Februar 2, 2023

Kreuznacher Rundschau

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Wie sehen Sie den neuen „grünen“ Kometen?

Der neu entdeckte ZTF-Komet nähert sich seinem erdnächsten Punkt seit 50.000 Jahren, wird mit bloßem Auge sichtbar und macht Schlagzeilen. Manche nennen ihn einen „extrem seltenen“ und „hellgrünen“ Kometen, aber wird er dem Hype gerecht? Wir erklären.

Fakten zum Comet ZTF

Der Komet ZTF wurde am 2. März 2022 von einer Roboterkamera entdeckt, die an einem als Zwicky Transient Facility (ZTF) bekannten Teleskop befestigt war Palomar-Observatorium in Südkalifornien. Das ZTF scannt alle zwei Tage den gesamten Nordhimmel und erfasst Hunderttausende von Sternen und Galaxien auf einen Schlag. Viele Kometen wurden mit diesem Tool gefunden. Die jüngste trägt die Bezeichnung C/2022 E3 (ZTF), kurz Comet ZTF.

Warum ist es selten?

Der Komet ZTF hat 2,8 Billionen Meilen zurückgelegt und wird am 1. Februar 2023 seinen erdnächsten Punkt in 50.000 Jahren erreichen. Orbitalberechnungen deuten darauf hin, dass der Komet ZTF möglicherweise nie zurückkehren wird.

Was macht ZTF zu einem grünen Kometen?

Die grüne Farbe wird wahrscheinlich durch ein Molekül verursacht, das aus zwei miteinander verbundenen Kohlenstoffatomen besteht, die als Kohlenstoffatom bezeichnet werden entkohlen. Dieser ungewöhnliche chemische Prozess ist hauptsächlich auf den Kopf beschränkt, nicht auf den Schwanz. Wenn Sie sich einen Comet ZTF ansehen, ist dieses Grün wahrscheinlich sehr schwach (wenn überhaupt sichtbar). Das Auftreten grüner Kometen aufgrund von Kohlendioxid ist ziemlich ungewöhnlich.

Neuere Fotos zeigen den Kopf (Koma) deutlich grün und von einer beeindruckend langen, dünnen roten Spitze (Schwanz) gefolgt. Aber das sieht eine Kamera, die eine Langzeitbelichtung macht. Die Tönung erscheint mit bloßem Auge weniger grün.

Wann und wo zu sehen Komet ZTF

In der zweiten Januarhälfte bis Anfang Februar kann ZTF so hell werden, dass es mit bloßem Auge gesehen werden kann. Verwenden Sie eine zuverlässige Sternkarte, um die Positionsänderung von Nacht zu Nacht relativ zu den Hintergrundsternen und -konstellationen zu verfolgen. Hier sind ungefähre Daten und Orte.

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12.-14. Januar

Schauen Sie kurz vor Sonnenaufgang auf das Sternbild Corona Borealis.

14.-20. Januar

Schauen Sie kurz vor Sonnenaufgang in Richtung des Sternbildes Bootes.

21. Januar

Der Komet wird am Nachthimmel sichtbar sein (zuvor war er nur in den frühen Morgenstunden sichtbar). Schauen Sie nach Norden, über und links vom Großen Wagen.

ZTF-Kometenstandorte, mit freundlicher Genehmigung des MISAO-Projekts.

22.-25. Januar

Schauen Sie in die Nähe des Sternbildes Draco (der Drache).

26.-27. Januar

Schauen Sie einige Grad nach Osten von der kleinen Handschuhschüssel. Am Abend des 27. steht er etwa drei Grad rechts oben vom orangefarbenen Kochab, dem hellsten der beiden äußeren Sterne in der Schale des Kleinen Wagens.

29.-30. Januar

Schauen Sie in Richtung Polaris.

1. Feb

Schauen Sie in die Nähe des Sternbildes Camelopardalis.

5. Februar

Schauen Sie in Richtung des leuchtend gelb-weißen Sterns Capella (aus dem Sternbild Zwillinge).

6. Feb

Schauen Sie genau um etwa 20 Uhr Ortszeit in das Dreieck, das als Aurigas „Kinder“-Sternenmuster bekannt ist.

10. Februar

Schauen Sie zwei Grad nach oben links vom Mars.

