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Chinesischer Lander entdeckt riesige polygonale Strukturen, die unter dem Mars vergraben sind: ScienceAlert

Chinas Raumsonde Zhurong ist mit einem bodendurchdringenden Radarsystem ausgestattet, das es ihr ermöglicht, unter die Marsoberfläche zu blicken.

Forscher gaben neue Ergebnisse von Scans von Zhurongs Landeplatz auf Utopia Planitia bekannt und sagten, sie hätten während des Fluges des Roboters unregelmäßige polygonale Keile in einer Tiefe von etwa 35 Metern identifiziert.

Objekte haben eine Größe von Zentimetern bis zu mehreren zehn Metern. Wissenschaftler glauben, dass die vergrabenen Polygone durch Gefrier-Tau-Zyklen auf dem Mars vor Milliarden von Jahren entstanden sind, sie könnten aber auch vulkanischen Ursprungs sein, das Ergebnis abkühlender Lavaströme.

Die Raumsonde Zhurong landete am 15. Mai 2021 auf dem Mars und machte damit China zum zweiten Land überhaupt, dem eine erfolgreiche Landung auf dem Mars gelang.

Der sanfte Rover, benannt nach dem chinesischen Gott des Feuers, erkundete seinen Landeplatz, schickte Bilder zurück (darunter ein Selfie mit dem Lander, aufgenommen von einer Fernkamera), untersuchte das Marsgelände und führte Messungen mit seinem bodendurchdringenden Radar durch ( GPR-Instrument. .

Zhurongs anfängliche Missionsdauer betrug drei Erdenmonate, aber sie war etwas mehr als ein Erdenjahr lang erfolgreich im Einsatz, bevor sie in einen geplanten Winterschlafzustand überging. Aber, Seit Mai 2022 sind keine Neuigkeiten mehr von dem Fahrzeug zu hören.

Forscher vom Institut für Geologie und Geophysik der Chinesischen Akademie der Wissenschaften, die mit Zhurongs Daten gearbeitet haben, sagten, dass GPR eine wichtige Ergänzung zu Orbitalradarerkundungen von Missionen wie dem Mars Express der Europäischen Weltraumorganisation und dem chinesischen Orbiter Tianwen-1 darstellt.

Sie sagten, eine In-situ-GPR-Untersuchung könne wichtige lokale Details zu flachen Strukturen und deren Zusammensetzung in einer Tiefe von etwa 100 Metern entlang der Route des Rovers liefern.

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Topografische Karte von Utopia Planitia (A) mit den Landeplätzen des Rovers Zhurong, des Landers Viking 2 und des Rovers Perseverance. Vier lokale Gebiete (c–f) mit polygonalem Gelände sind mit weißen Kästchen markiert. (NASA/JPL/Universität von Arizona)

Utopia Planitia ist eine große Ebene innerhalb von Utopia und mit einem Durchmesser von etwa 3.300 km das größte bekannte Einschlagbecken auf dem Mars (auch im Sonnensystem). Insgesamt legte das Fahrzeug im Laufe seines Lebens 1.921 Meter zurück.

Forscher unter der Leitung von Li Zhang, schrieb in ihrem Artikel, der in veröffentlicht wurde Natur, Das Radar des Rovers entdeckte sechzehn polygonale Keile in einer Entfernung von etwa 1,2 Kilometern, was auf eine weite Verbreitung ähnlichen Geländes unter Utopia Planitia hinweist.

Diese ausgegrabenen Strukturen entstanden wahrscheinlich vor 3,7 bis 2,9 Milliarden Jahren während des späten Hesperiums und des frühen Amazonas auf dem Mars, „vielleicht als die uralte feuchte Umgebung aufhörte. Das polygonale Gelände wurde anschließend mit oder ohne Erosion begraben.“ Durch nachfolgende geologische Prozesse.

Schematische Darstellung von vier Polygonbildungsmodellen
Schematisches Modell des polygonalen Geländebildungsprozesses am Landeplatz Zhurong. A) Rissbildung durch thermische Schrumpfung an der Oberfläche. b) mit Wassereis oder Bodenmaterialien gefüllte Spalten, c) Stabilisierung von polygonalen Oberflächenterranen aus dem späten Hesperium und frühen Amazonasgebiet, d) alte polygonale Terrane mit oder ohne Erosion, die anschließend durch Ablagerung von Abdeckmaterialien im Amazonas vergraben wurden. (Zhang et al.)

Während in mehreren Regionen des Mars polygonales Gelände beobachtet wurde aus Viele bisherige AufgabenDies ist das erste Mal, dass Hinweise auf vergrabene Polygone aufgetaucht sind.

Das vergrabene polygonale Gelände erfordert eine kalte Umgebung, die möglicherweise mit den Gefrier- und Auftauprozessen von Wasser und Eis im südlichen Utopia Planitia auf dem frühen Mars zusammenhängt, schrieben die Forscher.

„Das mögliche Vorhandensein von Wasser und Eis, das für den Gefrier- und Auftauprozess in den Keilen benötigt wird, könnte auf Feuchtigkeitsmigration zurückzuführen sein, die durch kryogene Ansaugung aus dem unterirdischen Grundwasserleiter auf dem Mars, aus der Luft fallenden Schnee oder durch Dampfdiffusion zur Ablagerung von porösem Eis verursacht wird“, sagte er erklärt.

Frühere Untersuchungen anhand von Zhurong-Radardaten Er stellte fest, dass mehrere Überschwemmungen im gleichen Zeitraum mehrere Schichten unter der Oberfläche von Utopia Planitia bildeten.

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Während Neue Türr weist darauf hin, dass der wahrscheinlichste mögliche Bildungsmechanismus eine Bodenschrumpfung durch getrocknete feuchte Sedimente wäre, die zu Tonrissen führen würde. Allerdings kann eine Schrumpfung infolge der Abkühlung von Lava auch zu Rissen durch thermische Kontraktion führen.

In beiden Fällen stellen sie fest, dass eine erhebliche Veränderung des Marsklimas für die Bildung des Polygons verantwortlich war.

„Die unterirdische Struktur mit Abdeckmaterialien, die das vergrabene alte polygonale Gelände bedeckt, lässt darauf schließen, dass es irgendwann danach zu einer deutlichen paläoklimatischen Verschiebung kam“, schrieben die Forscher.

„Die Variation oberhalb und unterhalb einer Tiefe von etwa 35 Metern stellt eine deutliche Verschiebung der Wasseraktivität oder der thermischen Bedingungen in der alten Marszeit dar, was darauf hindeutet, dass es in niedrigen bis mittleren Breiten zu Klimastörungen kam.“

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht von Das Universum heute. Lies das Originaler Artikel.

Magda Franke

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