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Bucks-Spieler Giannis Antetokounmpo glänzt nach dem ersten Kampf mit Spurs-Spieler Victor Wembanyama.

SAN ANTONIO – Als sich der Stürmer der Milwaukee Bucks, Giannis Antetokounmpo, in der letzten Minute des Spiels am Donnerstagabend gegen die San Antonio Spurs bis zum Rand vorarbeitete, versuchte er, Raum gegen den Rookie-Center Victor Wimpanyama zu schaffen, und stieg auf, wie er es so oft in seiner Karriere getan hatte .

Aber das Ergebnis war für Antetokounmpo nicht gerade beliebt. Der große Flügelspieler und Wimpanyama, die Nr. 1 in der Gesamtwertung, schlugen den Ball am Tor vorbei und gaben den Spurs eine Chance gegen das Team mit der drittbesten Bilanz der Liga.

San Antonios letzter Schuss, ein 3-Punkte-Wurf von Trey Jones nach einem Pass von Wimbanyama, scheiterte, und Milwaukee sicherte sich einen 125-121-Sieg. Aber das Gespräch nach dem Spiel drehte sich um einen Kampf zwischen zwei Spielern, wie es kein anderer Spieler gab.

Im ersten Aufeinandertreffen erzielte Antetokounmpo in 39 Minuten 44 Punkte, 14 Rebounds und 7 Assists, während Wimpanyama in 26 Minuten 27 Punkte, 9 Rebounds und 5 Blocks erzielte.

Beide Spieler lieferten während ihres Wettstreits bis zum Ende mehrere Höhepunkte ab. In einer spannenden Szene schoss Antetokounmpo von einem Ende aus mehrere Schüsse von der Außenkante der Spurs ab, und Wimpanyama reagierte beim nächsten Ballbesitz mit einem Schuss direkt über das Glas.

„Er ist etwas Besonderes“, sagte Antetokounmpo. „Er wird ein sehr guter Spieler sein. Er spielt richtig. Er spielt, um zu gewinnen. So etwas wie ihn habe ich noch nie gesehen.“

Wembanyama sagte, Antetokounmpo sei einer der Spieler gewesen, die er als Kind oft beobachtet habe, und beschrieb ihn als einen der größten Spieler der Welt.

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„Es ist immer ein zusätzlicher Anreiz zu wissen, dass ich konkurrenzfähig bin“, sagte Wembanyama. „Deshalb möchte ich jeden angreifen und der Bösewicht auf dem Feld sein. Es war also ein großartiges Spiel.“

Die Spurs, die in dieser Saison auf 5:29 zurückgefallen waren, gerieten zu Beginn des ersten Viertels deutlich in Rückstand, was den Anschein erweckte, als würde sich daraus eine weitere große Niederlage entwickeln. Aber San Antonio kämpfte schnell zurück in einem Spiel, in dem es allein im vierten Viertel acht Führungswechsel und fünf Unentschieden gab.

Aber spät im vierten Durchgang übernahm Antetokounmpo.

Antetokounmpo übertraf die Spurs selbst in der entscheidenden Zeit mit 12:8. Die 12 Punkte im Clutch waren die zweitmeisten in einem Spiel in Antetokounmpos Karriere, da sich die Bucks auf 14-5 in Spielen verbesserten, die meisten Siege in der Liga.

Milwaukee holte am zweiten Abend des Showdowns außerdem 25 Punkte, 10 Assists und null Ballverluste von Damian Lillard, nachdem er am Mittwoch ein hartes Spiel gegen Indiana verloren hatte.

Bucks-Trainer Adrian Griffin sagte, es habe Spaß gemacht, das Spiel anzusehen und danach mit Antetokounmpo und Wimpanyama zu trainieren.

„Zwei der herausragendsten und talentiertesten großen Männer“, sagte Griffin. „Das benutze ich [big-man term] Im Allgemeinen, weil sie vielseitige Spieler sind. Mann, das hat Spaß gemacht. „Ich fand Wimpy großartig, ich fand Giannis außergewöhnlich.“

Bucks-Stürmer Khris Middleton, der in der zweiten Halbzeit nicht zum Einsatz kam, sagte, es gefiel ihm, Wimpanyamas Aggressivität am Ende des Spiels zu beobachten.

„Um sich zu messen und keine Angst vor dem Augenblick zu haben“, sagte Middleton. „Er hat keine Angst davor, in einem engen Spiel zu schießen und eine Bewegung zu machen oder den Ball zu passen oder einfach eine Chance zu nutzen, besonders spät im Spiel. Man merkt, dass er keine Angst vor dem Moment hat. Er liebt Herausforderungen. Das wird groß.“ dafür, dass er vorankommt.“

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Keldon Johnson, der für die Spurs 14 Punkte und 10 Rebounds erzielte, hat Wembanyama das ganze Jahr über beim Spielen zugeschaut, nannte es aber „erstaunlich“, zu sehen, wie er und Antetokounmpo das ganze Spiel über konkurrierten.

„Ich fand Vics Leistung großartig“, sagte Johnson. „Er hat einige großartige Spielzüge gemacht. Er hat sich heute Abend wie immer gezeigt. Aber es ist ein gutes Gefühl und es bringt den Wettbewerb in Schwung, wenn man die beiden gegeneinander antreten sieht.“

Laut Second Spectrum ist dies erst das zweite Mal in dieser Saison, dass Antetokounmpo bei einem Dunk blockiert wurde. Und die Person, die diesen Knockout erzielte, war jemand, der Antetokounmpo schon lange aus der Ferne beobachtet hatte.

„Ich versuche, Wissen von so vielen großartigen Spielern wie ihnen zu gewinnen“, sagte Wimbanyama. „Giannis ist einer der Spieler, die ich oft beobachtet habe. Durch die Art und Weise, wie er seinen Körper nutzt, schafft er 100 % dessen, was er mit seinem Körper erreichen kann. Darauf freue ich mich und freue mich immer noch darauf. Er ist ein Spieler.“ Ich weiß sehr gut.“

Trotz der Niederlage sagte Wimpanyama, dass er glaubt, dass die Leistung gegen ein Team, das in dieser Saison um den Titel kämpft, San Antonio nach vorne bringen kann.

„Es ist vielversprechend“, sagte Wembanyama. „Das ist das Erste [Spurs coach Gregg Popovich] Er sagte uns, wir sollten zurück in die Umkleidekabine gehen. Wir hatten einige Momente im Spiel, in denen alles gut zu laufen schien. Und ich spüre, wie das Publikum an uns glaubt und durchstartet. Einiges davon war heute Abend zufriedenstellend.“

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Mareike Kunze

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