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PS5 wird endlich in Japan verkauft, aber reicht das?

Endlich ist es passiert: Ich habe die PlayStation 5 in Tokio in den Verkaufsregalen gesehen.

Tatsächlich hat es die PS5 jetzt, da die Konsole endlich im Überfluss ist, geschafft, in diesem Monat 3 Millionen verkaufte Einheiten in Japan zu überschreiten – das sind weniger als 10 % der insgesamt 32 Millionen weltweit verkauften Einheiten seit ihrer Einführung.

Der Start der PS5 war überall auf der Welt holprig, aber hier in Japan fühlte es sich ziemlich eklig an. In den ersten zwei Jahren nach dem Start der Konsole im November 2020 habe ich noch nie eine in freier Wildbahn gesehen. Wie buchstäblich nie. Als der Vorrat verfügbar war, beschränkten die meisten Filialisten den Verkauf auf diejenigen mit einer Kundenkarte, mit früheren Einkäufen und anderen wahnsinnig strengen Maßnahmen – bevor sie Sie einer Lotterie unterziehen, um möglicherweise eine kaufen zu können.

Als jemand, der gut im Lotto verlieren kann, hatte ich keine Chance, selbst einen zu kaufen.

„Viele Fans hier hatten das Gefühl, Sony hätte es vergessen.“


Aktien verkaufen sich natürlich überall sofort. Bedeutet dies, dass die Nachfrage hoch oder das Angebot gering war? oder beides? Nun, da die wöchentlichen Gesamtverkäufe für den größten Teil des Jahres 2021 und 2022 um die Marke von 15.000 bis 20.000 Einheiten schwankten und viele Spieler sich beschwerten, dass sie keine in die Hände bekommen konnten, schien es klar, dass Japan einen unverhältnismäßig kleinen Anteil am weltweiten PS5-Markt erhielt Aktie. Das ist für ein Land mit fast 130 Millionen Einwohnern, einem der drei größten Gaming-Märkte der Welt und dem Geburtsort der PlayStation – viele Fans hier fühlten sich von Sony vergessen.

Die Seltenheit von PS5s ist hier zu einer Art Meme geworden und hat sogar Eingang in die breitere Populärkultur gefunden. Zum Beispiel wies die Gruppe Dempagumi Inc auf die Unvollkommenheit ihres Liedes hin Mikata Sezu ni ha Irarenai“, mit einem verzweifelten Text, der übersetzt heißt: „Das Leben ist hilflos ohne Freunde – sogar meine PS5 ist ausverkauft.“ Und als der Preis der Konsole im vergangenen Sommer um 5.500 Yen (etwa 42 US-Dollar) anstieg, war Twitter überschwemmt von bitteren Kommentaren, „als ob wir sie trotzdem hätten kaufen können“.

Die Zeiten waren wirklich hart. Aber nicht unbedingt eine große Überraschung. PlayStation-Beobachter in Japan haben dies vielleicht gesehen, da Japan immer weniger zu einem vorrangigen Markt für die PlayStation wird.

Im Februar 2014 kam die PlayStation 4 schließlich in Japan auf den Markt – etwa drei Monate nach ihrem Start in den Vereinigten Staaten. Es hat ein paar Jahre gedauert, bis die Verkäufe hier richtig anzogen. Während die PS2 in Japan über 20 Millionen Einheiten verkauft hat und die PS3 die Marke von fast 10 Millionen überschritten hat, hat die PS4 knapp 10 Millionen Einheiten verloren – ein Rückgang von Generation zu Generation. Es wurde allmählich klar, dass die USA und Europa viel stärkere Märkte für PlayStation-Heimkonsolen waren. (Die Spuren des PSP- und Vita-Handhelds leuchteten in Japan heller als anderswo.)

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Im Jahr 2016 verlegte PlayStation seinen Hauptsitz von Tokio nach San Mateo, Kalifornien, und signalisierte damit eine Verschiebung der Prioritäten von SIE. 2021 wird Japan Studio – das älteste PlayStation-Studio – kurzerhand abgebaut. Die Schließung von Japan Studio betonte Sonys Engagement für westliche AAA-Spiele wie The Last of Us und God of War gegenüber der endlosen Vielfalt und den mittelmäßigen Verkäufen japanischer Spiele wie Gravity Rush und The Last Guardian. PlayStation gehört zwar dem japanischen Riesen Sony, aber das Herz und die Seele, die sie antreiben, sind so amerikanisch wie Hamburger, Apfelkuchen und ekelhafte Schokoriegel.

