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Das hässliche Titelspiel wird keine bleibende Erinnerung an das NCAA Men’s Tournament sein

HOUSTON – Es gab keinen Zuckerguss, dieses Titelspiel war schlecht.

Zuzusehen, wie die Autos im Schlamm durchdrehen, war mehr als aufregend 76-59 Slogfest, das damit endete, dass Connecticut seinen fünften nationalen Titel gewann. Wenn Sie kein UConn- oder San Diego State-Fan sind und ein Gefühl haben, ich habe Montagabend zur Halbzeit den Fernseher ausgeschaltet, damit Ihre Netzhäute nicht dauerhaft von der hässlichen Darstellung von Basketball gezeichnet werden – wenn Sie benennen können, was sie spielten Basketball.

Es war das Spiel mit der niedrigsten Punktzahl seit 2015, und UConn hätte ohne diese Flut von Freiwürfen in den letzten 90 Sekunden keine 70 geknackt. San Diego State schaffte beim Schießen kaum mehr als 32 %, und die Azteken endeten mit mehr Fehlern (20) als Field Goals (19).

Obwohl das Spiel unangenehm war, bedeutet das nicht, dass dies ein schlechtes NCAA-Turnier für Männer war. Ganz im Gegenteil. Die ersten 62 Spiele boten jede Menge Spaß und das sollte eher als diese Grausamkeiten die bleibende Erinnerung an das diesjährige Herrenturnier sein.

„Der Zustand des Basketballs ist jetzt in guter Verfassung“, sagte Brian Dutcher, Trainer des Bundesstaates San Diego, nach dem Meisterschaftsspiel. „Sie müssen nicht Millionen von Dollar in NIL haben und Sie müssen nicht jedes Kind im Tor zu einem Erfolg machen. Sie müssen nur Kinder haben, die die richtigen Dinge verstehen und mehr als alles andere gewinnen wollen.“

Kansas State Guard Marques Noel stellte mit 19 Assists beim Sieg der Wildcats gegen Michigan State einen Einzelspiel-NCAA-Turnierrekord auf.

Erinnerst du dich an Fairleigh Dickinson? Die meisten Menschen hatten bis letzten Monat nichts von der kleinen Privatschule in New Jersey gehört. Jetzt hat es sich nur noch einen festen Platz in der nationalen Tradition verdient Die 16. Sekunde in der Geschichte des Herrenturniers, um die Topgesetzte fallen zu lassen Als Birdo fassungslos war.

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Wir hätten damals wissen müssen, dass dies das Jahr der Umbrüche und Aufbrüche werden würde. Die vier Erstplatzierten gingen jeweils vor den Elite Eight, das erste Mal in einem Männerturnier, und dem neunten Final Four (Florida Atlantic) und zwei fünften Final Four-Teilnahmen in Miami und San Diego State.

Die FAU war zwei Sekunden davon entfernt, der niedrigste Samen im NCAA-Spiel zu werden. Und um den Lauf der Eulen noch beeindruckender zu machen, hatten sie vor diesem Jahr noch kein Meisterschaftsspiel gewonnen!

„Wir haben es auf ein neues Level gebracht“, sagte Nick Boyd am Samstagabend. „Ich kann nur lächeln und dankbar sein für den Lauf, den wir hatten, und wissen, dass Sie nächstes Jahr wieder von der FAU hören werden.“

Siebenundzwanzig Jahre nachdem Princeton den Titelverteidiger UCLA in der ersten Runde besiegt hat, hat ein Spieler dieses Teams die Tigers auf Platz 15 nicht nur zu einem Titel, sondern zu zwei Turniersiegen trainiert. Wir haben alle was gelernt Paladin Er – ein legendärer Ritter in Frankreich im 8. Jahrhundert – dank Foremans Sieg in der ersten Runde über die viertplatzierte Virginia.

Was ist mit einzelnen Shows?

Vielleicht gab es noch nie einen besseren Moment als zuzusehen Marquis Noel aus dem Bundesstaat Kansas, ein stolzer New Yorker, spielen die Spartans im Madison Square Garden in dem wohl besten Spiel des gesamten Turniers. Noel hatte ein NCAA-Hoch von 19 Assists in einem Spiel, von denen das beste war, dass Loeb Keyontae Johnson in einer Gasse mit weniger als einer verbleibenden Minute in der Regulierung nicht ansah.

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Noel erzielte auch 20 Punkte, obwohl er sich in der ersten Halbzeit den Knöchel verstaucht hatte.

„Heute war ein besonderes Ereignis“, sagte er nach dem Spiel. „Ich kann nicht einmal erklären, wie ich mich gerade fühle. Ich weiß nur, dass ich Glück habe und dankbar bin.“

Drew Timmy erzielte 36 Punkte, als Gonzaga mit 13 Punkten Rückstand die UCLA besiegte. Darion Trammell von San Diego State hatte ein Monsterspiel, um Alabama nach Hause zu schicken, wofür er war Das ganze Land ist dankbarmachte dann ein Foul mit etwas mehr als 1 Sekunde vor Schluss und machte einen Freiwurf, um Creighton in der Elite Eight zu schlagen.

Nicht zu übertreffen, Trammells Teamkollege Lamont Butler traf einen pfeifenden Schläger gegen die FAU, um die Azteken am Montagabend zum Titelspiel zu schicken.

Auch die Trainer hatten ihre Momente.

Tom Izzo beschwor im März seine alte Magie herauf und führte den Bundesstaat Michigan zu einem Sieg in der zweiten Runde über Marquette, der als eines der heißesten Teams des Landes in das Turnier eintrat. Dutcher, der 28 Jahre lang als Assistent tätig war, bevor er vor sechs Jahren Cheftrainer der San Diego State wurde, errang seinen ersten Sieg in der NCAA-Meisterschaft. Dann gewann er vier weitere.

Und niemand wird die Freude vergessen Tanzbewegungen von Miami-Trainer Jim Larrañaga. Der 73-jährige Trainer hat nach jedem Sieg in der Umkleidekabine der Hurricanes gesungen und gesummt.

„Meine Spieler sagten, du seist zu steif, du musst dich entspannen. Nun, ich kann nicht. Ich habe diese Flexibilität nicht mehr“, sagte Larrañaga am Freitag. „Du kannst ihn bewerten oder die Spieler können ihn bewerten.“ Ich weiß nur, dass meine Frau es liebt.“

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sehen? Es gibt so viele gute Erinnerungen an das diesjährige Turnier. Das Titelspiel würde nicht dazu gehören.

Folgen Sie der USA TODAY Sports-Kolumnistin Nancy Armor auf Twitter @rrarmour.

Dieser Artikel erschien HEUTE ursprünglich in den USA: Das NCAA Men’s Championship Game ist eine gescheiterte, aber keine bleibende Erinnerung an dieses Turnier

Mareike Kunze

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