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USMNT unterliegt Panama in einem chaotischen Gruppenspiel der Copa America

ATLANTA – Tim Weah ist auf dem Fußballplatz normalerweise genauso ruhig und anmutig wie außerhalb, aber in einem Moment des Wahnsinns am Donnerstag brachte der 24-jährige Flügelspieler die US-Nationalmannschaft in eine schreckliche Lage. Aus diesem Grund steht die Qualifikation für das Viertelfinale der Copa America auf dem Spiel.

Weah erhielt in der 18. Minute eine Rote Karte, weil er einem Spieler der gegnerischen Mannschaft den Kopf geschlagen hatte, sodass sein Team die meiste Zeit des Spiels, das das Team mit 1:2 gegen Panama verlor, nicht über genügend Spieler verfügte.

Trotz dieser Situation gelang es dem amerikanischen Team, in Führung zu gehen, nachdem Weah in der 22. Minute nach dem wunderbaren Tor von Folarin Balogun vom Platz gestellt wurde. Doch Panama nutzte seine zahlenmäßige Überlegenheit, reagierte schnell und setzte die USA unter Druck, bevor es in der 83. Minute durch den Treffer von Jose Fajardo in Führung ging.

Kapitän Christian Pulisic sagte: „Ein Sieg heute Abend hätte uns in eine großartige Ausgangslage gebracht, aber leider ist das Gegenteil eingetreten.“ „Ich war wirklich enttäuscht von der Art und Weise, wie wir es gemacht haben. Timmy weiß, was er falsch gemacht hat. Das ist es. Er wird daraus lernen. Es ist scheiße. Es tut weh. Es ist ein Fehlurteil, es ist eine einfache Sekunde.“

Selbst ein Unentschieden hätte vor dem letzten Spiel der Gruppe C am Montag gegen Uruguay in Kansas City, Missouri, für große Dramatik gesorgt. Aber aufgrund ihrer Niederlage müssen die Vereinigten Staaten (1-1-0) mit ziemlicher Sicherheit Uruguay (12-0-0) schlagen, den 15-fachen Meister, der Bolivien (0-2-0) mit 5:0 besiegte , später am Donnerstag in East Rutherford, New Jersey.

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„Wir müssen unser Land mit Leidenschaft und Stolz repräsentieren. Wir müssen das beste Spiel unseres Lebens spielen“, sagte Pulisic.

Ein Scheitern über die Gruppenphase hinaus wäre eine große Blamage für die US-Nationalmannschaft, die diesen hochkarätigen Wettbewerb nutzt, um sich auf die Weltmeisterschaft 2026 in den USA, Mexiko und Kanada vorzubereiten.

Trainer Gregg Berhalter, der seine zweite Amtszeit antritt, nachdem er die Nationalmannschaft bei der Weltmeisterschaft 2022 geleitet hat, sagte: „Die Nationalmannschaft zu vertreten, ist eine große Ehre. „Damit gehen viele Erwartungen einher. Heute war ein sehr enttäuschendes Ergebnis. Aber die Anstrengung war da, und wenn wir in puncto Arbeitsleistung und Teamwork die gleiche Anstrengung unternehmen, werden wir eine Chance haben.“

Panama (1-1-0) beendete das Spiel ebenfalls mit zehn Mann, nachdem Adalberto Carrasquilla in der 88. Minute wegen eines brutalen Fouls an Pulisic eine Rote Karte erhalten hatte. Zu diesem Zeitpunkt hatte Fajardo, der ehemalige Stürmer von DC United, jedoch bereits aus der Distanz getroffen . Ein Acht-Yard-Einstreffer aus den Händen des Ersatztorwarts Ethan Horvath vor 59.145 im Mercedes-Benz-Stadion.

Obwohl das US-Team nur zwei der letzten 26 Spiele verloren hat, ist Panama zu einem heiklen Gegner geworden. Die beiden Teams teilten sich die WM-Qualifikation 2022, wobei jedes zu Hause gewann und Panama im Halbfinale des CONCACAF Gold Cup 2023 im Elfmeterschießen gewann.

