Januar 29, 2023

Kreuznacher Rundschau

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Wie Vince McMahon von WWE seinen Job rücksichtslos zurückbekam, trotz Vorwürfen wegen sexueller Übergriffe und des Missbrauchs von Firmengeldern


Washington
CNN

Professionelles Wrestling ist bekannt für seine ausgefallenen und dramatischen Geschichten, die Generationen in ihren Bann gezogen haben. Es ist eine Sportseifenoper, die auf einem emotionalen Drama aufbaut, bei dem Wrestler manchmal monatelang im Hintergrund Pläne schmieden, nur um im richtigen Moment ihren Zug zu machen, und wahnsinnige Reaktionen aus Arenen voller Fans hervorrufen, die jeden Beat verfolgen.

Aber das reale Epos, das sich in den letzten Wochen in der Firmenzentrale von World Wrestling Entertainment entfaltet hat, geht über das hinaus, wovon diese Künstler und ihre Co-Stars hinter der Bühne auch nur träumen konnten.

Vince McMahon, die langjährige Kraft hinter WWE auf Unternehmens- und Kreativebene, Erschreckenderweise kehrt er in die Firma zurück Am 10. Januar, fast sechs Monate später Ankündigung seines Rücktritts. Es wurde behauptet, McMahon habe Firmengelder verwendet, um Millionen an mehrere Frauen zu zahlen, um Untreue und Vorwürfe sexuellen Fehlverhaltens zu vertuschen.

Aber im Laufe von nur wenigen Tagen in der vergangenen Woche plante McMahon seine Rückkehr in den Vorstand des Unternehmens, gestaltete ihn neu, indem er einige Mitglieder verdrängte, sie durch seine Verbündeten ersetzte und diese neue Vorstandsmacht nutzte, um ihn in seiner alten Position zu festigen . Position des geschäftsführenden Vorsitzenden. Seine Tochter – eine Unternehmenserbin, die bereit schien, den Job jahrelang zu übernehmen – hat gekündigt.

Die unglaublichen und schnellen Entwicklungen haben die Wrestling-Welt ins Wanken gebracht, mit Gerüchten über einen Verkauf, der Wrestling-Twitter in Brand setzte, und Menschen innerhalb und außerhalb des Unternehmens fragten sich, was das alles für die Zukunft der WWE und des professionellen Wrestlings selbst bedeutet.

Im Juli ging Vince McMahon – eine allgegenwärtige Kraft in der WWE und im professionellen Wrestling, der Mann, der das Geschäft im Dienste einer Vision, die Generationen von Traditionen umstürzte, neu gestaltete und seine eigene Dominanz schuf – in den Ruhestand. Oder aufhören, je nachdem, wen Sie fragen.

Es war ein Moment, den viele Wrestling-Fans und Beobachter nie für möglich gehalten hätten. Der langjährige Chairman und CEO von WWE war ein so akribischer Manager, dass er kaum schlief, sich selten frei nahm und fast nie aufhörte, jedem Aspekt der Produktion des Unternehmens seinen eigenen Dreh zu geben. Viele der alten Anhänger des Unternehmens gingen davon aus, dass er im Amt sterben und nicht in den Ruhestand treten würde.

Aber eine Reihe von Enthüllungen wurden zuerst im Wall Street Journal veröffentlicht Über finanzielle Zahlungen schweigen Für viele Frauen schien die Vertuschung von Untreue und Vorwürfen sexuellen Fehlverhaltens McMahons legendärer Rivalität als Kopf der wichtigsten Firma im Wrestling ein Ende zu bereiten. Weitere Berichte kamen im Dezembermit zusätzlichen Frauen, die McMahon des sexuellen Übergriffs beschuldigen, scheint seinen Status als dauerhaft aus der WWE verschwunden zu festigen.

