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Beobachten Sie, wie die Artemis Moon Rocket der NASA auf der Startrampe abhebt

Das Space Launch System und Orion sind Schlüsselkomponenten der Pläne der NASA, Astronauten in den kommenden Jahren auf die Mondoberfläche zu bringen. Um dorthin zu gelangen, wäre eine Rakete erforderlich, die stark genug ist, um ein großes Raumschiff aus der erdnahen Umlaufbahn zum etwa 240.000 Meilen entfernten Mond zu befördern. Orion ist eine Kapsel, die entwickelt wurde, um Astronauten auf Raumflügen von bis zu einigen Wochen zu befördern.

Die NASA hat die SLS-Rakete Mitte März erstmals zur Startrampe ausgerollt. Anfang April versuchte es eine „Probe“ von Countdown-Prozeduren, einschließlich des Ladens von mehr als 700.000 Gallonen Flüssigwasserstoff- und Flüssigsauerstoff-Raketentriebwerken. Technische Störungen, darunter ein Wasserstoffleck bei drei Übungsversuchen, verkürzten den Countdown jedoch.

Die NASA brachte die Rakete dann zur Reparatur zum Vehicle Assembly Building zurück. Im Juni kehrte die Rakete für einen weiteren Probeversuch zur Startrampe zurück. Dieser Versuch am 20. Juni stieß auf ein anderes Wasserstoffleck im Anschluss der Kraftstoffleitung zur Schubstufe der Rakete. Aber zum ersten Mal waren die Treibstofftanks voll gefüllt und die Lotsen konnten das Training fortsetzen, bis der Countdown vor 29 Sekunden abgelaufen war. Ursprünglich war das Ziel, den Countdown in weniger als 10 Sekunden zu stoppen, wenn die Motoren tatsächlich zu zünden beginnen würden.

Trotz des Lecks stellten NASA-Beamte fest, dass alle kritischen Systeme angemessen getestet worden waren, und erklärten den Test für einen Erfolg. Die Rakete kehrte für letzte Vorbereitungen erneut in das Fahrzeugmontagegebäude zurück, einschließlich der Installation eines Flugbeendigungssystems, das die Rakete zur Detonation bringen würde, wenn beim Start etwas schief gehen würde, und die Möglichkeit einer Kollision mit einem besiedelten Gebiet ausschließen würde.

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Die Batterien für das Flugabbruchsystem, die am 11. August installiert wurden, sind normalerweise für eine Lebensdauer von nur 20 Tagen ausgelegt, aber der Teil der US Space Force, der die Starts von Florida aus überwacht, hat der NASA eine Verzichtserklärung erteilt, die sich auf 25 Tage erstreckt. Dies ermöglicht einen Starttermin am 29. August sowie Backup-Möglichkeiten am 2. und 5. September.

Die NASA hofft, das Wasserstoffleck beheben zu können, aber sie wird es bis zum Countdown am 29. August nicht sicher wissen, wenn die Kraftstoffleitung auf eisige Temperaturen abgekühlt wird, was im Vehicle Assembly Building nicht getestet werden kann.

Magda Franke

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