlichen Fahrzeugen auf der ganzen Welt, die für Forschungszwecke eingesetzt werden, und hat wichtige Erkenntnisse über den sogenannten Doomsday-Gletscher beigetragen.

Ran, ein sieben Meter langes Schiff, verschwand dieses Wochenende während einer Expedition mit dem südkoreanischen Eisbrecher RV/IB Araon. Das Projekt wird von Professor Anna Valen geleitet, einer von sechs Teilnehmern der Universität Göteborg. RAN ist ein unbemanntes Unterwasserfahrzeug (AUV), das mit moderner Technologie und Sensoren ausgestattet ist und die Umgebung im Wasser messen und dokumentieren kann. Es ist in der Lage, lange Missionen unter dem Eis durchzuführen und wurde unter anderem in der Antarktis erfolgreich eingesetzt.

Zweiter Besuch

„Dies war das zweite Mal, dass wir Ran mitnahmen Thwaites-Gletscher Zur Dokumentation der Fläche unter dem Eis. Dank Rann waren wir 2019 die ersten Forscher der Welt, die Thwaites betraten, und während der aktuellen Expedition haben wir dasselbe Gebiet erneut besucht. Auch wenn man das schmelzende Eis und seine Bewegungen anhand von Satellitendaten sieht, erhalten wir von Ran Nahaufnahmen der Unterseite des Eises und Informationen über die genauen Mechanismen hinter dem Schmelzen.

Der Thwaites-Gletscher in der Antarktis ist riesig und wird manchmal als Doomsday-Gletscher bezeichnet, weil er das Potenzial hat, den globalen Meeresspiegel um mehrere Meter ansteigen zu lassen, wenn er vollständig schmilzt. Ranns Messungen haben nicht nur unter Polarforschern große Aufmerksamkeit erregt.

Anna, Yen und Ran

Anna Wallen mit dem unbemannten Unterwasserfahrzeug Ran im Haupthafen von Göteborg. Nun ist das Hightech-Fahrzeug unter einem Gletscher in der Antarktis verschwunden. Bildnachweis: Olof Lonehead

Den Kontakt zu Ran verloren

Beim Tauchen unter dem 200 bis 500 Meter dicken Eis hatte Ran keinen ständigen Kontakt mit dem Forschungsschiff. Die Route ist vorprogrammiert und dank des fortschrittlichen Navigationssystems findet Ran den Weg zurück zum offenen Wasser. Wie es unter einem Gletscher aussieht, ist oft völlig unbekannt. Daher ist die Mission unter einem Gletscher in mehreren Etappen aufgebaut, die in der Nähe des Bodens und außerhalb des Eises beginnen, um den Schwierigkeitsgrad schrittweise zu erhöhen und sich schließlich dem Eis zu nähern und Messungen an der Grenzfläche zwischen Eis und Wasser durchzuführen.

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Im Januar dieses Jahres absolvierte Rann mehrere erfolgreiche Tauchgänge unter Thwaites, doch beim letzten für die Expedition geplanten Tauchgang ging etwas schief. Nach einer langen Fahrt unter dem Eis erreichte das selbstfahrende Fahrzeug den programmierten Treffpunkt nicht. Das RV/IB Araon stoppte den Rückführungsflug und die Suche wurde mit akustischer Suchausrüstung, Hubschraubern und Drohnen durchgeführt, jedoch ohne Erfolg. Am Ende ging es nur darum, zu erkennen, dass Ran verloren war.

Starke Unterstützung durch Kollegen

„Es ist ein bisschen wie die Suche nach einer Nadel im Heuhaufen, aber ohne zu wissen, wo der Heuhaufen ist“, sagt Anna Valen. „Zu diesem Zeitpunkt sind Ranns Batterien leer. Wir wissen nur, dass unter dem Eis etwas Unerwartetes passiert ist. Wir Ich vermute, es ist „Er ist in Schwierigkeiten geraten, und dann hat ihn etwas daran gehindert, herauszukommen.“

Anna Wallin ist dankbar für die Unterstützung, die ihr Team von der Expeditionsleitung erhalten hat, und weist darauf hin, dass das Schiff keinen Fehler begangen hat, sondern im Gegenteil der beste Eisbrecher ist, an dem Rann je gearbeitet hat.

Eine riskante Suche

„Die Daten, die wir von Ran erhalten, sind weltweit einzigartig und für die internationale Forschung von großem Wert. Gleichzeitig steht viel auf dem Spiel, wir wussten, dass so etwas passieren könnte, sogar ein mögliches Ende von Ran. Persönlich verstehe ich das.“ Dies ist ein besseres Ende, als dass das alternde AUV in der Garage verstaubt. Gleichzeitig ist es natürlich ein sehr großer Verlust. Wir haben das RAN jetzt seit fünf Jahren und in diesen fünf Jahren haben wir es durchgeführt etwa zehn Missionen, Trainings-, Entwicklungs- und Testarbeiten.

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Der Kauf von Ran wurde 2015 von der Knut und Alice Wallenberg-Stiftung mit 38 Millionen SEK finanziert. Selbst wenn das Fahrzeug verloren geht, verfügt die Organisation immer noch über eine einzigartige Ressource in Form von Wissen und gut ausgebildetem Personal. Hinzu kommen Endgeräte, ein Empfangs- und Startsystem von Großschiffen, Ersatzteile, Computer und Analysegeräte.

„Unser Ziel ist es, Rahn zu ersetzen. Wir werden einen Finanzier suchen, der die von der Versicherungsgesellschaft vorgenommenen Abzüge und die im Laufe der Jahre eingetretenen Tariferhöhungen abdeckt“, sagt Anna Whalen.

Magda Franke

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