WWE war schon immer ein Familienunternehmen – Vater Vince McMahon übergab die Zügel in den 80er Jahren an seinen Sohn – und es sah so aus, als würde es auch so bleiben. Vince McMahons Tochter Stephanie, die sich nur wenige Wochen zuvor vom Unternehmen beurlauben ließ, hat die Rolle des Co-CEO mit Nick Khan, einer langjährigen Führungskraft in der Unterhaltungs- und Medienbranche, übernommen.

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Und Paul Levesque – Stephanie McMahons Ehemann und Hall-of-Fame-Profi-Wrestler, der selbst besser unter seinem Ringnamen Hunter Hearst Helmsley oder Triple H bekannt ist – übernahm die Position des Chief Creative Officer und übertrug ihm die Verantwortung für die WWE-Events und In-Ring, die ihm gehören Schwiegervater hatte lange laufen.

Dieser Moment im letzten Sommer signalisierte eine grundlegende Veränderung für die professionelle Wrestling-Industrie.

Vince McMahon war eher ein König als ein Geschäftsmann im WWE-Universum, seine Fingerabdrücke auf allem. Durch seine rücksichtslosen Geschäftspraktiken formte er die Branche nach seinem Image, brachte die meisten seiner Konkurrenten aus dem Geschäft und verwandelte sein Unternehmen in einen der Professionelles Wrestling-Ziel. Mehr als zwei Jahrzehnte lang hatte er ein Monopol auf das Unternehmen.

Doch seine kreative Leistung ist in den letzten Jahren ins Stocken geraten. Superstars, die WWE verließen, beschrieben einen frustrierenden kreativen Prozess, der von McMahon dominiert wurde, der ihre Visionen erstickte und zu einem homogenen Produkt führte, das sich meilenweit von der Blütezeit des Unternehmens in den späten 1990er und frühen 2000er Jahren entfernt anfühlte.

Da der überwiegende Teil der Einnahmen des Unternehmens aus Fernsehrechten stammt, anstatt dass Fans Geld für Tickets oder Pay-per-View-Veranstaltungen ausgeben, wurde die Notwendigkeit, den Menschen das zu geben, was sie wollen, durch die Produktion von Inhalten ersetzt. Manchmal schien es, als ob Vince McMahons kreative Entscheidungen dazu gedacht waren, seine Fans zu verärgern und zu verärgern, da er seine Vision von „Sportunterhaltung“ zu vertreten scheint, ob es ihnen gefällt oder nicht.

Der Wendepunkt für viele war das Royal Rumble Event 2015. Die Fans schrien lautstark nach ihrem Favoriten Daniel Bryan, einem der talentiertesten Wrestler der Welt, um den Namen des Events zu gewinnen. Für viele Fans symbolisierte Bryans Lauf die Hoffnung, dass das Unternehmen ihre Lieblingswrestler fördern würde und nicht McMahons handverlesene Wrestler.

Aber Bryan wurde in der ersten Hälfte des Spiels kurzerhand eliminiert. Die Menge in Philadelphia buhte während der gesamten zweiten Halbzeit, sang Bryans Namen und weigerte sich zu feiern, als Roman Reigns – trotz der Apathie der Fans weithin als McMahons Wahl für die Zukunft des Unternehmens angesehen – gewann.

Die schrumpfenden Zuschauerzahlen spiegeln diesen Hoffnungsverlust wider. Während die Fernseheinschaltquoten in den letzten Jahren im Allgemeinen zurückgegangen sind, hat der Rückgang der WWE mit wenigen Ausnahmen den allgemeinen Rückgang der Gesamtzuschauerzahl und der wichtigsten demografischen Gruppe der 18- bis 49-Jährigen übertroffen Ringeneine Website, die die geschäftliche Seite der Branche verfolgt.

Einst als Wrestling-Genie betrachtet, halten Kritiker Vince McMahon neuerdings für eine kreative Belastung. Der Aufstieg des Levesque-Duos und Stephanie McMahon-Khan schien die Hoffnung zu signalisieren, dass für die WWE eine neue Ära anbrechen würde und dass ihr kreatives System endlich die lang ersehnte Injektion frischer Ideen, frischer Gesichter und frischer Energie erhalten würde.

