Juni 30, 2022

Kreuznacher Rundschau

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„Lange Reise“: Weißrussische Freiwillige kämpfen für die Ukraine

„Lange Reise“: Weißrussische Freiwillige kämpfen für die Ukraine

WARSCHAU, Polen (AP) – Einer von ihnen ist ein Gastronom, der aus Weißrussland geflohen ist, als er erfuhr, dass er kurz vor seiner Verhaftung stand, weil er Präsident Alexander Lukaschenko kritisiert hatte. Ein anderer Wohltäter denunzierte entweder andere Oppositionelle oder wurde inhaftiert. Einer behauptet, sein Bruder sei von den Sicherheitskräften des Landes getötet worden.

Nur sie waren entschlossen, Lukaschenko zu widerstehen, indem sie gegen die russischen Streitkräfte in der Ukraine kämpften.

Die Weißrussen gehören zu denen, die dem Aufruf des ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj gefolgt sind, ausländische Kämpfer in die Ukraine zu schicken und sich der internationalen Legion anzuschließen Für die territoriale Verteidigung der Ukraine angesichts der großen Einsätze in dem Konflikt, den viele als Kampf zwischen Diktatur und Freiheit ansehen.

Für die Weißrussen, die die Ukrainer als Schwesternation betrachten, steht besonders viel auf dem Spiel.

Russische Streitkräfte nutzten belarussisches Territorium, um zu Beginn des Krieges in die Ukraine einzudringen, und Lukaschenko stellte sich öffentlich auf die Seite seines langjährigen Verbündeten, des russischen Präsidenten Wladimir Putin, und nannte ihn seinen „großen Bruder“. Russland seinerseits hat Milliarden von Dollar in Lukaschenkos Wirtschaft nach sowjetischem Muster gesteckt, die staatlich mit Energie und billigen Krediten kontrolliert wurde.

Weißrussische Freiwillige glauben, dass eine Schwächung Putins auch Lukaschenko schwächen wird, der seit 1994 an der Macht ist, und eine Gelegenheit schafft, seine repressive Regierung zu stürzen. und einen demokratischen Wandel in einem Land mit etwa 10 Millionen Einwohnern herbeizuführen.

Für viele Weißrussen ist ihre Basis Polen, ein Land auf der östlichen Seite der NATO, das an Weißrussland und die Ukraine grenzt, das zu einem Zufluchtsort für belarussische demokratiefreundliche Dissidenten wurde, bevor es zu einem Land von Kriegsflüchtlingen aus der Ukraine wurde.

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Einige der freiwilligen Kämpfer sind bereits in Polen, andere kommen nur kurz auf dem Weg in die Ukraine vorbei.

„Wir verstehen, dass es ein langer Weg ist, Weißrussland zu befreien, und dass der Weg in der Ukraine beginnt“, sagte Wadim Prokopjew, ein 50-jähriger Geschäftsmann, der Restaurants in Minsk betrieb. Er floh aus dem Land, nachdem sich das Gerücht verbreitet hatte, dass er verhaftet werden würde, weil er öffentlich gesagt hatte, die Regierung tue nicht genug für kleine Unternehmen.

Wenn der Krieg in der Ukraine endlich endet, wird unser Krieg erst beginnen. „Es ist unmöglich, das Land Weißrussland zu befreien, ohne Putins faschistische Kräfte aus der Ukraine zu vertreiben“, sagte er.

Prokopjew leitet eine Einheit namens „Bahonia“, die Wehrpflichtige ausbildet. Er wurde von Associated Press interviewt, als er eine Übung überwachte, bei der in einer Simulation von Kriegsszenarien Pistolen und andere Waffen auf alte Autos abgefeuert wurden. Sie wurden von einem ehemaligen polnischen Polizisten ausgebildet, der jetzt ein spezieller Schießausbilder ist.

Prokopjew will, dass seine Männer entscheidende Kampferfahrung sammeln, und er hofft, dass sich eines Tages ein Fenster der Gelegenheit für einen demokratischen Wandel in Belarus öffnet. Aber er sagt, dass Kämpfer wie er vorbereitet sein müssen und Mitglieder der belarussischen Sicherheitskräfte sich gegen Lukaschenko stellen müssen.