(Volle Offenlegung, ich selbst habe eine Zeit lang als Community Manager bei Japan Studio gearbeitet und so ziemlich jedes Spiel geliebt, das das Studio gemacht hat. Außer Knack. Natürlich).

Womit wir bei heute wären. PlayStation ist natürlich immer noch eine beliebte Spielemarke in Japan, und die PS5 war sehr gefragt. Nur … es ist nicht so laut wie auf der Nintendo Switch.

Ein Blick auf Japans Multi-Format-Charts für jede beliebige Woche in den letzten Jahren zeichnet ein einheitliches Bild: In Japan ist Nintendo König. In den aggregierten Software-Charts von 2022 waren beispielsweise 18 der 20 besten Spiele Switch-Spiele, und fast alle diese Spiele waren Erstanbieter-Nintendo-Spiele; Elden Ring auf PS4 schaffte es auf den 10. Platz und Gran Turismo für PS5 belegte den 18. Platz.

Jetzt, wo die PS5s endlich in Japan in den Regalen stehen, sieht es jedoch so aus, als ob die Dürre vorbei ist und wir uns ein besseres Bild davon machen können, wie hoch die Nachfrage wirklich ist. Seit Dezember 2022 steigen die Verkaufszahlen und erreichten im Februar mit rund 93.026 Einheiten in einer Woche ihren Höhepunkt, so die von Famitsu (die die Standard-PS5 mit der Non-Disc-Version kombiniert) veröffentlichten Daten. Von da an war es ein allmählicher Rückgang, aber es ist normalerweise immer noch die Nummer 1 in den Geräteverkaufscharts, mit gesunden 64.869 in der letzten Woche zum Zeitpunkt des Schreibens. Zum Vergleich: Der Switch – jetzt in seinem siebten Jahr – verkaufte im Jahr 2023 etwa 60.000 kombinierte Einheiten pro Woche, insgesamt mehr als 28 Millionen Einheiten allein in Japan.

Die PlayStation 5 verkauft sich also in Japan gut, da das Angebot die Nachfrage gedeckt hat, aber die Switch hat insgesamt einen langen, langen Vorsprung.

Aber jetzt, da Gamer in Japan endlich eine PS5 in die Hände bekommen können, welche Spiele kaufen sie? Vielleicht nicht die, die Sie erwarten. Wie die PS4 zuvor startete die PS5 mit einem Mangel an Spielen, die den japanischen Markt ansprechen, wobei ihre Aufstellung weitgehend von westlich hergestellten oder westlich ausgerichteten Spielen dominiert wird. Aber die lokalen Versionen und die Abwärtskompatibilität mit der PS4 haben sicherlich dazu beigetragen, die Lücke zu schließen.

In Bezug auf die lebenslangen Verkäufe von physischen Disc-Spielen hält Gran Turismo 7 mit 294.714 verkauften physischen Exemplaren auf der PS5 den Spitzenplatz als größter Verkäufer für die PS5 – dies scheint die PS5 am nächsten an einer Killer-App zu sein, die das System in Japan verkauft. Es folgen Horizon Forbidden West, Elden Ring, Hogwarts Legacy und Resident Evil Village. God of War: Ragnarok hingegen liegt mit 53.816 verkauften physischen Exemplaren auf PS5 nur auf Platz 10.

SIEJA veröffentlicht nicht regelmäßig digitale Verkaufszahlen, veröffentlicht aber Bewertungen. Zu den Top-Digitalspielen der letzten zwei Monate gehörten Monster Hunter Rise, Forspoken, One Piece Odyssey, Hogwarts Legacy, Wild Hearts und Like a Dragon: Ishin.

Wir sehen sogar einige PlayStation-Spiele in den wöchentlichen physischen Multi-Plattform-Charts. In den letzten Wochen haben wir Spots in den Charts für Wild Hearts gesehen, die das Monster Hunter-liebende Publikum in Japan ansprechen; Wo Long: Fallen Dynasty, das bei Soulslike-Fans sehr beliebt ist; und Hogwarts Legacy, das in einem Land, in dem Harry Potter sehr beliebt ist und in dem sprachliche und kulturelle Barrieren verhindern, dass die Online-Kommentare des Autors der Marke schaden, einen magischen Empfang hat.