Das Wall Street Journal berichtete im Dezember McMahon freute sich auf ein Comeback – zunächst grummelnd, dass The New Era auf wackeligen Beinen stehen könnte.

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Berichten des Magazins zufolge hat McMahon seinen Mitmenschen erzählt, dass ihm ein schlechter Rat gegeben wurde, zurückzutreten, nachdem die Zeitung berichtete, dass er mit Firmengeldern mehr als 12 Millionen US-Dollar an Schweigegeldzahlungen an Frauen gezahlt habe, um „Vorwürfe zu vertuschen sexuelles Fehlverhalten und Untreue.“

WSJ berichtete auch, dass McMahon glaubt, dass die Kontroverse beendet worden wäre, wenn er nur als Chief Creative Officer und Vorstandsvorsitzender des Unternehmens geblieben wäre.

Dann, Anfang Januar, machte McMahon seinen Zug.

Wie in der Akte offengelegt Wertpapier- und BörsenkommissionMcMahon sagte, er müsse zum Unternehmen zurückkehren, weil Verhandlungen über Medienrechte und eine „Überprüfung strategischer Alternativen“ seine „direkte Beteiligung, Führung und Unterstützung“ erforderten. Er teilte der SEC mit, dass er sich zusammen mit zwei langjährigen Verbündeten, die McMahon beide 2020 aus dem Unternehmen entlassen hatte, wieder in den Vorstand des Unternehmens einsetzen werde.

Wie konnte er das tun, obwohl er sich in Ungnade gefallen und angeblich monatelang von der Firma ferngehalten hatte? McMahon hat seine Aktien des Unternehmens nie verkauft und bleibt der Mehrheitsaktionär der WWE.

„Die einzige Möglichkeit für WWE, diese Gelegenheit voll auszuschöpfen, besteht darin, dass ich als CEO zurückkehre und das Managementteam bei den Verhandlungen über unsere Medienrechte unterstütze und dies mit der Prüfung strategischer Alternativen kombiniere.“ sagte McMahon in einer Pressemitteilung. „Meine Rückkehr würde es WWE sowie allen anderen Parteien der Transaktionen ermöglichen, sich an diesen Operationen zu beteiligen, in dem Wissen, dass sie die Unterstützung des Mehrheitsaktionärs haben würden.“

Im Laufe von nur wenigen Tagen wurde er von einem ehemaligen Wrestling-Exekutiven zum Leiter des Unternehmens, das er von einem regionalen Player zu einem globalen Kraftpaket katapultierte. Er war die Art von Verirrung, die man von „Mr. McMahon“ erwarten könnte, Vince McMahons hinterhältiger Leinwandpersönlichkeit, die Ende der 1990er und Anfang der 2000er Jahre als größte Ferse des Wrestlings diente.

Nur wenige Tage nach seiner Wiedereinsetzung in den Vorstand des Unternehmens, Der WWE-Vorstand kam einstimmig zurück zu seinem alten Job als CEO.

Nicht nur das, seine Tochter Stephanie McMahon – die bereit zu sein schien, das Unternehmen jahrelang zu übernehmen und eine herausragende Rolle auf und neben dem Bildschirm gespielt zu haben – trat als Präsidentin und Co-CEO von WWE zurück und ließ alles zusammen.

Nick Khan hat die Position des alleinigen CEO des Unternehmens verlassen. Aber die Machenschaften des Unternehmens in der vergangenen Woche zeigten wieder einmal, dass McMahon die wahre Macht in der WWE war.

Es gibt Berichte, dass McMahon den Verkauf des Unternehmens erwägt, aber es ist nicht klar, ob daran etwas dran ist.

Bisher beziehen sich alle Aussagen von McMahon über seine Absichten auf Handelsverhandlungen. Doch der Abgang von Stephanie McMahon warf einen Schatten auf die Zukunft ihres Mannes im Unternehmen.

