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Bei MS wurde ein Knochen eines ausgestorbenen Raubtiers, eines Säbelzahntigers, gefunden


„Selbst höher als der amerikanische Löwe hatten sie eine wahnsinnige Beweglichkeit. Sie hatten kein Problem damit, alles zu jagen, was sie fressen wollten, auch Menschen.

Für manche Menschen könnte es nur ein kleiner Knochen sein. Seit dem Ende der letzten Eiszeit liegen dunkle, versteinerte Überreste am Grund eines Baches.

Aber vor Tausenden von Jahren war es Teil eines der berühmtesten und prächtigsten Raubtiere, das die Landschaft des heutigen Mississippi durchstreifte.

„Das waren die Dinge, die Die ersten amerikanischen Ureinwohner „Wir hätten uns dem stellen können, der nach Mississippi kam“, sagte James Starnes von der Mississippi State University. Büro für Geologie des Mississippi Department of Environmental Quality. „Für die amerikanischen Ureinwohner gab es reichlich Fleisch, aber es bestand auch Gefahr.“

Risiken können in vielen Formen auftreten, aber ein kürzlich entdeckter Zehenknochen in… Yazoo County Der Bach stammte von einer bekannten Katze – der Säbelzahnkatze.

„Neben dem Wollhaarmammut ist es eine der ikonischsten Megafauna“, sagte Starnes. „Sie starben ungefähr am Ende der Eiszeit, vor etwa 10.000 Jahren, aus.

„Selbst mehr als der amerikanische Löwe waren sie wahnsinnig beweglich. Sie hatten kein Problem damit, alles zu jagen, was sie fressen wollten, auch Menschen. Diese Tiere streiften durch den ganzen Staat.“

Ein Säbelzahntiger oder eine Säbelzahnkatze?

An dieser Stelle fragen Sie sich wahrscheinlich, warum er im Titel „Säbelzahntiger“ und in der Geschichte „Säbelzahnkatze“ genannt wird. Das ist einfach. Immer mehr Menschen kennen sie als Säbelzahntiger, also geben sie das ein, wenn sie bei Google nach Informationen über sie suchen. Wenn eine Säbelzahnkatze in der Schlagzeile stünde, würden die Leser möglicherweise nicht auf diese Geschichte verwiesen. Also gewann Google und der Säbelzahntiger war in der Schlagzeile, obwohl diese Tiere keine Tiger waren.

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„Sie ist eine große Katze“, sagte Starnes. „Soweit es direkt mit dem Tiger zusammenhängt, nein. Es ist eine eigene Sache.“

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Säbelzahnkatzen waren riesige Katzen

Der Knochen wurde als Zehenknochen identifiziert. Diese Art wurde von als Smilodon fatalis identifiziert Mississippi Museum für Naturwissenschaften. Nach Angaben des US National Park ServiceSein Name bedeutet „Skalpellzahn des Schicksals“ und bezieht sich auf die langen, klingenartigen oberen Eckzähne. Im Gegensatz zu diesen Zähnen war sein Schwanz kurz wie der eines modernen Luchses.

Es handelte sich um eine große Katze, deren Gewicht schätzungsweise zwischen 350 und 620 Pfund betrug. Zum Vergleich: Ein moderner afrikanischer Löwe wiegt etwa 250 Pfund und ein Männchen wiegt etwa 450 Pfund. Laut Zoo Atlanta.

Der Knochen wurde von Eddie Templeton aus Madison County, einem selbsternannten professionellen Archäologen, bei der Suche nach Fossilien im Yazoo County gefunden.

„Ich wusste, dass es mineralisierter Knochen war“, sagte Templeton über die Entdeckung. „Ich wusste, dass es aus dem Pleistozän stammte, aber ich wusste nicht, woher es kam. Es ist nicht besonders groß oder beeindruckend, aber es ist vollständig.“

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Säbelzahnkatzenknochen sind in Mississippi selten

Auch wenn der Knochen selbst vielleicht nicht beeindruckend ist, so ist es doch, ihn zu finden. Laut dem staatlichen Paläontologen George Phillips vom Mississippi Museum of Natural Science, der es identifiziert hat, befinden sich in der Sammlung des Museums weniger als sechs versteinerte Säbelzahnkatzenknochen.

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„Fleischfresser sind immer selten“, sagte Phillips. „Fleischfresser sind denen, die sie jagen, immer zahlenmäßig überlegen.“

Während der letzten Eiszeit war die Säbelzahnkatze nicht die einzige Katze in Mississippi. Phillips sagte, dass es neben Tigern und Leoparden auch amerikanische Löwen im Fossilienbestand gebe. Es gab auch kleinere Katzen, darunter Rotluchse, Ozelots und Flusskatzen.

Allerdings stach Smilodon fatalis besonders durch seine furchteinflößenden Fangzähne hervor.

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Ein furchterregendes Raubtier mit speziellen Zähnen

„Sie sind etwas größer als eine Banane“, sagte Phillips über die Reißzähne der Säbelzahnkatze. „Es ist ungefähr 10 1/2 Zoll lang.

„Etwas mehr als die Hälfte davon befindet sich im Schädel. Wir blicken auf etwa 5 Zoll hinter dem Zahnfleischrand. Er hatte gut entwickelte Schulter-, Nacken- und Kiefermuskeln. Das trug zusammen mit den Schwertern zu seiner Ausbildung bei.“ “ Spezialisierte Ernährung.“

Phillips sagte, es gäbe zwei Lager, wenn es darum gehe, diese dolchartigen Zähne zu verwenden. Erstens dienten sie dazu, Beute am Hals zu sichern.

Phillips ist im anderen Lager. Es wird angenommen, dass die Zähne dazu dienten, tief in weiches Gewebe wie den Unterleib riesiger Bodenfaultiere oder kleiner Mastodonten einzudringen. Eine Katze kann mit einem einzigen Biss tödliche Wunden zufügen, wobei das Risiko einer Zahnverletzung geringer ist, und bleibt zurück und wartet darauf, dass das Tier kapituliert.

„Ich denke, es sollte ein One-Hit-Wonder sein“, sagte Phillips.

Auf der Suche nach einem Säbelzahnkatzenhund

Obwohl sie eine spezialisierte und mächtige Katze ist, ist ihre Herrschaft als Raubtier vorbei. Laut Starnes könnte dies durch die Ankunft von Menschen, den Klimawandel oder eine Kombination mehrerer Faktoren verursacht werden. Daher sind von ihnen, wie auch von anderen Megafauna dieser Zeit, nur noch versteinerte Überreste übrig.

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Nachdem Templeton nun in der Gegend, in der er nach Fossilien sucht, einen Katzenknochen gefunden hat, hofft er, ein weiteres Stück einer der Riesenkatzen zu finden.

„Es gab mir Hoffnung, dass ich vielleicht einen Zahn finden würde“, sagte Templeton. „Das wird ein Wow-Moment sein.“

Haben Sie eine Story-Idee? Kontaktieren Sie Brian Broom unter 601-961-7225 oder bbroom@gannett.com.

Magda Franke

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