Wie schon bei ihrem 2:0-Sieg gegen Bolivien am Sonntag in Arlington, Texas, führten die Amerikaner einen Freistoß aus, um ein frühes Tor zu erzielen – dieser Freistoß wurde jedoch nicht vergeben. Lange nachdem die Feierlichkeiten vorbei waren, stellte Schiedsrichter Ivan Barton anhand einer Videobesprechung fest, dass Tim Ream im Abseits stand, als er den Ball für seinen Teamkollegen Weston McKennie vorbereitete.

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Elf Minuten später wurde Weah vom Platz gestellt, weil er Roderick Miller bei einem Wechsel im Mittelfeld getroffen hatte. Barton bekam zunächst die Gelbe Karte gezeigt, ging dann aber noch einmal aufs Video, bevor er auf die Rote Karte gesetzt wurde.

Gemäß den Turnierregeln ist es einem Spieler, der eine Rote Karte erhält, verboten, mit Journalisten zu sprechen. Berhalter und die Spieler sagten, Weah habe sich nach dem Spiel bei der Gruppe entschuldigt.

„Eine lächerliche Entscheidung von Timmy. Er hat sofort die Verantwortung dafür übernommen“, sagte Berhalter. In seiner Vereins- und Nationalmannschaftskarriere hat Weah nur eine rote Karte erhalten.

„Wir dürfen nicht so überreagieren“, sagte Verteidiger Chris Richards, der in der zweiten Halbzeit die Gelbe Karte sah. „Er hat das Team gekostet. Ich weiß, dass es ihm im Moment schlecht geht.“

Doch in der 22. Minute gingen die USA durch einen tollen Treffer von Balogun in Führung. Anthony Robinson fing einen tiefen Pass am Ende von Panama ab und tauschte Pässe mit Balogun aus. Der Stürmer schoss einen Ball von der Spitze des Strafraums hoch vom langen Pfosten ins Netz und erzielte damit sein zweites Tor des Turniers und das fünfte seiner amerikanischen Karriere.

Panama antwortete vier Minuten später. Cesar Blackmans erster Versuch von der Strafraumgrenze wurde von Robinson geblockt, aber Blackman blieb dran und schoss einen Schiebeschuss außerhalb der Reichweite von Matt Turner in die linke Ecke.

Turner erlitt in der ersten Halbzeit eine Beinverletzung, nachdem ein Spieler aus Panama mit ihm zusammengestoßen war. Er blieb bis zum Ende der ersten Halbzeit im Spiel, kehrte aber in der zweiten Halbzeit nicht mehr zurück.

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Dieser Vorfall war eines von vielen Problemen, die das amerikanische Team mit Barton hatte.

„Denken Sie darüber nach: Er hat Matt aus dem Spiel genommen und nichts“, sagte Berhalter, nachdem Barton die Karte nicht ausgestellt hatte.

„Man kann dem Schiedsrichter die Schuld geben, aber wir haben das Spiel verloren“, sagte Richards. „Wir müssen es besser machen und dürfen nicht zulassen, dass so etwas passiert.“

Barton und die Videorezension standen in der 63. Minute erneut im Mittelpunkt, als er einen Strafstoß für Panama vergab. Nach Überprüfung wurde jedoch entschieden, dass der eingewechselte Cameron Carter-Vickers kein Foul gegen Fajardo begangen hatte.

Die Amerikaner hatten in der 81. Minute die Möglichkeit, in Führung zu gehen, als der eingewechselte Ricardo Pepe nach einer Flanke von McKennie einen Kopfball erzielte. Doch Panama nutzte seine letzte Chance.

„Sehen Sie sich die Chancen an, die wir aufgegeben haben [in the second half]„Es gab nur einen Moment, in dem der Spieler eine offene Chance hatte“, sagte Berhalter. „Wir haben den ersten Ball nicht gut gemeistert. Auch den zweiten Ball haben wir nicht gut gemeistert, und dann hatten wir Platz zwischen unseren Innenverteidigern.“ Kreuze.“

Das Tor – und das Ergebnis – brachten die Gruppe einen Satz vor Schluss in Unordnung.

„Es ist ein Spiel, das man unbedingt gewinnen muss, es ist ein frühes K.-o.-Spiel“, sagte Ream.

Mareike Kunze

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