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Das Great Barrier Reef leidet unter der „schwersten“ Korallenbleiche aller Zeiten, da Aufnahmen Schäden in 18 m Tiefe zeigen | Klimakrise

Die Befürchtungen nehmen zu, dass das Great Barrier Reef von der schwersten Korallenbleiche aller Zeiten heimgesucht werden könnte, nachdem eine Umweltgruppe Aufnahmen veröffentlicht hat, die Schäden bis zu 18 Meter unter der Oberfläche zeigen.

Dr. Selina Ward, Meeresbiologin und ehemalige akademische Direktorin der Heron Island Research Station der University of Queensland, sagte, dies sei die schlimmste Bleiche, die sie in 30 Jahren Arbeit an Korallenriffen gesehen habe, und einige Korallen begannen zu sterben.

Great Barrier Reef Marine Park Authority Er sagte letzte Woche Luftaufnahmen von mehr als 1.000 einzelnen Riffen ergaben, dass mehr als die Hälfte der Riffe stark oder sehr stark von Bleiche betroffen waren und dass eine kleinere Anzahl weiter südlich – weniger als 10 % der Gesamtzahl – von schwerer Bleiche betroffen war. Nur etwa ein Viertel davon blieb relativ unberührt.

Sie bestätigte, dass das 2.300 Kilometer lange Korallenriffsystem Zeuge der fünften Massenbleiche innerhalb von acht Jahren war. Nach Angaben der Behörde waren die Meeresoberflächentemperaturen zwischen 0,5 und 1,5 Grad Celsius heißer als für diese Jahreszeit erwartet.

Eine Schildkröte unter einem gebleichten Korallenfelsen am Great Barrier Reef. Bild: Angry Turtle Movies

Am Donnerstag veröffentlichte die Australian Marine Conservation Society Videos und Fotos, die zeigten, dass sich die Bleiche im südlichen Teil des Riffs auf größere Tiefen ausgeweitet habe als zuvor in diesem Jahr gemeldet.

Ward sagte, die Auswirkungen der Bleiche seien an den 16 Standorten, die sie im südlichen Teil des Riffs besuchte, weit verbreitet und betrafen Korallenarten, die normalerweise gegen die Bleiche resistent seien. Einige Korallen beginnen zu sterben, ein Prozess, der normalerweise Wochen oder Monate nach dem Bleichen dauert.

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„Ich fühle mich am Boden zerstört“, sagte sie. „Ich arbeite seit 1992 an Korallenriffen, aber das hier [event]„Ich leide wirklich.“

Kurzanleitung

Was ist Korallenbleiche?

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Korallenbleiche beschreibt einen Prozess, bei dem eine Koralle Algen ausstößt, die in ihrem Gewebe leben, wodurch sie ihre Farbe und viele ihrer Nährstoffe erhält.

Ohne Algen ist das weiße Skelett der Koralle durch ihr durchscheinendes Fleisch sichtbar, was ihr ein gebleichtes Aussehen verleiht.

Die massive Korallenbleiche in großen Gebieten, die erstmals in den 1980er Jahren rund um die Karibik beobachtet wurde, wird durch steigende Meerestemperaturen verursacht.

Einige Korallen zeigen unter Stress auch fluoreszierende Farben, wenn sie ein Pigment freisetzen, das das Licht filtert. Sonnenlicht spielt auch eine Rolle bei der Stimulierung des Bleichprozesses.

Korallenriffe können das Bleichen überleben, wenn die Temperaturen nicht extrem hoch sind oder über einen längeren Zeitraum anhalten. Aber extreme Hitzewellen im Meer können Korallenriffe sofort zerstören.

Korallenbleiche kann auch nahezu tödliche Auswirkungen haben, einschließlich einer erhöhten Anfälligkeit für Krankheiten und einer verringerten Wachstums- und Reproduktionsrate.

Wissenschaftler sagen, dass die Zeiträume zwischen den Bleichereignissen zu kurz werden, als dass sich die Korallenriffe erholen könnten.

Korallenriffe gehören zu den Ökosystemen unseres Planeten, die durch die globale Erwärmung am stärksten gefährdet sind. Korallenriffe unterstützen die Fischerei, die Hunderte Millionen Menschen ernährt, sowie wichtige Tourismusindustrien.

Das größte Korallenriffsystem der Welt – Australiens Great Barrier Reef – hat seit 1998 sieben Massenbleichen erlebt, davon fünf im letzten Jahrzehnt.

Danke für Ihre Rückmeldung.

Ward sagte, dass die Meerestemperaturen an zwei der von ihr besuchten Orte an der Oberfläche und 20 Meter unter der Oberfläche gleich seien. Sie sagte, dies sei „höchst ungewöhnlich“ und unterstreiche die Notwendigkeit schneller Maßnahmen zur Reduzierung der Treibhausgasemissionen.

„Was tun wir, um den Verlust von Korallenriffen zu verhindern?“ Sagte Ward. „Wir können nicht erwarten, das Great Barrier Reef zu retten und neue Entwicklungen für fossile Brennstoffe zu ermöglichen. Es ist Zeit zu handeln und es gibt keine Ausreden mehr.“

Korallenbleiche tritt auf, wenn Korallen Hitzestress ausgesetzt sind und winzige Meeresalgen, sogenannte Zooxanthellen, ausstoßen, die in ihrem Gewebe leben und den größten Teil ihrer Farbe und Energie liefern. Wenn die Zooxanthellen verschwunden sind, verhungert die Koralle und ihr weißes Kalziumskelett wird sichtbar.