Hinweis: Wenn Sie in einer großen Stadt oder einem abgelegenen Vorort leben, wird es schwierig sein, diesen Kometen zu sehen – wenn nicht gar eine unmögliche Aufgabe. Selbst für diejenigen, die mit einem dunklen Sternenhimmel gesegnet sind, kann es eine ziemliche Herausforderung sein, ZTF zu finden.

Comet ZTF jetzt live sehen:

Nichts ist besser, als den Weltraum mit eigenen Augen zu sehen, aber wenn Sie in einer Gegend mit viel Lichtverschmutzung leben, ist dies die Aussicht für Sie. (Es sieht nicht aus wie ein grüner Komet, oder?)

Weitere Informationen zum ZTF-Angebot

Was den Schweif betrifft, so können Kometen zwei Arten ausstoßen, bestehend aus Staub und Gas. Staubschweife sind viel heller und auffälliger als Gasschweife, da Staub ein sehr effektiver Reflektor der Sonnenstrahlen ist. Die coolsten Kometen sind staubig und können lange, helle Schweife produzieren, die für beeindruckend schöne himmlische Anblicke sorgen.

Auf der anderen Seite erscheinen Gasschwänze schwächer und leuchten mit einem bläulichen Farbton. Das Gas wird durch die ultravioletten Strahlen der Sonne aktiviert, die den Schweif zum Leuchten bringen, so wie schwarzes Licht phosphoreszierende Farbe zum Leuchten bringt. Leider erscheinen die von den meisten Kometen erzeugten Gasschweife lang, dünn, leicht und ziemlich dunkel. Beeindruckend in Bildern, aber nicht berauschend. Und das sehen wir gerade bei ZTF.

Wenn das ZTF Ende Januar und Anfang Februar seinen Höhepunkt erreicht, muss es schließlich mit einem anderen Himmelskörper konkurrieren: dem Mond. Während des gleichen Zeitrahmens wird der Mond nahe an seiner vollen Phase sein (The Schnee Vollmond am 5. Februar). Der Vollmond, der wie ein riesiger Suchscheinwerfer über den Nachthimmel lodert, wird es viel schwieriger machen, ein relativ schwaches und verstreutes Objekt wie den Kometen ZTF zu sehen.

Andere Kometen sichtbar

Heute Abend sind etwa ein Dutzend Kometen am Nachthimmel zu sehen. Die meisten dieser Teleskope sind jedoch nur mit Großformatteleskopen zu sehen. Sie benötigen auch einen guten Sternenatlas sowie genaue Koordinatenpositionen, um zu wissen, wohin Sie Ihr Gerät richten müssen, um eines dieser Dinge zu sehen. Die meisten Amateure, die nach ihnen suchen, nennen solche Kometen „faint fuzz“, weil sie durch die Linse ziemlich genau so aussehen: ein schwacher, verschwommener Lichtpunkt. Diese werden als „gewöhnliche Kometen“ bezeichnet.

Hin und wieder, vielleicht zwei- oder dreimal im Laufe von 15 oder 20 Jahren, taucht ein heller Komet oder „großer Komet“ auf. Dies sind die Art, die diejenigen von uns beeindrucken, die kein Fernglas oder Teleskop haben – die Art, bei der Sie nur aussteigen, nach oben schauen und schreien müssen: „Schauen Sie sich das an das!Solche Kometen sind in der Regel viel größer als der Durchschnitt. Die meisten davon haben einen oder mehrere Kerne, die weniger als zwei oder drei Meilen breit sind. Aber es gibt andere Dinge, die ein Vielfaches erreichen können.

Generell gilt: Je näher ein Komet an der Sonne steht, desto heller ist er. Große, die näher als die Erde von der Sonne entfernt sind (92,9 Millionen Meilen), neigen dazu, sehr hell zu werden. Gute Beispiele sind der Komet Hale-Bopp im Frühjahr 1997 und der Komet Niues (entdeckt von einem automatisierten Weltraumteleskop) im Sommer 2020.

In welche Kategorie fällt ZTF also? In vielerlei Hinsicht ist es ein ziemlich häufiger Komet, aber im Vergleich zu den meisten anderen schwachen Ehen ist ZTF sehr hell.

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