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Voyager 1 und 2 werden 46 Jahre alt. Damit zählen sie zu den ältesten Raumsonden

Der Marsstaub scheint ein weiteres Opfer gefordert zu haben: China bestätigte, dass es den Kontakt zu seinem Zhurong-Rover, der seit seiner Landung am 14. Mai 2021 auf dem Roten Planeten herumstreift, nicht wieder herstellen kann. Nach etwa einem Jahr , es ist in den Winterschlaf gegangen, um mit dem harten Marswinter fertig zu werden, relativ wenig Sonnenlicht. Aber der 530 Pfund (240 Kilogramm) schwere Rover wachte nicht auf und verpasste seine Frist am 26. Dezember, um ein Signal zurück zur Erde zu senden. Seitdem ist er ruhig.

Ende April endlich Peking ich gebe zu Dass der chinesische Rover starb, höchstwahrscheinlich, weil sich Staub auf seinen Solarmodulen angesammelt hatte. Was schade ist, denn obwohl Zhurong sein geplantes Leben von 93 Tagen auf der Erde überlebt haben mag (es dauerte stattdessen beeindruckende 356 Tage), machte es einige ziemlich bemerkenswerte Entdeckungen. Kürzlich war es bekannt geben Dass Zhurong Beweise dafür gefunden hat, dass seit 1,4 Millionen Jahren flüssiges Wasser auf dem Mars fließt, ist aus geologischer Sicht relativ neu.

Zhurong schließt sich einer Reihe anderer inzwischen nicht mehr existierender Mars-Rover an, darunter der Spirit- und der Opportunity-Rover der NASA, die nach sechs Jahren, 77 Tagen bzw. 14 Jahren und 138 Tagen abhoben. Darüber hinaus waren in letzter Zeit gescheiterte Raumfahrzeuge in den Nachrichten – darunter das japanische Roboter-Raumfahrzeugunternehmen ispace Inc. der daraufhin den Kontakt zu seiner Sonde verlor. wahrscheinlich abgestürzt Auf dem Mond Ende April.

Im Gegensatz dazu kürzlich die NASA bekannt geben planen, es beizubehalten Das Raumschiff Voyager 2, das vor mehr als 45 Jahren zum ersten Mal gestartet wurde und mindestens drei weitere Jahre betrieben wurde, indem es in Reservekraftstoff eintauchte. Wie konnte eine in den 1970er-Jahren gestartete Raumsonde so viele moderne Weltraumforschungsroboter überflügeln? Die einfache Antwort ist, dass nicht alle Sonden gleich sind und ein Scheitern oft nur ein Würfelwurf ist.

Aber ein Blick auf die älteste noch in Betrieb befindliche Raumsonde könnte uns etwas über die Zukunft der Weltraumforschung verraten. Wir haben eine Liste der langlebigsten Raumsonden zusammengestellt, die noch aktiv Daten übertragen.

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Warnung: Es gibt ein paar Sonden, von denen vermutet wird, dass sie noch funktionieren, aber wir kennen entweder ihre Position im Weltraum nicht oder die Missionskontrolle versucht einfach nicht, sie zu kontaktieren. Sie sind hier nicht enthalten.

Die Raumsonde New Horizons der NASA beginnt mit den frühen Stadien einer Pluto-Begegnung (NASA/Labor für Angewandte Physik der Johns Hopkins University/Southwest Research Institute)

Die Hauptaufgabe von New Horizons, die 2006 gestartet wurde, bestand darin, eine Nahaufnahme von Pluto zu erhalten, die im Juli 2015 fertiggestellt wurde. Als erste Raumsonde, die den Zwergplaneten besuchte, hat New Horizons atemberaubende Bilder von Plutos roter und weißer Oberfläche geliefert. einschließlich der Region Tombaugh Ein heller, herzförmiger topografischer Fleck. Die Untersuchung ergab, dass Pluto wahrscheinlich geologisch aktiv ist und zwei Söhne hat Nur aktive Gletscher irgendwo außerhalb der Erde. (Zumindest bis wir sie alle schmelzen).

Nach dem Vorbeiflug an Pluto setzte New Horizons seine Entwicklung fort und wurde eines von fünf künstlichen Objekten, die aus dem Sonnensystem entkamen und in den interstellaren Raum eindrangen. Es läuft immer noch und untersucht jetzt UFOs im Kuipergürtel, einer Materialscheibe, die das Sonnensystem umkreist, ein bisschen wie der Asteroidengürtel. Aber die Dinge hier sind aus ganz anderen Materialien gemacht.

New Horizons erhaschte einen Blick auf eines von ihnen mit dem Namen 486958 Arrokoth, dem entferntesten und primitivsten Objekt im Sonnensystem, das jemals von einem Raumschiff besucht wurde. Benannt nach dem Powhatan-Wort für „Wolke“ ist Arrokoth ein zweilappiges Objekt, das wie ein zerquetschter Schneemann aussieht. Es wird angenommen, dass das äußere Sonnensystem größtenteils war Gefüllt mit Dingen wie Arrokoth Als es vor mehr als 4,5 Milliarden Jahren entstand.