Verschiedene Korallenarten, darunter Hirnkorallen mit Bleiche. Bild: Angry Turtle Movies

Wenn die hohen Temperaturen nicht lange anhalten, können sich die Korallenriffe erholen. Andernfalls beginnt es zu sterben. In schweren Fällen wird der Bleichvorgang übersprungen und die Koralle stirbt fast sofort ab und verfärbt sich normalerweise schmutzig braun.

Terry Hughes, emeritierter Professor an der James Cook University und langjähriger Forscher zur Korallenbleiche, sagte, Luftaufnahmen zeigten „das am weitesten verbreitete und schwerwiegendste Massenbleichen- und Sterblichkeitsereignis, das jemals am Great Barrier Reef registriert wurde“.

Er sagte, das Ausmaß des Schadens sei vergleichbar mit 2016, dem schlimmsten Jahr, das die Welt zuvor gesehen habe, aber zwischen Süd-Queensland und der Torres-Straße gebe es jetzt weniger einzelne Riffe, die von der Bleiche verschont geblieben seien. Er sagte, die Gegend südlich von Townsville sei in diesem Jahr besonders stark betroffen gewesen.

„Zur Zeit des Höhepunkts der Bleiche beobachten wir bereits einen großflächigen Korallenverlust“, sagte er. „Es ist herzzerreißend, so schnell einen so schwerwiegenden Schaden zu sehen.“

Korallen und gebleichte Algen wachsen etwa 10 Meter unter der Oberfläche. Bild: Angry Turtle Movies

Hughes sagte, jeder Teil des Riffsystems sei seit 1998 mindestens einmal gebleicht worden. Einige Korallen seien drei- oder viermal gebleicht worden. Er sagte, der kumulative Schaden habe es den Korallenriffen schwer gemacht, sich zu erholen, und sie würden wahrscheinlich zugrunde gehen.

Der Weltklimarat stellte 2018 fest, dass die meisten Korallenriffe tropisch sind Wir werden Verlierer sein, wenn die globale Erwärmung auf durchschnittlich 1,5°C begrenzt wird Oberhalb des vorindustriellen Niveaus hätten 99 % von ihnen bei einer Temperatur von 2 °C wahrscheinlich an Wärme verloren. Sie fanden heraus, dass sie am stärksten gefährdet wären, wenn die Temperatur 1,2 Grad Celsius erreichte, was dem Niveau von 1,2 Grad Celsius entspricht. Möglicherweise wurde es bereits erreicht.

In diesem Jahr sind die ungebleichten Korallen blau gefärbt.

Dies ist das am weitesten verbreitete und schwerwiegendste Massenbleichen- und Sterblichkeitsereignis, das jemals am Great Barrier Reef registriert wurde. https://t.co/eE5LCrSwtL

– Terry Hughes (@ProfTerryHughes) 9. April 2024

Dr. Lisa Schindler, Ökologin und Korallenriff-Kampagnenmanagerin bei der Australian Marine Conservation Society, forderte die Great Barrier Reef Marine Park Authority auf, Karten zu veröffentlichen, die das Ausmaß und die Schwere der Bleiche zeigen, damit die Öffentlichkeit ein genaues Bild vom Ausmaß der Bleiche erhält. Auswirkungen.

Schindler forderte die Organisation, die sie als Hüterin der Korallenriffe bezeichnete, außerdem dazu auf, sich stärker für strengere Maßnahmen gegen Emissionen einzusetzen.

Sie sagte, das Gremium habe in der Vergangenheit „starke und schnelle nationale Maßnahmen“ zur Bewältigung der Klimakrise gefordert, aber seine jüngste Klimaerklärung konzentrierte sich auf globale Maßnahmen und sagte nichts über die Notwendigkeit Australiens, sich zu verstärken. .

„Wenn die albanische Regierung ihre Verpflichtung gegenüber der UNESCO zum Schutz der Korallenriffe ernst nimmt, muss sie sich dazu verpflichten, bis 2035 Netto-Null-Emissionen zu erreichen und die Genehmigung neuer Projekte für fossile Brennstoffe einzustellen“, sagte sie.

Wissenschaftler sagten, die Emissionsreduktionsziele der Regierung – eine Reduzierung um 43 % im Vergleich zu 2005 und Netto-Null bis 2050 – stünden im Einklang mit globalen Maßnahmen, die zu einem Anstieg der globalen Temperaturen um 2 Grad Celsius führen könnten.

In einem Interview mit ABC Radio National am Mittwoch sagte Umweltministerin Tanya Plibersek, die Regierung sei „sehr besorgt über die Bleiche, die wir derzeit leider nicht nur im Great Barrier Reef, sondern auf der ganzen Welt erleben“.

Sie sagte, die Regierung tue „alles, was wir können“, um Netto-Null-Emissionen zu erreichen. „Wir müssen Korallenriffe schützen, weil sie … einzigartig auf der Welt sind und 64.000 Menschen bei ihrer Arbeit auf ihre Arbeit angewiesen sind“, sagte sie.

Ein Sprecher der Coral Reef Authority sagte, sie habe Anfang März bestätigt, dass sich eine weit verbreitete Korallenbleiche auszubreiten beginne. Sie sagten, dass die Korallenuntersuchungen in den Gewässern fortgesetzt würden und „in den kommenden Wochen“ ein Bericht mit Daten und Karten veröffentlicht werde.

Magda Franke

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