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US Open 2024: Rory McIlroy will nach einer Reihe knapper Siege die jüngste große Chance nutzen

PINHURST, N.C. – Rory McIlroy hat seit einem Jahrzehnt keinen Major mehr gewonnen. Es war ein langer Kampf, der mehrfach knapp ausfiel, darunter allein in den letzten zwei Jahren zwei zweite Plätze. Am Sonntag beginnt McIlroy seine letzte Runde bei den US Open 2024 mit der Chance auf den endgültigen Durchbruch, wenn er seine Siegchance in einen Triumph um die Trophäe umwandeln kann.

Seit seinem letzten großen Sieg, der PGA Championship 2014 in Valhalla, landete McIlroy 20 Mal in den Top 10. Und während einige dieser Platzierungen in sehr schwachen Sonntagsrunden stattfanden, die zu Hintertür-Platzierungen in der Bestenliste führten, ist es Rorys Nähe zum Kreis der Gewinner in den letzten Jahren, die seine große Durststrecke besonders frustrierend gemacht hat.

Fünf von McIlroys letzten zehn großen Starts führten zu einem T6- oder besseren Ergebnis, darunter ein zweiter Platz bei den U.S. Open im Los Angeles Country Club im letzten Jahr. Dies spiegelt weitgehend die Situation wider, mit der sich McIlroy am Sonntag bei Pinehurst Nr. 2 konfrontiert sieht. Er wird wie letztes Jahr in der vorletzten Gruppe sein und wird nach dem Spiel mit Patrick Cantlay, einem weiteren Top-Talent des Spiels, gepaart. Zusammen mit Scottie Scheffler im Jahr 2023.

Das Ziel wird dasselbe sein: Den Spitzenreiter mit einem Break-Par-Ergebnis zu jagen, um Druck auf die letzte Gruppe auszuüben, die sich auf den Weg zum Club macht. McIlroy war letztes Jahr nicht in der Lage, das zu schaffen, da er am ersten Loch ein Birdie und am 14. Loch ein Bogey für eine letzte 70er-Runde mit gleichem Par erzielte, bevor er mit einem Schlag dem späteren Sieger Wyndham Clark unterlag.

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„Die Vor- und Nachteile, in der letzten Gruppe zu sein und vielleicht eine Gruppe vorne zu spielen, müssen nicht unbedingt eine schlechte Sache sein“, sagte McIlroy nach seinem 1-unter-69-Sieg am Samstag. „Ich bin in etwa in der gleichen Position wie letztes Jahr am letzten Tag beim LACC. Also eine vertraute Situation, ich war schon oft hier und hoffe, dass ich morgen das Golfspiel abliefern kann, das ich brauche, um es besser zu machen.“ .“

Während die US Open 2011 McIlroys ersten großen Sieg markierten – als 22-Jähriger im Congress Country Club – war dieser Major für einen Großteil seiner frühen Karriere kein Ereignis, das seinem Stil entsprach. McIlroy verpasste in neun US-Open-Auftritten von 2010 bis 2018 fünf Mal den Cut und äußerte diese Woche, dass er das Gefühl habe, nicht den richtigen Ansatz zu haben, um die einzigartige Herausforderung anzugehen, die die USGA ihrer nationalen Meisterschaft stellt.

Eine veränderte Denkweise – eine, die Herausforderungen annimmt und bei Bedarf bereit ist, einen konservativeren Ansatz zu verfolgen – hat zu ganz anderen Ergebnissen geführt. McIlroy landete bei jedem seiner letzten fünf US-Open-Auftritte unter den Top 10, und er würdigt seine veränderte Herangehensweise.

„Ich glaube nicht wirklich, dass ich mich wahrscheinlich zehn Jahre nach Beginn meiner US-Open-Karriere mit dem US-Open-System abgefunden habe“, gab er Anfang der Woche zu. „Ich habe mein erstes Spiel im Jahr 2009 gespielt, und ich glaube, ich habe meine Einstellung dazu im Jahr 2019 bei Pebble geändert, und seitdem habe ich auch begonnen, diesen Golfstil viel mehr zu genießen das Golf, das wir Woche für Woche spielen.

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Dieser Golfstil? Es geht darum, auf dem Spielfeld Bescheidenheit zu zeigen, zeitweise konservativ zu spielen, aber aggressiv, wenn man die Gelegenheit dazu hat. Am wichtigsten ist es, zu wissen, wie man mit Widrigkeiten umgeht, wenn man einen Rückschlag erleidet, und zu versuchen, in die Mitte des Grüns zu gelangen, sich an jedem Loch eine Chance zu geben, aber „Nimm deine Medizin, wenn du nicht weiterkommst.“

Selbst aus seinen bisherigen Bemühungen hier in Pinehurst gibt es Lehren zu ziehen und Möglichkeiten, seine Schlussfolgerung zu verbessern. Zwei späte Bogeys (bei Nr. 15 und Nr. 17) hielten McIlroy vom finalen Showdown mit Bryson DeChambeau fern und verhinderten, dass er einen Schlag von der Führung entfernt war, anstatt den Vorsprung von drei Schlägen, den er am Sonntag hat, aufrechtzuerhalten.

Die Umkehrung der Ergebnisse dieser knappen Entscheidungen und die Beendigung der jahrzehntelangen Durststrecke bei den Big Ten würde zu einem besseren Ergebnis führen und gleichzeitig die nötigen Chancen haben, wenn die Meisterschaft am späten Sonntag auf dem Spiel steht. Wenn McIlroy diese Auszeichnung unter Druck erreichen kann, wird er das letzte Puzzleteil seiner Unfähigkeit, den schwer fassbaren fünften Major zu erobern, hinzufügen.

Mareike Kunze

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