Das erste Farbbild von Arrokoth 486958, das am 1. Januar 2019 um 4:08 UTC in einer Entfernung von 85.000 Meilen (137.000 Kilometer) aufgenommen wurde, hebt seine rötliche Oberfläche hervor. (NASA/Labor für Angewandte Physik der Johns Hopkins University/Southwest Research Institute)

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Raumsonde Mars OdysseyKünstlerische Darstellung der Raumsonde Mars Odyssey von 2001 von der NASA in Missionskonfiguration (NASA/Wiki Commons)
Dieser Robotersatellit, der als Hommage an Arthur C. Clarke in Anlehnung an „2001: Odyssee im Weltraum“ benannt wurde, umkreist und untersucht den Mars länger als jedes andere Raumschiff. Zu diesem Zeitpunkt war es laut einer kürzlich erschienenen Pressemitteilung der NASA verloren umkreisen Der Mars hat in all dieser Zeit mehr als 94.000 Mal oder 1,37 Milliarden Meilen (2,21 Milliarden km) dazu beigetragen, die Marsoberfläche zu kartieren, ihre chemische und mineralische Zusammensetzung zu analysieren und Eisvorkommen zu identifizieren, die von zukünftigen Marsastronauten genutzt werden könnten. Es diente als wichtiger Kommunikationsknotenpunkt für mehrere Marsmissionen, darunter die Mars Exploration Rovers, Phoenix Lander und Curiosity Rover.

Leider kann es nicht mehr lange dauern. Letztes Jahr war die Entdeckung einer Hydrazin-Treibstoffquelle auf der Mars Odyssey 2001 viel geringer als erwartet. Die NASA geht davon aus, dass es mindestens bis Ende 2025 dauern wird, aber die Zukunft danach ist ungewiss.

Künstlerisches Konzept der Voyager im FlugKünstlerisches Konzept der Voyager im Flug (NASA/JPL/Wiki Commons)
Voyager 1 und 2 wurden 1977 in umgekehrter Reihenfolge mit einem Abstand von 16 Tagen gestartet. Ihr Ziel war die Erforschung der äußeren Planeten unseres Sonnensystems, während Voyager 2 die einzige Sonde bleibt, die Uranus und persönlich nahe kommt, was kurzzeitig gezippt wurde . Ende der Achtziger. Obwohl die Raumsonden Pioneer 10 und 11 vor ihnen gestartet wurden, jagten beide mit viel höherer Geschwindigkeit durch den Weltraum und überholten sie, wodurch sie die ersten künstlichen Objekte wurden, die dem Sonnensystem entkamen.

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Beide sind noch heute in Betrieb, obwohl sie etwa 12 Milliarden Meilen (20 Milliarden Kilometer) voneinander entfernt sind. Ein Teil des Grundes, warum es so viel länger hält als andere Sonden, hat mit seiner Funktionsweise zu tun. Die Sonden verwenden drei thermoelektrische Plutoniumdioxid-Radioisotop-Generatoren. Diese RTGs sind eine Art Atombatterie Es wird mit Wärme aus dem natürlichen radioaktiven Zerfall von Plutonium-238 betrieben, wodurch es selbst in den kalten, dunklen Tiefen des Weltraums langlebig und voll funktionsfähig ist.

Wie bei den meisten hochradioaktiven Materialien sind RTGs Etwas umstritten, insbesondere wenn diese Geräte auf Raketen abgefeuert werden, die manchmal explodieren und Trümmer auf den Boden regnen lassen. Aus diesem Grund sind RTGs so konstruiert, dass selbst wenn eine Rakete explodiert oder ein Satellit auf den Boden stürzt, es unwahrscheinlich ist, dass etwas ausläuft oder beschädigt wird. RTG-Stationen bergen auch das Risiko, andere Regionen des Sonnensystems zu kontaminieren, die Leben beherbergen könnten, einschließlich Titan, einem der Jupitermonde – höchst unwahrscheinlich, aber nichtsdestotrotz, Die Wahrscheinlichkeit, mit der Astronomen rechnen müssen.

Glücklicherweise sind die Voyager-Sonden so weit von allen großen Körpern des Sonnensystems entfernt, dass wir uns darüber keine Sorgen machen müssen. Stattdessen befinden sich die beiden Sonden auf einer Fluchtbahn aus unserem Sonnensystem. In 300 Jahren werden sie die Oortsche Wolke passieren, einen fernen, spärlichen Ring um die Sonne, von dem Astronomen glauben, dass er der Ursprung vieler Kometen des Sonnensystems ist. Irgendwann, wenn seine Kernbatterien für immer leer sind, wird es für immer ruhig um das Massenzentrum der Milchstraße kreisen.

Unterdessen senden die Sonden weiterhin interessante Daten über die Beschaffenheit des interstellaren Raums, also der Region hinter dem Sonnenwind der Sonne. Im Jahr 2021 nahm Voyager 1 ein „Brummen“ von Plasmawellen im interstellaren Raum auf, das ein Wissenschaftler damals als „sanften Regen“ bezeichnete.

Magda Franke

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