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Astronomen haben einen extrem heißen erdgroßen Exoplaneten mit einer Halbkugel aus Lava entdeckt

Hineinzoomen / Wie Kepler-10 b (siehe oben) ist der neu entdeckte Exoplanet HD 63433 d ein kleiner Gesteinsplanet, der in einer engen Umlaufbahn um seinen Stern kreist.

NASA/AMES/JPL-Caltech/T. Haufen

Astronomen haben einen ungewöhnlichen erdgroßen Exoplaneten entdeckt, von dem sie glauben, dass er eine Hemisphäre aus geschmolzener Lava enthält, während die andere Hälfte von den Gezeiten in ständiger Dunkelheit eingeschlossen ist. Co-Autoren und Studienleiter Benjamin Capestrant (University of Florida) und Melinda Soares-Furtado (University of Wisconsin-Madison) Stellen Sie Details bereit Gestern um treffen der American Astronomical Society in New Orleans. Das Zugehöriges Papier Es wurde gerade im Astronomical Journal veröffentlicht. zuletzt Papier Die heute in der Zeitschrift Astronomy and Astrophysics von einer anderen Gruppe veröffentlichte Beschreibung beschreibt die Entdeckung eines kleinen, kalten Exoplaneten mit einem massiven Exoplaneten von der 100-fachen Masse des Jupiter.

Wie bereits erwähnt, haben wir dank der riesigen Anzahl an Exoplaneten, die von der Kepler-Mission entdeckt wurden, jetzt eine gute Vorstellung davon, welche Arten von Planeten es gibt, wo sie umkreisen und wie häufig verschiedene Arten vorkommen. Was uns fehlt, ist ein gutes Gespür dafür, was das im Hinblick auf die Bedingungen auf den Planeten selbst bedeutet. Kepler kann uns die Größe eines Planeten sagen, weiß aber nicht, woraus der Planet besteht. Und Planeten in der „habitablen Zone“ um Sterne könnten mit allem vereinbar sein, von lodernden Infernos bis hin zu gefrorenen Gesteinen.

Der Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) wurde mit dem Ziel gestartet, uns dabei zu helfen, herauszufinden, wie Exoplaneten tatsächlich aussehen. TESS soll Planeten identifizieren, die relativ nahe an der Erde helle Sterne umkreisen. Bedingungen, die es späteren Beobachtungen ermöglichen sollten, mehr über ihre Zusammensetzung und möglicherweise die Zusammensetzung ihrer Atmosphären zu erfahren.

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Kepler und TESS identifizieren Planeten mithilfe der sogenannten Transitmethode. Dies gilt für Systeme, in denen Planeten in einer Ebene kreisen, die sie zwischen ihrem Mutterstern und der Erde führt. Während dies geschieht, blockiert der Planet einen kleinen Teil des Sternenlichts, das wir von der Erde (oder nahegelegenen Umlaufbahnen) aus sehen. Wenn diese Lichteinbrüche regelmäßig auftreten, deuten sie darauf hin, dass sich etwas um den Stern dreht.

Das verrät uns etwas über den Planeten. Die Häufigkeit der Einbrüche im Licht eines Sterns sagt uns, wie lange es dauert, ihn zu umkreisen, und sagt uns, wie weit ein Planet von seinem Wirtsstern entfernt ist. Zusätzlich zur Helligkeit des Muttersterns sagt uns dies, wie viel einfallendes Licht der Planet empfängt, was sich auf seine Temperatur auswirkt. (Der Bereich der Entfernungen, in dem die Temperaturen flüssigem Wasser entsprechen, wird als bewohnbare Zone bezeichnet.) Daraus können wir zusammen mit der Menge des blockierten Lichts die Größe des Planeten ermitteln.

Aber um andere Planeten und ihre Fähigkeit, Leben zu ermöglichen, wirklich zu verstehen, müssen wir verstehen, woraus sie bestehen und wie ihre Atmosphären aussehen. Obwohl TESS diese Fragen nicht beantwortet, ist es darauf ausgelegt, Planeten mit anderen Instrumenten zu finden, die diese Fragen beantworten können.

Magda Franke

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