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Arbeiter in Tennessee stimmen für den Beitritt zur UAW

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Volkswagen-Arbeiter in Chattanooga stimmten am späten Freitag mit überwältigender Mehrheit für den Beitritt zur Gewerkschaft United Auto Workers und verschafften der Gewerkschaft damit einen entscheidenden Halt im historisch gewerkschaftsfeindlichen Süden.

Den endgültigen Ergebnissen des National Labour Review Board zufolge stimmten fast drei Viertel der Arbeitnehmer für die Unterstützung der UAW. Von den 4.326 wahlberechtigten Arbeitnehmern gaben während der dreitägigen Wahl mehr als 3.600 ihre Stimme ab.

Als am Freitagabend die Stimmen ausgezählt wurden, breitete sich am Freitagabend im IBEW Local 175 zunächst ein Rinnsal – dann eine Welle – auffälliger roter T-Shirts mit weißer Aufschrift über die Gewerkschaftshalle aus.

Joseph McMullen betrat den Saal gegen 21 Uhr und erwartete, dass viele seiner Volkswagen-Kollegen für die Gründung einer Gewerkschaft stimmen würden. Aber er war nicht auf die überwältigende gewerkschaftsfreundliche Unterstützung vorbereitet, die zu sehen war.

„Ich denke, das ist wichtig“, sagte McMullen, ein gebürtiger Alabamaer, der in der Qualitätsabteilung arbeitet. „Es sendet eine Botschaft.“

Als die Nachricht vom endgültigen Sieg verkündet wurde, zuckten die Zuschauer zusammen, jubelten und umarmten sich. Minuten später traf UAW-Präsident Shawn Fain ein, um den VW-Arbeitern zu gratulieren.

„Viele Redner und Experten sagten mir vor unserer Ankündigung immer wieder, dass man im Süden nicht gewinnen kann. Aber Sie alle sagten: ‚Sehen Sie sich das an‘“, sagte Fine der jubelnden Menge. Ihr habt alle einen Berg versetzt.“

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Der Sieg kam trotz des starken Widerstands einer Koalition aus sechs Gouverneuren des Südens, darunter dem Gouverneur von Tennessee, Bill Lee. Am Dienstag schrieb er mir einen Brief, in dem er die Arbeiter aufforderte, Gewerkschaften abzulehnen.

Nachdem der Sieg verkündet worden war, antwortete Präsident Joe Biden in einer Erklärung direkt an diese Gouverneure.

„Ich möchte den republikanischen Gouverneuren, die versucht haben, diese Abstimmung zu untergraben, klar sagen: Amerikanische Arbeiter haben nichts zu befürchten, wenn sie ihre Stimmen und ihr gesetzliches Recht nutzen, eine Gewerkschaft zu gründen, wenn sie dies wünschen“, sagte Biden.

Das dritte Mal ist der Charme? Wie das VW-Werk in Chattanooga endlich zusammenkam

Die UAW hat bereits zweimal versucht, das Volkswagen-Werk zu organisieren, und zwar einmal im Jahr 2013 und erneut im Jahr 2019.

Diese Wahl war Teil einer großen Kampagne der UAW zur Gewinnung neuer Mitglieder im Süden, einer Region, die in der Vergangenheit der organisierten Arbeiterschaft feindlich gegenübergestanden hatte. In den letzten Jahren sind Autohersteller vom Mittleren Westen in den Süden gezogen, wobei ausländische Autohersteller und Start-ups wie Tesla und Rivian Fabriken in der Region eröffnen.

Nach Jahren voller Skandale und sinkender Mitgliederzahlen konnte die UAW unter der Führung von Fine, der 2023 gewählt wurde, einen Aufschwung erleben. Letztes Jahr führte die UAW einen Streik gegen Ford, General Motors und Stellantis durch, der zu einem Generalstreik führte. Neuer Vertrag für 145.000 Arbeitnehmer geeigneteinschließlich der Mitarbeiter im nahegelegenen Spring Hill.

Die Fähigkeit der UAW, Arbeiter im Süden zu organisieren, wird im Mai erneut auf die Probe gestellt, wenn Arbeiter in einem Mercedes-Benz-Werk in der Nähe von Tuscaloosa, Alabama, darüber abstimmen, ob sie ebenfalls der Gewerkschaft beitreten wollen.

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„Das ist ein neuer Tag und wir fangen gerade erst an“, sagte Finn.

Todd A. Price ist Regionalkorrespondent für den Süden des USA TODAY Network. Es ist erreichbar unter Taprice@gannett.com.

Magda Franke

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