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„What Gotten Into You“ von Dan Levitt zeichnet die lange Reise der Atome vom Urknall bis zum menschlichen Körper nach

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In ihren gewalttätigen Anfangsjahren war die Erde eine geschmolzene Hölle, die den Mond nach einer feurigen Kollision mit einem anderen Protoplaneten ausgestoßen hat, vermuten Wissenschaftler jetzt. Später verwandelte es sich von einer Wasserfläche in eine riesige Schneekugel, die fast alles Leben auslöschte.

Dann trafen heftige Hurrikane mit Wellen von bis zu 300 Fuß Höhe auf den frisch aufgetauten Ozean. Aber das ist nichts im Vergleich zu den himmlischen Turbulenzen und Feuerwerken 9 Milliarden Jahre vor der Geburt unseres Planeten.

Dan Levitts in Kürze erscheinender Dokumentarfilm über Wissenschaft und Geschichte“,Was mit dir passiert ist: Die Geschichte der Atome deines Körpers, vom Urknall bis zum Abendessen der letzten Nacht“, eine Reihe beeindruckender und oft aussagekräftiger Bilder, die nachzeichnen, wie unsere Zellen, Elemente, Atome und subatomaren Teilchen ihren Weg in unser Gehirn, unsere Knochen und unseren Körper gefunden haben. Das Buch wurde am 24. Januar veröffentlicht.

„Wir wissen jetzt, dass der Ursprung des Universums, die Bildung von Elementen in Sternen, die Entstehung des Sonnensystems und der Erde und die frühe Geschichte unseres Planeten unglaublich turbulent waren“, sagte Levitt gegenüber CNN.

Explosionen, Kollisionen und fast unfassbare Temperaturen waren lebensnotwendig.

Autor Levitt sagt, er fühle sich zu den unbesungenen Helden der Wissenschaft hingezogen, die nicht die Anerkennung erhalten, die sie verdienen.

Störung in der JupiterbahnBeispielsweise könnte es einen Schauer von Asteroiden zur Erde geschickt und dabei den Planeten mit Wasser übergossen haben. Er schuf das geschmolzene Eisen, aus dem der Erdkern besteht Ein Magnetfeld, das uns vor kosmischer Strahlung schützt.

„So viele Dinge sind passiert, die auch anders hätten verlaufen können, in diesem Fall wären wir nicht hier“, sagte Levitt.

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Die epische Schritt-für-Schritt-Reise unserer Atome über Milliarden von Jahren zu rekonstruieren, sagte er, habe ihn mit Ehrfurcht und Dankbarkeit erfüllt.

„Manchmal, wenn ich Menschen anschaue“, sagte er, „denke ich: ‚Wow, ihr seid so unglaubliche Wesen, und alle unsere Atome teilen dieselbe tiefe Geschichte, die bis zum Urknall zurückreicht.’“ Er hofft, dass die Leser das erkennen werden Selbst die einfachste Zelle ist unglaublich komplex und verdient viel Respekt. Und alle Menschen sind.

Unsere Körper enthalten es 60 Artikel oder so, einschließlich der Wasserstoffflut, die nach dem Urknall freigesetzt wurde, und Kalzium von sterbenden Sternen, die als Rote Riesen bekannt sind. Als Levitt die Beweise dafür zusammensetzte, wie sie und komplexere organische Moleküle zu uns gelangten, webte er sich in die turbulente Geschichte des wissenschaftlichen Prozesses selbst ein.

Es war ursprünglich nicht darauf angelegt, die Umwälzungen im Universum mit Umwälzungen in der wissenschaftlichen Welt zu parallelisieren, aber es kam sicherlich mit dem Territorium. „Seit unsere Ururgroßeltern am Leben waren, sind viele wissenschaftliche Fakten fallen gelassen worden“, sagte er. „Das ist Teil des Spaßes an dem Buch.“

Nachdem Leavitt seinen ersten Entwurf fertiggestellt hatte, stellte er zu seiner Überraschung fest, dass ein Teil der wissenschaftlichen Turbulenzen auf verschiedene Arten wiederkehrender Vorurteile zurückzuführen war. Er sagte: „Ich wollte die führenden Wissenschaftler berühren, die große Entdeckungen gemacht hatten – um zu sehen, welche Fortschritte sie dabei gemacht hatten, und um zu verstehen, wie sie damals aufgenommen wurden.“ „Ich war überrascht, dass die ersten Reaktionen auf die führenden Theorien fast immer Skepsis und Ablehnung waren.“