Die Präsidentschaftswahlen 2020 in Belarus wurden weithin als manipuliert angesehen, aber massive Straßenproteste gegen Lukaschenko in einer sechsten Amtszeit wurden mit brutaler Repression der Regierung beantwortet, was Prokopjew zu der Annahme veranlasste, dass eine „samtene Revolution“ in Belarus nicht zu erwarten sei.

„Die Macht kann Lukaschenko nur mit Gewalt genommen werden“, sagte er.

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Am Samstag versammelten sich Männer einer anderen Einheit, Kastus Kalinouski, in Warschau in einem weißrussischen Haus, wo Schlafsäcke, Matten und andere Ausrüstung für die Ukraine aufgestapelt waren. Sie saßen zusammen, unterhielten sich und aßen Schokolade und Kaffee, während sie sich darauf vorbereiteten, später am Tag in die Ukraine zu ziehen. Die meisten von ihnen wollten wegen ihrer Sorge um ihre Sicherheit und die ihrer Familien zu Hause nicht interviewt werden.

Das Regiment, das offiziell Teil der ukrainischen Streitkräfte war, wurde nach dem Anführer der antirussischen Rebellion des 19. Jahrhunderts benannt, der in Weißrussland als Nationalheld gilt.

Lukaschenko nannte sie „verrückte belarussische Bürger“, und die Behörden setzten 50 Mitglieder von Castus Kalinowski auf eine Fahndungsliste und leiteten Strafverfahren gegen sie ein.

Einer, der bereit war, seine Motive zu beschreiben, war die 19-jährige Alice, die seit letztem Jahr in Polen lebt. Er floh aus Weißrussland, nachdem er vom Sicherheitsdienst des Landes, der immer noch KGB heißt, festgenommen und gezwungen worden war, in einem Video eine Anti-Lukaschenko-Widerstandsgruppe anzuprangern. Ihm wurde gesagt, dass er inhaftiert würde, wenn er sich nicht daran halten würde.

Vom Sweatshirt bis zu den Stiefeln ganz in Schwarz gekleidet, gab er zu, dass er nervös war, als der Moment kam, in die Ukraine zu reisen. Er hat nie eine militärische Ausbildung erhalten, aber er wird sie haben, sobald er in der Ukraine ankommt. Aber in welchem ​​Umfang und wo es veröffentlicht wird, ist noch nicht bekannt.

Er sagte, er werde nicht nur kämpfen, um der Ukraine zu helfen, „sondern um Belarus unabhängig zu machen“. Es sei ihm auch wichtig, dass die Menschen erkennen, dass das belarussische Volk sich stark von Lukaschenkos Regierung unterscheidet.

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Es ist ein gefährlicher Job. Mindestens vier Freiwillige der Einheit von Castus Kalinowski sind bereits gestorben. Der stellvertretende Kommandant Aliaksig Skopelia wurde bei einem russischen Hinterhalt in der Nähe von Kiew getötet und Selenskyj wurde später als Held der Ukraine anerkannt.

Die Kämpfe in der Ukraine können sich jedoch manchmal weniger gefährlich anfühlen als der Versuch, Lukaschenko zu Hause Widerstand zu leisten, da viele Aktivisten im Gefängnis mit schlimmen Bedingungen konfrontiert sind.

Der 24-jährige Pavel Kokta, der 2016 tatsächlich in der ukrainischen Donbass-Region kämpfte, war ein Rekrutierer von Kastus Kalinouski, der an Verbrennungen litt und den größten Teil seines Gehörs auf einem Ohr verlor.

Kokta sagte, sein Halbbruder Nikita Krivtsov sei 2020 in einem Waldgebiet außerhalb von Minsk tot aufgefunden worden. Die Polizei sagte, es gebe keine Hinweise auf böses Wild, aber Kokta sagt, er und der Rest der Familie seien sicher, dass Krivtsov für ihn getötet wurde Beitritt. Proteste gegen Lukaschenko.

Aber er bestand darauf, dass es bei seiner Unterstützung für die Ukraine nicht um Rache ginge, sondern um den Kampf für einen demokratischen Wandel.

„Wenn Putin besiegt wird, wird Lukaschenko besiegt“, sagte er.

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Yuras Karamano in Lemberg, Ukraine, hat zu diesem Bericht beigetragen.

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Verfolgen Sie die Berichterstattung von AP über den Krieg unter https://apnews.com/hub/russia-ukraine