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In Australien ausgegrabene Flugsaurierknochen zeigen, dass dort vor 107 Millionen Jahren das älteste fliegende Reptil der Welt lebte.

Mit freundlicher Genehmigung von Peter Trussler/Curtin University

Künstlerzeichnung eines Flugsauriers.



CNN

Laut einer am Mittwoch veröffentlichten Studie fliegen Flugsaurier, die ältesten fliegenden Reptilien der Welt, schon seit 107 Millionen Jahren über Australien in die Lüfte.

Zu diesem Schluss kamen Paläontologen, nachdem sie zwei Stücke prähistorischer Knochen untersucht hatten, die vor mehr als drei Jahrzehnten in Dinosaur Cove ausgegraben wurden – einer Fossilienlagerstätte im australischen Bundesstaat Victoria.

Laut der Studie, die in der Fachzeitschrift Science veröffentlicht wurde, handelte es sich bei den Exemplaren um die ältesten Überreste von Flugsauriern, die jemals im Land gefunden wurden. Geschichte der Biologie Mittwoch.

Das Riesengeschöpf war das erste Wirbeltier, das die Fähigkeit zum Fliegen entwickelte und im Mesozoikum, das vor 252 Millionen Jahren begann, neben Dinosauriern lebte.

Experten der Curtin University und des Museums Victoria Melbourne mit Sitz in Perth untersuchten die Knochen zweier Individuen, darunter einen Flügelknochen des ersten jungen Flugsauriers, über den jemals in Australien berichtet wurde.

Mit freundlicher Genehmigung von Adele Pentland/Curtin University

Flugsaurierknochen wurden in Dinosaur Cove in Victoria, Australien, entdeckt.

Es wurde festgestellt, dass ein Stück Beckenknochen von einem Flugsaurier mit einer Flügelspannweite von mehr als 2 Metern (6,5 Fuß) stammt. Einige Flugsaurier hatten Flügelspannweiten von über 10 Metern.

Die australischen Exemplare wurden bei Ausgrabungen in Dinosaur Cove in den 1980er Jahren unter der Leitung der Paläontologen Tom Rich und Pat Vickers Rich vom Museums Research Institute of Victoria entdeckt.

Die Hauptautorin der am Mittwoch veröffentlichten Studie, Adele Pentland von der Curtin University, sagte gegenüber CNN, die Entdeckung zeige, dass die riesigen Kreaturen vor Millionen von Jahren über Australien schwebten, trotz der harten Bedingungen während der Kreidezeit (145 bis 66 Millionen Jahre). vor), als Victoria wochenlang im Dunkeln tappte.

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„Australien lag viel weiter südlich als heute“, sagte sie und fügte hinzu, dass der Fundort der beiden Exemplare zu dieser Zeit am Polarkreis lag.

Sie sagte, seit den 1980er Jahren seien in Australien weniger als 25 Gruppen von Flugsaurierresten von vier Arten gefunden worden. Im Vergleich dazu, fügte sie hinzu, seien in Ländern wie Brasilien und Argentinien mehr als 100 Cluster an einzelnen Standorten wiederhergestellt worden.

Pentland, eine Doktorandin, führte die drei Jahrzehnte, die sie brauchte, um die aktuellen Exemplare zu bestätigen, auf mangelnde Begeisterung für die Art im Land zurück, bis sie sie aufnahm und ihnen „endlich eine Chance in der Sonne gab“.

In einer Erklärung sagte Rich vom Museums Research Institute of Victoria, es sei „großartig“, zu sehen, wie die in den 1980er Jahren in Dinosaur Cove durchgeführten Ausgrabungen Früchte trugen.

Damals hatten Freiwillige jahrelang einen 60 Meter langen Tunnel in die Küstenklippe gegraben, wo die Knochen gefunden wurden.

„Diese beiden Ausgrabungen waren das Ergebnis einer arbeitsintensiven Anstrengung von mehr als 100 Freiwilligen über ein Jahrzehnt hinweg“, fügte er hinzu.

Magda Franke

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