August 7, 2022

Kreuznacher Rundschau

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Reichte eine Klage gegen die Chicago Cubs wegen Verletzung des Behindertengesetzes ein

Reichte eine Klage gegen die Chicago Cubs wegen Verletzung des Behindertengesetzes ein

Die vielbeachtete Renovierung von Wrigley Field scheint seinen Status als Juwel des Spiels für die kommenden Jahrzehnte gesichert zu haben, aber wenn es darum geht, das Bundesgesetz zum Schutz des Zugangs für behinderte Fans einzuhalten, sagt die US-Staatsanwaltschaft in Chicago, dass Cubs out sind. .

Nach einer fast dreijährigen Untersuchung reichte das Büro des US-Justizministers John Lash am Donnerstag eine Klage ein, in der behauptet wurde, das Team habe es versäumt, Wrigley für Fans, die Rollstühle benutzen oder andere Behinderungen haben, „zugänglich“ zu machen.

Die 19-seitige Klage, die beim US-Bezirksgericht eingereicht wurde, kommt nach fast drei Jahren Nachdem es aufgedeckt wurde In einer separaten Klage haben die Bundesbehörden eine Untersuchung eingeleitet, ob die 1 Milliarde US-Dollar teure, fünfjährige Renovierung des jahrhundertealten Fußballplatzes durch die Cubs den Standards des Americans with Disabilities Act entspricht.

In der Klage wurde behauptet, dass der umfassende Umbau der Tribünen und der unteren Plattform, der als „Projekt 1060“ bezeichnet wird, Rollstuhlfahrern im Vergleich zu regulären Sponsoren keine angemessenen Sichtlinien bietet. Auf der unteren Tribüne heißt es im Anzug: „Der Rollstuhlfahrer kann kaum etwas vom Platz sehen, wenn die Zuschauer stehen – oft in den spannendsten Teilen des Spiels.“

In öffentlichen Eingangsbereichen sind Rollstuhlplätze je nach Anzug in der letzten Sitzreihenreihe am engsten gruppiert. Cubs haben es auch versäumt, Rollstuhlsitze in die neuen Premium-Clubs und Gruppensitzbereiche wie den Catalina Club in der obersten Etage und die Terrasse von Budweiser im rechten Feld einzubauen, und das Gesamtdesign konnte architektonische Barrieren für den Zugang zu unveränderlichen Teilen des Stadions nicht beseitigen pro Anzug.

>>> Klage lesen: US-Generalstaatsanwalt verklagt Chicago Cubs wegen Verletzung des Behindertengesetzes

Die Klage identifiziert die Cubs und andere Unternehmenseigentümer und -betreiber der Wrigleyfield-Anlage als Beklagte. Die Regierung beantragt eine gerichtliche Verfügung, die das Team dazu zwingt, alle Mängel auf dem Spielfeld sowie nicht näher bezeichnete Schäden „in angemessener Höhe für die erlittenen Verletzungen“ zu beheben.

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CAPS-Sprecher Julian Green sagte in einer per E-Mail gesendeten Erklärung, dass das Team mit der Bundesuntersuchung kooperiere und von der Entscheidung des Justizministeriums, eine Klage einzureichen, „enttäuscht“ sei.

„(Wir hoffen), dass das Problem einvernehmlich gelöst werden kann, aber wir werden Wrigley Field und unsere Position verteidigen, die die Anforderungen an die Zugänglichkeit des Publikums erfüllt“, heißt es in der Erklärung. „Die Renovierung von Wrigley Field hat die Zugänglichkeit des Stadions erheblich verbessert und wurde in Übereinstimmung mit geltendem Recht und Denkmalschutzstandards abgeschlossen, die mit der Ausweisung des Stadions als nationales Wahrzeichen und der Stadt Chicago übereinstimmen.“

Als Antwort auf die Bundesuntersuchung sagte Greene: „Die Cubs haben freiwillig mehrere Angebote gemacht, um die zugänglichen Merkmale des Stadions zu verbessern, darunter Sitzplätze, Toiletten, Vergünstigungen und andere wichtige Zugangselemente.“

Diese Anschuldigungen wurden jedoch vom Chicagoer Anwalt David A. Cerda bestritten, der im Dezember 2017 eine Klage im Namen seines Sohnes David F. Cerda einreichte, einem lebenslangen Cubs-Fan, der an Muskeldystrophie leidet und einen Rollstuhl benutzt.

Cerdas Klage, die immer noch vor dem Bundesgericht in Chicago läuft, behauptet, dass das renovierte Wrigley Field den Besuch des Spiels für behinderte Besucher zu einer viel schlechteren Erfahrung gemacht habe.

„Wir freuen uns sehr, dass das Justizministerium eine der zentralen Behauptungen aufgreift, die wir erhoben haben: dass die Cubs aus reiner Gier ihre bestehenden guten ADA-Sitze durch Luxussitze ersetzt haben, wodurch ADA-Sponsoren in Kenntnis der ADA-Rechte ausgeschlossen wurden Verstoß“, sagte Senior Serda am Donnerstag.