Die plattformübergreifende Handlung umfasst auch das PS4-Spin-off, bei dem diese alten Geräte in den Häusern der Menschen verbleiben – Tales of Symphonia Remastered, Final Fantasy Theatrhythm Final Bar Line und Fatal Frame: Mask of the Lunar Eclipse funktionieren alle gut. Andererseits ist in Fällen, in denen eine Switch-Version verfügbar ist, wie bei Theatrhythm und Fatal Frame, die Switch-Version normalerweise höher.

Wo bleibt also die PlayStation 5 in Japan? Jetzt, da Hardware leichter verfügbar ist, besteht kein Zweifel daran, dass Sonys Konsole viel Potenzial hat, in Japan erfolgreich zu sein. Ja, Nintendo frisst weiterhin Bento von Sony, aber bei 3 Millionen verkauften Konsolen ist das nicht zu verachten, und mit den richtigen Spielen wird die Nachfrage wahrscheinlich steigen.

Zum Beispiel laufen die Spider-Man-Spiele von Insomniac hier gut, so dass die Veröffentlichung von Spider-Man 2 später in diesem Jahr spannend sein wird, und Final Fantasy – obwohl es in Japan nicht ganz so groß ist wie Dragon Quest – ist so beliebt wie FFXVI und FFVII Rebirth werden definitiv den PS5-Verkauf ankurbeln.

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Und während sich Multi-Plattform-Spiele auf Switch besser verkaufen, wenn eine Version verfügbar ist, ist PlayStation immer noch besser als PC und Xbox. Die PS5 wird definitiv die Standardplattform der Wahl für plattformübergreifende Spiele sein, die nicht auf Switch verfügbar sein werden, wie Resident Evil 4, Street Fighter 6 und Like a Dragon Gaiden: The Man Who Erased His Name.

„Aber was ist mit PS VR2?!“ -Ich höre dich fragen. Und da Sie so laut fragen, dass ich es bis hier in Tokio hören kann, erlauben Sie mir zu antworten. Wir haben in Japan noch keine Verkaufszahlen für die PS VR2 gesehen, aber … wenn Sie denken, dass der Preis von 550 US-Dollar in den USA hart erscheint, dann sind 75.000 Yen in Japan ein ziemlicher Schock – es ist viel mehr als der aktuelle Preis. Hohe Kosten für PS5 (60.000 Yen) und PS5 Digital Edition (50.000 Yen). Kombiniert mit dem kleineren PS5-Dock hier und dem erneuten Fehlen von Killerspielen für den japanischen Markt gibt es definitiv viele Haken. Aber sie sind nicht unbedingt unüberwindbar. Mit den richtigen Spielen und Diensten besteht noch Hoffnung.

Es war verrückt zu sehen, wie die PlayStation in Japan im Laufe der Jahre so viel Boden an Nintendo verloren hat, und tatsächlich macht der Aufstieg des Mobile Gaming – das in Japan einen so großen Markt wie der gesamte Konsolen- und PC-Gaming-Markt zusammengenommen hat – die Dinge noch klarer . . Der PC-Gaming-Markt wächst hier schnell, zum Teil, weil Hardware der neuen Generation knapp ist und sogar die Xbox mit dieser Generation besser abzuschneiden scheint.

Ich denke, PlayStation steht in Japan an einem Wendepunkt. Die leichter verfügbaren PS5-Konsolen hier ohne die Frustration von Lotteriesystemen tragen viel dazu bei, einige der negativen Gefühle zu zerstreuen und die Plattform realistischer zu machen. Und mit einer starken Aufstellung kommender Spiele, die den japanischen Markt anziehen – wenn auch viele davon von Drittanbietern – wird die PS5 einen sehr starken zweiten Platz in Japan einnehmen. Die PS5-Verkäufe sind dabei, die PS4 an diesem Punkt ihres Lebens zu überholen, also denke ich, dass wir irgendwo über den PS3-Zahlen landen werden.

Was gut ist. Du weißt? Japanische Spieler scheinen sich zu wünschen, dass SIE das Land seiner Geburt mit etwas mehr Liebe behandelt, und sie haben Recht. Die Erhöhung der Lagerverfügbarkeit für PS5-Konsolen ist ein guter erster Schritt.

Daniel Robson ist der Chefredakteur von IGN Japan. Sie finden ihn auf Twitter Hier.

Manni Winkler

"Bier-Geek. Der böse Ninja der Popkultur. Kaffee-Stipendiat fürs Leben. Professioneller Internet-Lehrer. Fleisch-Lehrer."

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