Dezember 1, 2022

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Exoplaneten: Die Suche nach bewohnbaren Planeten hat möglicherweise gerade nachgelassen

Exoplaneten: Die Suche nach bewohnbaren Planeten hat möglicherweise gerade nachgelassen

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Suche nach Planeten, die Leben beherbergen könnten Es hat sich nur deutlich verengt.

Wissenschaftler haben lange gehofft und theoretisch Dass der häufigste Sterntyp in unserem Universum – M-Zwerg genannt – nahegelegene Planeten mit Atmosphären beherbergen könnte, die möglicherweise reich an Kohlenstoff und ideal für die Schaffung von Leben sind. Aber in einer neuen Studie über eine Welt, die einen M-Zwerg 66 Lichtjahre von der Erde entfernt umkreist, fanden Forscher keinen Hinweis darauf, dass ein solcher Planet überhaupt eine Atmosphäre behalten könnte.

Ohne eine kohlenstoffreiche Atmosphäre ist es unwahrscheinlich, dass der Planet für lebende Organismen gastfreundlich ist. Schließlich sind Kohlenstoffmoleküle die Bausteine ​​des Lebens. Die Ergebnisse verheißen nichts Gutes für andere Arten von Planeten, die M-Zwerge umkreisen, sagte Michelle Hill, Planetenforscherin und Doktorandin an der University of California, Riverside.

„Der Druck der Strahlung des Sterns ist enorm, genug, um die Atmosphäre des Planeten herauszudrücken“, sagte Hill. In einem Beitrag auf der Website der Universität.

M-Zwergsterne sind dafür bekannt, dass sie unbeständig sind, Sonneneruptionen aussenden und Strahlung auf nahe gelegene Himmelskörper regnen lassen.

Aber jahrelang hoffte man, dass die relativ großen Planeten, die in der Nähe von M-Zwergen kreisen, in der Umgebung von Goldilocks sein könnten, nahe genug an ihrem jungen Stern, um warm und groß genug zu sein, um sich an ihre Atmosphäre zu klammern.

entsprechend Neue Studieveröffentlicht in The Astrophysical Journal Letters.

Ein ähnliches Phänomen tritt in unserem Sonnensystem auf: Auch die Erdatmosphäre verschlechtert sich aufgrund von Eruptionen ihres nahen Sterns, der Sonne. Der Unterschied besteht darin, dass die Erde genügend vulkanische Aktivität und andere gasemittierende Aktivitäten aufweist, um den Verlust in der Atmosphäre auszugleichen und ihn laut der Forschung kaum nachweisbar zu machen.

Allerdings wurde in der Studie der Zwergplanet M untersucht, Giga 1252 BEs würde sich zunächst aufbauen, „könnte 700-mal mehr Kohlenstoff enthalten als die Erde und hätte keine Atmosphäre“, sagte Stephen Kane, Co-Autor der Studie und Astrophysiker von der UC Riverside, in einer Pressemitteilung. Aber dann verblasst und erodiert es.

GJ 1252b umkreist weniger als eine Million Meilen von seinem Stern namens GJ_1252. Die Studie ergab, dass der Planet tagsüber extremen Temperaturen von 2.242 Grad Fahrenheit (1.228 Grad Celsius) ausgesetzt ist.

Die Existenz des Planeten wurde zuerst von der Transiting Exoplanet Reconnaissance Mission oder TESS der NASA vorgeschlagen. Dann befahlen Astronomen dem etwa 17 Jahre alten Spitzer-Weltraumteleskop, die Region im Januar 2020 – vor weniger als 10 Tagen – ins Visier zu nehmen. Spitzer ist dauerhaft deaktiviert.

Die Untersuchung, ob GJ 1252b eine Atmosphäre hat, wurde vom Astronomen Ian Crossfield von der University of Kansas geleitet und umfasste eine Gruppe von Forschern der University of California Riverside, des Jet Propulsion Laboratory der NASA, Caltech, der University of Maryland, der Carnegie Institution for Science und Max Brett. Institut für Astronomie, McGill University, University of New Mexico und University of Montreal.

Sie durchstöberten die von Spitzer produzierten Daten auf der Suche nach Emissionssignaturen oder Anzeichen dafür, dass eine Gasblase den Planeten einhüllen könnte. Das Teleskop nahm den Planeten auf, als er hinter seinem Stern vorbeizog, sagte Hill, und erlaubte den Forschern, „das Sternenlicht zu betrachten, während es durch die Atmosphäre des Planeten strömt“, und gab eine „spektrale Signatur der Atmosphäre“ – oder deren Fehlen.

Hill fügte hinzu, dass sie nicht schockiert sei, weil sie keine Anzeichen von Joe gefunden habe, aber enttäuscht sei. Es sucht nach Monden und Planeten in „bewohnbaren Zonen“, und die Ergebnisse machen es weniger faszinierend, die Welten zu betrachten, die überall um M-Zwergsterne kreisen.

Mehr Klarheit über diese Art von Planeten erhoffen sich Forscher mit Hilfe des James-Webb-Weltraumteleskops, dem bisher leistungsstärksten Weltraumteleskop.

Webb wird sich bald darauf konzentrieren TRAPPIST-1.-System„Es ist auch ein M-Zwergstern mit einer Gruppe von Gesteinsplaneten um ihn herum“, bemerkte Hill.

„Es besteht große Hoffnung, dass es uns sagen kann, ob diese Planeten Atmosphären um sich herum haben oder nicht“, fügte sie hinzu. „Ich denke, M-Zwerg-Fans halten wahrscheinlich gerade den Atem an, um zu sehen, ob wir sagen können, ob es um diese Planeten eine Atmosphäre gibt.“

Es gibt jedoch noch viele interessante Orte, an denen nach bewohnbaren Welten gesucht werden kann. Abgesehen von der Betrachtung von Planeten, die weit von M-Zwergen entfernt sind und mit größerer Wahrscheinlichkeit Atmosphären behalten, gibt es immer noch fast 1.000 sonnenähnliche Sterne relativ nahe an der Erde, die ihre eigenen Planeten haben könnten, die innerhalb bewohnbarer Zonen kreisen, so die Website von UC Riverside zu der Studie. .

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