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Zwei Killer-Asteroiden fliegen an der Erde vorbei, und vielleicht können Sie einen von ihnen sehen

Diese Woche werden zwei Asteroiden – einer groß genug, um eine Stadt zu zerstören, der andere so groß, dass er die Zivilisation zerstören könnte – unserem Planeten nahe kommen.

Keine Panik.

Sie haben es beide Die Chance liegt bei null Prozent Durch den Aufprall auf den Boden. Je nachdem, wo auf der Welt Sie sich befinden, können Sie möglicherweise auch eines sehen.

Der größte des Duos, 2011 UL21 (415029), wird am Donnerstag um 16:14 Uhr ET mehr als das 17-fache der Entfernung zum Mond zurücklegen. Er ist 7.600 Fuß hoch, aber ohne ein leistungsstarkes Teleskop wäre er schwer zu erkennen.

Doch zwei Tage später wird der kleinere Weltraumfelsen namens 2024 MK der Menschheit sehr nahe kommen. Am Samstag um 9:46 Uhr ET wird es in 75 Prozent der Entfernung zum Mond nahe an der Erde vorbeiziehen. Wenn Sie haben Ordentliches Hinterhof-Teleskop Oder vielleicht sogar mit Ein paar gute FerngläserWenn Ihr Himmel wolkenfrei ist, können Sie den 400 bis 850 Fuß hohen Felsen vor Sonnenaufgang als Lichtpunkt sehen, der über den Sternenhimmel schießt.

„Das Objekt wird sich schnell bewegen, daher muss man über einige Fähigkeiten verfügen, um es zu erkennen“, sagte er. Juan Luis CanoMitglied des Planetary Defense Office der Europäischen Weltraumorganisation.

Sterngucker in den Vereinigten Staaten, insbesondere im Südwesten, können den Asteroiden möglicherweise sehen, wenn er nahe am Planeten vorbeifliegt. Diejenigen, die sich auf Hawaiis Vulkan Mauna Kea befinden, werden aus einer guten Position sein, ihn zu sehen, wenn sich der Asteroid vor Sonnenaufgang nähert. Menschen in Südamerika haben jedoch möglicherweise ein einfacheres Seherlebnis Andrew Rifkinein Planetenastronom am Applied Physics Laboratory der Johns Hopkins University.

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Gelegentlich dringen kleine Asteroiden und Kometenfragmente in die Erdatmosphäre ein und erzeugen ein harmloses Lichtspiel. Auch viele andere Gesteins- und Eisfragmente erreichen den Planeten nicht und rutschen oft zwischen Erde und Mond.

Ein Asteroid der Größe 2024 MK, der diese Himmelsnadel verbindet, ist seltener. „Objekte dieser Größe, die so oft vorbeikommen, sind selten, aber sie passieren in Abständen von zehn Jahren – dies wäre (soweit wir wissen) das dritte in diesem Jahrhundert“, sagte Dr. Rifkin in einer E-Mail.

Wer den 2024 MK nicht entdeckt, sollte sich nicht lange ausgeschlossen fühlen. Am 13. April 2029, ApophisEin 1.100 Fuß langer Asteroid wird weniger als 20.000 Meilen über der Erdoberfläche fliegen, näher als geosynchrone Satellitenumlaufbahnen – was bedeutet, dass er mit bloßem Auge sichtbar sein wird.

Solche Proximity-Ansätze sind für Forscher auf dem Gebiet der Planetenverteidigung nützlich. Die Asteroiden werden diese Woche von Radaranlagen auf der Erde entdeckt und ermöglichen so eine genaue Bestimmung ihrer Größe und ihrer bevorstehenden Reise.

„Diese Messungen werden die Unsicherheit ihrer Bewegung erheblich reduzieren und es uns ermöglichen, ihre Flugbahnen in Zukunft zu berechnen“, sagte er. Lance PennerHauptforscher des Asteroid Radar Research Program am Jet Propulsion Laboratory der NASA.

Double Flying ist auch eine zufällige Vorschau auf Asteroidentag Am 30. Juni findet eine von den Vereinten Nationen unterstützte Veranstaltung statt, die darauf abzielt, das Bewusstsein für die Auswirkungen von Asteroiden zu schärfen.

An diesem Tag im Jahr 1908 explodierte ein Weltraumfelsen mit einem Durchmesser von etwa 160 Fuß über einer abgelegenen Region Sibiriens und zerstörte augenblicklich 800 Quadratmeilen Wald – etwa so groß wie das Gebiet von Washington, D.C.. Das Ereignis ist als Tunguska-Ereignis bekannt, nachdem es einen durch die Region fließenden Fluss zerstörte.

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Obwohl jedes Jahr mehr entdeckt werden, sind die meisten erdnahen Asteroiden, die eine Stadt zerstören können, genau das Noch nicht gefunden. Glücklicherweise können weitere im Bau befindliche Teleskope gesichtet werden – das Mehrzweckobservatorium Vera C. Rubin in Chile und das NASA-Observatorium. Ein Raumschiff zur Untersuchung erdnaher Objekte.

Der Asteroid 2024 MK ist mindestens doppelt so lang wie der Tunguska-Impaktor. Es ist sicher, dass der Asteroid gefunden wurde, bevor er mit der Erde kollidierte, und dass er uns verfehlen wird. Doch am 16. Juni entdeckten Astronomen den Weltraumfelsen.

„Der MK-Fall 2024 ist eine weitere Erinnerung daran, dass noch viele große Dinge zu finden sind“, sagte Dr. Cano. Raumfahrtagenturen verfügen über die Pläne und die Technologie, um den Planeten vor Killer-Asteroiden zu schützen, aber nur, wenn sie diese finden, bevor die Asteroiden uns finden.

Magda Franke

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