Da sein Schwiegervater kurz vor der Rückkehr in das Unternehmen stand, bereitete sich Levesque auf seine erste große Aufgabe als Verantwortlicher für das Geschichtenerzählen bei WWE vor, die auf die wichtigste Zeit des Jahres zusteuerte. Die WrestleMania-Saison beginnt mit dem Royal Rumble-Event am 28. Januar und dauert bis zum ersten Aprilwochenende, wenn WWE ein zweitägiges WrestleMania-Event – ​​ihre größte Show des Jahres – im SoFi-Stadion in Los Angeles veranstaltet. Dies war wahrscheinlich der erste große Test von Levesques kreativer Vision für WWE und wurde von Wrestling-Fans mit Spannung erwartet.

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McMahons Wiederaufstieg führt nun zu Fragen darüber, wie viel Einfluss der Vorsitzende auf die kreative Ausrichtung des Unternehmens auszuüben versucht und wie dies mit Levesques eigener Vision in Konflikt geraten könnte.

Die WWE Hall of Famer hat die Kontrolle über die Kreativität übernommen und Dutzende von Wrestlern, die McMahon in den letzten Jahren veröffentlicht hat, neu unter Vertrag genommen, darunter Superstars wie Bray Wyatt und Braun Strowman, und andere Wrestler priorisiert, die nicht zu McMahons typischer Vision eines professionellen Wrestlers passten – Jemand, der größer als 6 Fuß 3 Zoll ist, muskulös, gut aussieht und über echte Wrestling-Fähigkeiten verfügt, wird als optional angesehen.

Die Zukunft dieser Levesque-Favoriten sieht jetzt weniger sicher aus als noch vor wenigen Wochen.

Es gibt echte Fragen darüber, wie die Fans Neuigkeiten über McMahons Rückkehr erhalten werden. Ein Mann, der auf diesem Gebiet als Legende gilt, wird beschuldigt, mehrere Frauen sexuell angegriffen und dann die Werkzeuge der institutionellen Macht eingesetzt zu haben, um sich der Rechenschaftspflicht zu entziehen. Fans haben sich in den letzten Jahren wirklich in Scharen auf die Richtung des Unternehmens eingestellt, und einige entscheiden sich möglicherweise dafür, ihr Geld, ihre Zeit und ihre Aufmerksamkeit nicht für ein von McMahon betriebenes Produkt aufzuwenden.

Dann stellt sich die Frage, wie sich McMahons Rückkehr auf die professionelle Wrestling-Branche insgesamt auswirken wird.

All Elite Wrestling (AEW), eine aufstrebende Promotion, die 2019 von Tony Khan – Sohn des milliardenschweren Autoteile-Tycoons Shahid Khan und in keiner Beziehung zum WWE-CEO – und vielen der größten Stars des unabhängigen Wrestlings gestartet wurde, hat sich zum zweitgrößten Wrestling-Unternehmen der Welt entwickelt Welt. Welt, indem sie einfach das sind, was WWE nicht ist.

Der Fokus auf langfristiges Geschichtenerzählen, großartige Matches, charismatische Stars und weniger sterile Produktionen ermöglichte es AEW, das WWE-Monopol auf die Wrestling-Branche zu brechen und ein zertifizierter Akteur in diesem Geschäft zu werden.

Als solches wurde es zur Heimat einiger der bekanntesten Wrestler der Branche, die von der WWE-Unternehmenskultur hart erkämpft wurden und sich McMahons Launen beugten. Sein Tod im Juli und Levesques Aufstieg auf den kreativen Thron der WWE ließen viele Beobachter fragen, ob die AEW-Superstars das Schiff verlassen und zur WWE aufbrechen wollten.

Unter eingefleischten WWE-Mitgliedern gab es einige Hoffnungen, dass Levesques neues System erfolgreich genug sein könnte, um den Aufstieg von AEW zu stoppen. McMahons Rückkehr könnte einige Zweifel in den Köpfen von AEW-Wrestlern aufkommen lassen, die in der Zukunft einen Wechsel zu WWE in Betracht gezogen haben.