Im ganzen Buch weist er auf sechs wiederkehrende mentale Fallen hin, die selbst die klügsten Köpfe blenden, wie die Meinung, dass es „zu seltsam ist, um wahr zu sein“ oder „Wenn unsere aktuellen Tools es nicht erkennen, existiert es nicht. “

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Albert Einstein hasste beispielsweise zunächst die ausgefallene Idee, das Universum zu erweitern, und musste im Laufe der Zeit davon überzeugt werden George Lemaitreein wenig bekannter, aber laufender belgischer Priester und Kosmologe. Stanley Müller, der „Vater der präbiotischen Chemie“, der die Bedingungen der frühen Erde in Glasfläschchen brillant nachahmte, war ein heftiger Gegner der Hypothese, dass sich Leben in den Tiefen des Ozeans entwickeln könnte, angetrieben von mineralreichen Enzymen und Überhitzungsöffnungen. usw.

In seinem Buch schrieb Levitt: „Die Wissenschaftsgeschichte ist voll von großartigen Erklärungen großer Staatsmänner über die Gewissheit, die bald umgestoßen werden wird.“ Zum Glück für uns ist die Wissenschaftsgeschichte auch übersät mit Extremisten und Freidenkern, die es genossen haben, Löcher in diese Äußerungen zu stechen.

Levitt beschrieb die vielen Sprünge und Grenzen, die von Forschern gemacht wurden, deren Beiträge nicht die gebührende Anerkennung erhielten. „Ich fühle mich zu wenig bekannten Helden mit ihren dramatischen Geschichten hingezogen, die die Leute noch nie gehört haben“, sagte er. „Deshalb hat es mich gefreut, dass viele der interessantesten Geschichten in dem Buch von Menschen handelten, von denen ich nichts wusste.“

Sie sind Wissenschaftler wie der österreichische Forscher Marietta Blau, das den Physikern half, einige der ersten Anzeichen subatomarer Teilchen zu erkennen; Niederländischer Arzt und Philosoph Jan Enghaus, der entdeckte, dass sonnenbeschienene Blätter durch Photosynthese Sauerstoff erzeugen können; Und der Apotheker Rosalind Franklinder maßgeblich an der Feststellung der dreidimensionalen Struktur der DNA beteiligt war.

Der Blitz zu neuen Ideen schlägt oft unabhängig voneinander auf der ganzen Welt ein. Zu seiner Überraschung stellte Levitt fest, dass viele Wissenschaftler plausible Szenarien entwickelt hatten, wie die Bausteine ​​des Lebens zusammengesetzt werden könnten.

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„Unser Universum ist von organischen Molekülen durchdrungen – viele davon sind Vorläufer von Molekülen, die wir hergestellt haben“, sagte er. „Also wechsele ich zwischen dem Gedanken, dass es sehr unwahrscheinlich ist, dass es Wesen wie uns gibt, und dem Gedanken, dass Leben an vielen, vielen Orten im Universum existieren muss.“

Nichts auf unserer Reise vom Urknall war jedoch eindeutig.

„Wenn Sie versuchen, sich vorzustellen, wie sich das Leben aus den ersten organischen Molekülen entwickelt hat, muss es ein ruckartiger Prozess voller verschlungener Pfade und Fehlschläge gewesen sein“, sagte Levitt. Die meisten von ihnen müssen nirgendwohin gegangen sein. Aber die Evolution hat einen Weg, Gewinner aus unzähligen Versuchen über lange Zeiträume hervorzubringen. “

Die Natur hat auch eine Möglichkeit, Bausteine ​​zu recyceln, um neues Leben zu schaffen. Er wird Kernphysiker genannt Paul Ebersold Wir entdeckten, dass wir „alle ein bis zwei Monate die Hälfte unserer Kohlenstoffatome austauschen und jedes Jahr volle 98 Prozent aller unserer Atome ersetzen“, schreibt Levitt.

Wie ein Haus, das ständig renoviert wird, ändern und ersetzen wir ständig alte Teile durch neue: Wasser, Proteine ​​​​und sogar Zellen, von denen wir das meiste scheinbar alle zehn Jahre ersetzen.

Letztendlich werden unsere Zellen ruhig wachsen, aber ihre Teile werden in anderen Lebensformen zusammenkommen. „Obwohl wir vielleicht sterben“, schrieb Levitt, „tun unsere Atome das nicht.“ „Es dreht sich in einem Strudel aus Chemie durch das Leben, den Boden, die Ozeane und den Himmel.“

Mit anderen Worten, genau wie der Tod der Sterne eröffnet unsere Zerstörung eine weitere wunderbare Welt voller Möglichkeiten.

Magda Franke

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