Vor der Renovierung saßen Cerda und sein Sohn oft in einem zugänglichen Sitzbereich etwa 15 Reihen hinter dem Plattenhaus. Diese Sitze wurden während der Renovierung vom Feld entfernt.

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Cerda sagte, dass andere zugängliche Sitze auf den rechten Tribünen und im Obergeschoss unter der Push-up-Box in Premium-Sitze umgewandelt wurden, wodurch behinderte Gäste auf unerwünschte Aussichtspunkte verbannt wurden.

„Sie taten es für Geld, Gier und Profit“, sagte Cerda, 61.

In der Zwischenzeit enthält die Klage des Justizministeriums Fotos von einigen der schlimmsten mutmaßlichen Verstöße gegen Bundesgesetze und stellt fest, dass die Reparatur der Tribüne für Rollstuhlfahrer besonders schlimm war.

„Die Entscheidung der Cubs, Rollstuhlsitze auf Balkonen zu montieren, isoliert Rollstuhlfahrer nicht nur von anderen Fans und beschränkt sie auf die schlechtesten Plätze auf der Tribüne, sondern schränkt auch ihre Möglichkeiten ein, das Spiel zu sehen“, heißt es in der Klage. „Das liegt daran, dass Rollstuhlsitze auf den Balkonen nicht gebaut wurden, um Sichtlinien zum Feld über stehende Zuschauer zu ermöglichen.“

Stattdessen heißt es in der Klage, dass die Rollstuhlsitze auf einer Richtlinie beruhten, die „Fans davon abhält, auf den Tribünen zu sitzen, aber nicht daran hindert, in den beiden Reihen direkt vor den Rollstuhlplätzen zu sitzen und zu stehen“. Obwohl die Reihen eng sind und die Guides die Regeln durchsetzen sollen, tummeln sich die Zuschauer laut Anzug immer noch vor den Sitzen.

Die Klage behauptete, dass auch das Areal „Ein Batter“ mitten in der toten Stadt, das mit Maschendraht bedeckt ist und sich im Sommer ungewöhnlich aufheizt, Gegenstand zahlreicher Beschwerden von Rollstuhlfahrern gewesen sei.

Die Cubs reichten im Dezember 2019 im Rahmen der Klage von Cerda erstmals eine Notice of Federal Review ein. Damals schrieb ein Anwalt, der das Team vertrat, einen Brief an den Richter, in dem er sagte, dass die Cubs glaubten, dass die Reform „den Zugang zum Stadion erheblich verbessert“.

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In dem Brief heißt es, dass die Einhaltung der ADA „für die Cubs von entscheidender Bedeutung ist, ebenso wie die Gewährleistung, dass alle Fans Zugang zum Wrigley Field haben, einem historischen und alternden Fußballstadion mit begrenztem physischen Fußabdruck“.

In der Erklärung, die nach Einreichung der Klage am Donnerstag veröffentlicht wurde, sagte das Team, Wrigley Field sei „jetzt zugänglicher als je zuvor in seiner 108-jährigen Geschichte“, mit 11 Aufzügen mehr als zuvor, barrierefreien Toiletten und unterstützender Hörtechnologie schwerhörige Fans. und verbesserte Soundsysteme, „erweiterte Ticketing- und Online-Systeme zum Kauf von Sitzplätzen, einschließlich barrierefreier Sitzplätze“.

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Cerda sagte, die 11 Aufzüge, die dem renovierten Wrigley Field hinzugefügt wurden, seien notwendig, um behinderte Kunden von den guten Sitzgelegenheiten wegzubringen, die sie einst hatten.

„Sie haben mehr Aufzüge, weil sie mehr Aufzüge brauchen, um behinderte Kunden in den oberen Bereich der Tribünen zu schieben“, sagte er.

Cerdas Sohn, der mit 3 Monaten zu seinem ersten Cubs-Spiel ging, ist jetzt 25 Jahre alt und begleitet das Team weiterhin. Am Dienstag besuchte er sein erstes Spiel im Wrigley Stadium seit dem Ausbruch der Pandemie und sah zu, wie die Cubs ihre fünfte Niederlage in Folge verloren und mit 4: 2 gegen die Baltimore Orioles verloren.

Cerda the Elder, ein gebürtiger South Cedar, der mit den Cubs aufgewachsen ist, begann mit acht Jahren, Spiele in Wrigley Field zu besuchen, und hat sein ganzes Leben lang mit Verlusten zu kämpfen, einschließlich des epischen Zusammenbruchs des Teams im Jahr 1969, den er ab der fünften Klasse miterlebte . Die Sitze befinden sich hinter dem ersten Bunker der Basis.

Er wankte nie in seiner Loyalität, bis er sich dem Kampf um die zugänglichen Sitze anschloss.

„Ich wurde ein Sox-Fan“, sagte Cerda. „Ich werde diesen Ort nie wieder betreten.“

jmeisner@chicagotribune.com