August 10, 2022

Kreuznacher Rundschau

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Unter Australien wurde ein 4 Milliarden Jahre altes Stück Erdkruste identifiziert

Unter Australien wurde ein 4 Milliarden Jahre altes Stück Erdkruste identifiziert

Wissenschaftler können verschiedene Hinweise verwenden, um herauszufinden, was sich unter der Erdoberfläche befindet, ohne Bohrungen durchführen zu müssen – einschließlich des Schießens von ultrafeinen Lasern, die dünner als ein menschliches Haar sind, auf Mineralien im Strandsand.

Diese Technik wurde in einer neuen Studie verwendet, die auf ein 4 Milliarden Jahre altes Stück Erdkruste von ungefähr der Größe Irlands hinweist, das unter Westaustralien liegt und die geologische Entwicklung der Region über Millionen von Jahren beeinflusst hat.

Es könnte Hinweise darauf geben, wie unser Planet von unbewohnbar zu lebensfähig wurde.

Die Forscher glauben, dass die massive Ausdehnung der Kruste die Bildung des Gesteins stark beeinflusst hätte, als das alte Material mit dem neuen vermischt wurde, da es zunächst als eine der ältesten Prostataformationen des Planeten auftauchte, die viele Gebirgsbildungsereignisse überlebt hat.

„Wenn wir unsere Ergebnisse mit bestehenden Daten vergleichen, scheint es, dass viele Regionen auf der ganzen Welt einen ähnlichen Zeitpunkt für die frühe Kortexbildung und -erhaltung erlebt haben“, sagt Geologie-Doktorand und Erstautor Maximilian Droelnervon der Curtin University, Australien.

„Dies weist auf eine signifikante Veränderung in der Entwicklung der Erde vor etwa 4 Milliarden Jahren hin, als der Meteoritenbeschuss nachließ, sich die Kruste absetzte und sich Leben auf der Erde zu etablieren begann.“

Ein Laser wurde verwendet, um Körner des Minerals Zirkon zu verdampfen, die aus Sandproben von Flüssen und Stränden in Westaustralien entnommen wurden.

Technisch bekannt als Laserablation mit laserinduktionsgekoppelter Plasma-Massenspektrometrie, ermöglicht diese Methode Wissenschaftlern, die Körner zu datieren und sie mit anderen zu vergleichen, um zu sehen, woher sie stammen.

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Dieses Team gab Einblick in das unterirdische Kristallgewölbe in dieser speziellen Region – und zeigte, wo die Körner ursprünglich erodiert wurden, welche Kräfte zu ihrer Entstehung verwendet wurden und wie sich die Geologie der Region im Laufe der Zeit geformt hat.

Neben der Bedeutung der noch vorhandenen Überreste von Protozoen – etwa 100.000 Quadratkilometer (38.610 Quadratmeilen) davon – werden die Grenzen des Blocks den Wissenschaftlern auch dabei helfen, zu bestimmen, was weit unter der Erdoberfläche verborgen ist und wie es sich möglicherweise entwickelt hat in seinem jetzigen Zustand sein.

„Der Rand des alten Krustenstücks scheint eine wichtige Krustengrenze zu markieren, die kontrolliert, wo wirtschaftlich wichtige Mineralien zu finden sind“, Geological Research Supervisor Milo Parham sagt:von der Curtin University.

„Die Identifizierung alter Krustenreste ist wichtig für die Zukunft der optimalen Erforschung nachhaltiger Ressourcen.“

Wie Sie vielleicht erwarten, ist nach 4 Milliarden Jahren nicht mehr viel von der ursprünglichen Erdkruste zu untersuchen, was Ergebnisse wie dieses für Experten noch interessanter und nützlicher macht – und uns ein wichtiges Fenster in die ferne Vergangenheit eröffnet.

Es ist schwierig, die Verschiebung der Erdkruste und die Wirbel des heißen Mantels darunter vorherzusagen und im Nachhinein zu kartieren. Wenn Beweise für interne Bewegungen und Geologie an der Oberfläche gefunden werden können, sind Wissenschaftler sehr daran interessiert, daraus einen Vorteil zu ziehen.

Darüber hinaus können die Ergebnisse der hier beschriebenen Studie Wissenschaftlern bei der Suche nach anderen Planeten helfen – die Art und Weise, wie diese Planeten entstehen, wie ihre erste Kruste entsteht und sogar, wie außerirdisches Leben auf ihnen entstehen kann.

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„Das Studium der frühen Erde ist aufgrund der Zeit, die vergangen ist, eine Herausforderung, aber es ist von großer Bedeutung, um die Bedeutung des Lebens auf der Erde und unser Bestreben, es auf anderen Planeten zu finden, zu verstehen.“ sagt Braham.

Die Forschung wurde in der Zeitschrift veröffentlicht Terra Nova.